2023 Asian Cup: Who will win the continent

Jean Delaunay

Coupe d’Asie 2023 : qui remportera le prix le plus prestigieux du continent ?

La dernière édition du plus grand tournoi international d’Asie se déroule en janvier et février. Cette semaine, FOOTBALL NOW revient sur les prétendants.

Alors que la très attendue Coupe d’Asie de l’AFC débutera le 12 janvier, l’attention du monde du football se tourne une fois de plus vers le Moyen-Orient.

Le tournoi aura lieu au Qatar, un peu plus d’un an après avoir accueilli la Coupe du Monde de la FIFA 2022.

Cette année, les Maroons débutent la campagne en tant que champions en titre, après avoir remporté le trophée en 2019 après une victoire 3-1 contre le Japon. Pourtant, la préparation pour ce tournoi s’est avérée délicate après le remplacement de l’entraîneur Carlos Queiroz par Marques Lopez en novembre.

Le Qatar, pays hôte, donne le coup d’envoi du tournoi contre le Liban au stade de Lusail. Les matchs restants se joueront à Al Rayyan, Al Khor, Al Wakrah et Doha.

Le Japon est l’équipe la plus titrée du tournoi à ce jour, avec quatre victoires à son actif. L’équipe japonaise est arrivée à Doha après une victoire 5-0 contre la Thaïlande à Tokyo. Les stars de la Premier League Wataru Endo de Liverpool, Takehiro Tomiyasu d’Arsenal et Kaoru Mitoma de Brighton ont toutes été nommées dans l’équipe Samurai Blue. Le Japon entre dans la compétition comme l’un des favoris et visera son cinquième titre.

L'entraîneur-chef du Japon, Hajime Moriyasu, regarde ses joueurs s'échauffer lors d'une séance d'entraînement de l'équipe nationale du Japon à Doha.
L’entraîneur-chef du Japon, Hajime Moriyasu, regarde ses joueurs s’échauffer lors d’une séance d’entraînement de l’équipe nationale du Japon à Doha.

Sur les talons du Japon se trouve l’Arabie Saoudite, qui a remporté la Coupe d’Asie à trois reprises. Ils seront confiants dans un tournoi solide, ayant nommé Roberto Mancini comme manager en 2023. L’Italien a un solide pedigree après avoir remporté le trophée du Championnat d’Europe avec l’Italie en 2021. La star saoudienne Salem Al Dawsari a récemment été nommée Joueur asiatique de l’année pour 2023. L’ailier a marqué le but vainqueur contre l’Argentine lors de la Coupe du Monde de la FIFA au Qatar. Al Dawsari connaît une excellente saison avec l’équipe nationale d’Al Hilal, qui est au sommet de la Saudi Pro League.

L’ambassadeur des fans de la Coupe d’Asie, Aaron Fernandes, s’attend à ce que les Falcons aillent loin dans la compétition.

« L’Arabie Saoudite sera une équipe intéressante à surveiller. Le battage médiatique qu’elle a créé lors de la Coupe du Monde, en battant l’Argentine. Ils ont été la seule équipe à battre les champions du monde. C’est un bon bilan dans le tournoi, et nous devons voir comment ils se comportent à La Coupe d’Asie aussi. De bons transferts se produisent également dans la ligue locale. Roberto Mancini, un autre entraîneur de renom, prend le relais. Ce sera un bon tournoi et ce sera génial de voir les différents scénarios se dérouler. « 

Un autre acteur clé à surveiller est Son Heung-Min. Le capitaine de Tottenham Hotspur a remporté le prix du « Meilleur footballeur d’Asie » à six reprises consécutives entre 2017 et 2022. Son espère pouvoir mener son équipe sud-coréenne à une troisième victoire en Coupe d’Asie.

Son Heung Min est le joueur le plus reconnu de Tottenham et de Corée du Sud
Son Heung Min est le joueur le plus reconnu de Tottenham et de Corée du Sud

L’Iran compte également trois titres de Coupe d’Asie à son actif. L’attaquant Mehdi Taremi cherchera à guider son équipe vers la première victoire depuis 1986. L’attaquant de Porto a marqué 86 buts pour son club et 41 buts pour son pays.

Ailleurs, l’Australie se présentera en toute confiance après une solide performance en 2022 au Qatar. Ils sont classés au 25e rang par la FIFA après avoir atteint les huitièmes de finale de la Coupe du monde masculine. L’Australie a battu Bahreïn 2-0 à Abu Dhabi lors de son dernier match de préparation avant la Coupe d’Asie de l’AFC et affrontera l’Inde lors de son premier match du tournoi.

L’enthousiasme pour le tournoi s’est également accru sur le terrain. Un événement spectaculaire a lancé la Coupe d’Asie de l’AFC à Doha en décembre 2023. Les mascottes officielles ont été dévoilées aux côtés de performances culturelles de nombreuses nations participant au tournoi.

Le concepteur de la mascotte, Ahmed Al Maadheed, a déclaré à Football Now que le dévoilement met en évidence l’ambiance familiale du tournoi.

« Nous sommes fiers de notre environnement et ces animaux sont très rapides dans leur environnement naturel. C’est formidable pour les joueurs, car nous leur donnons une famille. Parce que la famille est très importante pour nous, notre communauté et l’Asie. La famille est la chose la plus importante. C’est un facteur important dans la création de super-héros, pour qu’ils aiment leurs enfants et qu’ils deviennent unis. La solidarité est donc numéro un. C’est donc le premier message. Nous sommes tous une famille. Et nous sommes unis.

Pour les nations en lice, remporter la Coupe d’Asie de l’AFC est la priorité numéro un. Pourtant, en dehors du terrain, le tournoi est l’occasion de montrer l’amour constant du continent pour le football. Le Qatar tiendra une fois de plus sa promesse d’une compétition internationale réussie.

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