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Jean Delaunay

Contextualisation de la controverse : pourquoi l’artiste Keith Piper défend une fresque « raciste » à la Tate Britain

Une fresque murale controversée à la Tate Britain est de nouveau exposée aux côtés d’un film de l’artiste britannique Keith Piper qui cherche à la remettre en question et à la contextualiser.

Que faire face à l’art offensant ?

C’est une question complexe qui continue de tourmenter les directeurs de musées et la société dans son ensemble, alors que les œuvres considérées comme perpétuant le racisme ou célébrant les horreurs du colonialisme se mobilisent contre, avec des appels croissants à la censure.

Dans une réponse unique, la Tate Britain de Londres présente un contre-film de l’artiste britannique Keith Piper aux côtés d’une fresque murale controversée de Rex Whistler, « The Expedition in Pursuit of Rare Meat », qui décorait auparavant les murs du restaurant de la galerie avant d’être fermée au public. en 2020 en raison de ses images racistes.

L’installation de Piper, « Viva Voce », a été commandée pour répondre à la fresque murale de 1927, qui représente deux enfants noirs esclaves et des caricatures du peuple chinois.

Projeté sur deux écrans accrochés dans la pièce où se trouve la fresque murale, le film de Piper vise à remettre en question l’œuvre de Whistler en explorant sa création dans le « contexte social et politique de la Grande-Bretagne des années 1920 », a déclaré la Tate.

Le film de 20 minutes imagine une conversation entre un universitaire fictif et Whistler, interrogé sur sa fresque murale et les images racistes qu’elle contient.

L’attention est portée sur l’époque et le lieu où Whistler travaillait, avec « Viva Voce » incluant des images d’archives de soldats noirs pendant la Première Guerre mondiale, la grève générale de 1926 et l’exposition « Rases en résidence » à l’exposition de l’Empire britannique de 1924, qui a vu près de 300 personnes originaires de pays colonisés démontrer l’artisanat indigène dans une démonstration déshumanisante.

Artiste Keith Piper.
Artiste Keith Piper.

Artiste multimédia, universitaire et membre fondateur du groupe révolutionnaire BLK Art Group des années 1980, une association de jeunes artistes noirs, Piper croit fermement en l’importance d’interroger les images offensantes et d’aller à la racine de comment et pourquoi elles ont été créées.

« Je sais qu’il y a aujourd’hui un débat parmi les jeunes selon lequel ces images sont à nouveau traumatisantes, mais je pense que soit nous regardons, soit nous oublions », a déclaré Keith Piper dans une interview au Guardian.

« De nos jours, nous sommes très doués pour oublier et les choses qui sont hors de vue disparaissent. Pour garder un sens clair de l’histoire, nous devons voir ces choses », a-t-il ajouté.

Qui était Rex Whistler ?

Artiste vénéré du XXe siècle, Whistler était connu pour ses illustrations fantaisistes et ses portraits des « jeunes brillants » de Londres, un terme de tabloïd donné aux jeunes mondains bohèmes des années 1920, dont Whistler faisait partie.

Il a réalisé sa fresque murale pour l’ancien café de la Tate Britain alors qu’il n’avait que 22 ans, représentant sept explorateurs à la recherche de viandes rares. Ces dernières années, cependant, il a suscité la controverse en raison de l’inclusion d’images offensantes telles que des enfants noirs enchaînés.

La réaction violente d’un duo de critiques d’art connu sous le nom de « The White Pube » a conduit à un examen par le comité d’éthique de la Tate en 2020, qui a déclaré qu’ils « étaient sans équivoque dans leur opinion selon laquelle les images de l’œuvre sont offensantes ».

Contextualiser l’art controversé

Les musées du monde entier continuent de se débattre avec les problèmes épineux liés à l’exposition d’art offensant ou potentiellement traumatisant.

L’année dernière, le Kunsthaus Zurich, l’un des plus grands musées d’art de Suisse, a lancé une exposition controversée d’œuvres d’art de l’époque nazie pillées auprès de collectionneurs juifs.

« Les œuvres d’art elles-mêmes ne sont pas coupables », a expliqué Ann Demeester, directrice du Kunsthaus Zurich, « mais elles témoignent de cette histoire d’horreur ».

Demeester a ensuite précisé que l’intention de l’exposition était d’aborder et de contextualiser les problèmes historiques complexes des œuvres, tout en veillant à ce qu’elles soient toujours vues par le public.

S’exprimant à propos de l’installation de Keith Piper, le directeur de la Tate Britain, Alex Farquharson, a déclaré : « En ancrant simultanément la fresque murale dans le passé et en la confrontant au présent, Viva Voce inspirera sans aucun doute de nombreuses autres conversations sur la relation entre les deux. »

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