Culture Re-View : Comment HBO a changé la donne pour la télévision

Jean Delaunay

Culture Re-View : Comment HBO a changé la donne pour la télévision

8 novembre 1972 : lancement de HBO.

Un simple coup d’œil sur la couverture télévisée d’L’Observatoire de l’Europe révèle un intérêt disproportionné pour la production d’une chaîne. Des articles de réflexion sur « The Last of Us » à nos éloges enthousiastes pour « Succession », HBO a dominé les conversations lorsque le sujet était la télévision de qualité.

Il y a 51 ans aujourd’hui, le monde de la télévision changeait à jamais. Lorsque HBO a été lancée, la télévision était une forme d’art inférieure au cinéma.

Les stars de cinéma qui autrefois auraient vu une série comme étant en dessous d’elles affluent désormais vers les émissions phares pour avoir l’opportunité de se lancer dans le genre d’intrigues dramatiques à gros budget qui ne sont plus aussi faciles à réaliser pour le grand écran.

Il s’agit d’un changement massif sur le marché, et chaque fois que vous inspectez l’une des émissions responsables de ce changement d’attitude, HBO n’est jamais loin.

Presque tous les grands noms des émissions de télévision sont des produits HBO. « Les Sopranos », « The Wire », « Sex and the City », « Game of Thrones » et « Succession » ne sont que la pointe de l’iceberg de la chaîne.

Le 8 novembre 1972, HBO a été lancée aux États-Unis auprès de seulement 365 abonnés payants. La première émission diffusée était un match de hockey, le match de la LNH entre les Rangers de New York et les Canucks de Vancouver, qui se déroulait en direct au Madison Square Gardens.

À l’époque, il n’y avait pas d’émissions commandées par HBO, mais à côté du sport, la chaîne diffusait également des films. Le match de hockey a été suivi par le film de Paul Newman de 1971 « Parfois une grande nation ».

L’abonnement à HBO coûtait alors 6 dollars (5,83 euros) par mois et la chaîne avait du mal à attirer des abonnés.

Matthew Macfadyen et Sarah Snook dans « Succession »
Matthew Macfadyen et Sarah Snook dans « Succession »

Mais sa fortune allait bientôt changer. En tant que pionnier de la télévision payante, HBO n’a dû attendre que quelques années avant que les poursuites judiciaires et les pressions exercées par d’autres sociétés ne permettent à la télévision par câble de proliférer aux États-Unis.

Les utilisateurs de la télévision par câble sont passés de 50 000 en 1974 à 1,5 million en 1978. En 1977, HBO réalisait des bénéfices et l’avenir de l’entreprise semblait tout tracé.

En 1975, HBO a créé sa première comédie spéciale, « Une soirée avec Robert Klein ». Ceci, parallèlement à une série comique d’anthologie « On Location », a jeté les bases pour que HBO devienne un tremplin important dans la carrière d’un comédien.

HBO a continué de croître et en 1983, la décision a été prise que la chaîne commence à programmer son propre matériel. Films et mini-séries originaux conçus pour le câble avec des budgets dépassant de loin les émissions de télévision traditionnelles.

« Pas nécessairement l’actualité » a fait ses débuts en 1983, une émission d’information satirique qui est le grand-père stylistique de « La semaine dernière ce soir avec John Oliver » d’aujourd’hui.

Le premier film produit en solo par la chaîne était « L’histoire de Terry Fox ». Sorti en 1983, il s’agit du tout premier film produit pour la télévision par câble. Le décor était planté pour que HBO devienne l’un des diffuseurs les plus influents de l’histoire.

Les Sopranos
Les Sopranos

Grâce à son modèle d’abonnement, HBO n’a jamais eu besoin de se plier aux besoins des annonceurs. Au lieu de cela, il se concentre toujours uniquement sur la diffusion d’émissions télévisées et de films de qualité avec lesquels le public se connectera. Cela semble évident, n’est-ce pas ? Donnez envie aux téléspectateurs, et ils viendront. Mais l’attitude de HBO a toujours été à part.

Des décennies avant que les plateformes de streaming ne se lancent dans la production indépendante de leurs émissions, HBO réalisait que le public voulait des émissions de prestige à gros budget qui valaient la peine d’être écoutées.

L’éclat dramatique et comique que HBO était prêt à programmer alors que d’autres réseaux américains rechignaient au contenu est apparu à la fin des années 90. « Oz », « Sex and the City » et « The Sopranos » ont tous été immédiatement diffusés.

Tous les trois traitaient de thèmes pour adultes d’une manière que les émissions sur d’autres réseaux n’auraient pas osé le faire à l’époque, et ne le font souvent toujours pas.

Bella Ramsey et Storm Reid dans
Bella Ramsey et Storm Reid dans « The Last of Us »

Les streamers adoptent désormais une méthode de production interne similaire à celle mise au point par HBO. Mais l’étendue des émissions proposées par ces streamers signifie que la qualité n’est tout simplement pas à la hauteur.

La preuve est dans le pudding. HBO domine les Emmy Awards depuis les années 90. Mais c’est lors des Emmy Awards 2001 que la chaîne a pu être fière de noter plus de nominations dans les principales catégories que n’importe quelle autre chaîne.

Depuis les années 90, la liste des émissions incroyables produites par HBO est presque infinie. De l’épopée fantastique « La Maison du Dragon » au drame familial « Succession » et à la comédie « Le Lotus Blanc », HBO n’a pas baissé la qualité.

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