Culture Re-View : Comment Lauryn Hill a révolutionné le hip-hop il y a 25 ans

Jean Delaunay

Culture Re-View : Comment Lauryn Hill a révolutionné le hip-hop il y a 25 ans

25 août 1998 : 25 ans de « La miseéducation de Lauryn Hill »

Il semble approprié qu’à l’occasion du 50e anniversaire du hip-hop, nous puissions prendre un moment pour célébrer l’un des albums les plus importants du genre, sorti à mi-chemin entre le set original de DJ Kool Herc et aujourd’hui.

Ce jour-là en 1998, la rappeuse et chanteuse américaine Lauryn Hill a sorti ce qui serait son seul album studio solo « The Miseducation of Lauryn Hill ». Au moment de l’enregistrement, Hill était une jeune femme enceinte de 22 ans, sous le choc de son introduction éclair dans le showbiz.

À l’adolescence, Hill est devenue actrice et est apparue dans plusieurs films, dont Sister Act 2 : Retour à l’habitude aux côtés de Whoopi Goldberg. C’est à peu près au même moment que le groupe qu’elle avait formé avec son camarade de classe Pras Michel et son cousin Wyclef Jean gagnait du terrain. Le premier album des Fugees n’a pas été un succès, mais leur deuxième album, « The Score », en 1996, s’est classé n°1 aux États-Unis. Parmi le trio, Hill a été particulièrement distinguée pour ses capacités de chant.

Lorsque les Fugees se sont séparés en 1997, Hill était en couple avec Rohan Marley et enceinte de leur premier enfant. Alors qu’elle était enceinte, Hill a été frappée par un accès de créativité. Depuis un studio mansardé du New Jersey, elle a écrit 30 chansons qui constitueront la base de son album de 1998.

Si vous n’avez pas écouté « The Miseducation of Lauryn Hill », vous allez vous régaler. Vous vivez également sous un rocher, car tous ceux qui connaissent et aiment déjà cet album fondateur attesteront de son éclat aux multiples facettes.

REED SAXON/AP1999
Lauryn Hill décroche ses cinq Grammy Awards lors de la 41e cérémonie annuelle des Grammy Awards

Album caméléon, il intègre le puissant lyrisme rap de Hill avec son chant émouvant et sensuel. Depuis les bops massifs de « Lost Ones » et « Doo Wop (That Thing) », jusqu’au plus méditatif « To Zion », Hill opère à un niveau plus élevé que jamais. Inspirées par les mêmes thèmes d’universalité que la philosophie du père de son partenaire (Bob Marley), les chansons de Hill apportent également une perspective sur la maternité.

Hill avait fusionné de nombreux genres fondamentaux de la musique noire en un tout cohérent. R&B, reggae, hip-hop et soul se sont réunis pour former un album immédiatement adoré par la critique et le commerce. « The Miseducation of Lauryn Hill » a été le premier album d’une rappeuse solo à faire ses débuts au n°1 aux États-Unis. À la fin de l’année, il s’était vendu à 2,9 millions d’exemplaires. En 2021, il s’agit d’un diamant certifié pour avoir vendu 10 millions d’exemplaires, ce qui a valu à Hill un record du monde Guinness en tant que première rappeuse à le faire.

Aujourd’hui, il est considéré comme l’un des plus grands albums de tous les temps et le nombre d’artistes qui le classent parmi leurs inspirations est infini. Sa capacité à combiner le rap et le chant a inspiré une génération de rappeurs à adopter des éléments plus mélodiques dans leurs disques. On attribue à l’album le retour de la soul à la popularité, conduisant à des personnalités comme la découverte d’Amy Winehouse.

Joel C Ryan/Invision 2019
La chanteuse Lauryn Hill se produit le troisième jour du festival de Glastonbury à Worthy Farm, Somerset, Angleterre, le vendredi 28 juin 2019.

Un album de suivi ne s’est jamais vraiment concrétisé. De nombreux projets ont vu le jour mais se sont effondrés en cours de route. En 2001, dans le cadre d’un enregistrement MTV Unplugged, Hill a choisi de jouer de nouvelles chansons. L’album de la session ‘MTV Unplugged 2.0’ est ce qui se rapproche le plus d’un deuxième album sorti par Hill. Sinon, Hill s’est retirée de la vue du public. Elle a cependant continué sa tournée et a annoncé une tournée pour le 25e anniversaire de son album phénoménal.

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