Chita Rivera, revered and pioneering Tony-winning dancer and singer, dies at 91  - pictured here at the Tony Awards in 2018

Jean Delaunay

Chita Rivera, légende du théâtre et actrice lauréate d’un Tony Award, est décédée à l’âge de 91 ans

Chita Rivera était l’une des stars les plus célèbres de Broadway, connue pour sa carrière théâtrale réussie qui a duré près de sept décennies. Certains de ses rôles les plus remarquables incluent Anita dans « West Side Story » et Rose dans « Bye Bye Birdie ».

Chita Rivera, la danseuse, chanteuse et actrice dynamique qui a remporté 10 nominations aux Tony Awards, gagnant deux fois, au cours d’une longue carrière à Broadway qui a ouvert la voie aux artistes latinos, est décédée à l’âge de 91 ans.

Le décès de Rivera a été annoncé hier (mardi 30 janvier) par sa fille, Lisa Mordente, qui a déclaré qu’elle était décédée à New York des suites d’une brève maladie.

Dolores Conchita Figueroa del Rivero est née le 23 janvier 1933 à Washington, DC. Son père portoricain, Pedro del Rivero, était un musicien qui jouait dans le United States Navy Band, décédé quand elle avait 7 ans. Sa mère était d’origine écossaise et Descendance italienne.

Elle suit des cours de danse puis entre à la prestigieuse School of American Ballet de New York. Son premier concert au théâtre, à 17 ans, était dans la compagnie en tournée de « Call Me Madam ». Cela a conduit à des passages en chœur dans des émissions telles que « Guys and Dolls » et « Can-Can ».

Rivera s’est fait connaître pour la première fois en 1957 dans le rôle d’Anita dans la production originale de « West Side Story » et dansait toujours à Broadway avec son énergie caractéristique un demi-siècle plus tard dans « The Visit » en 2015.

« Je ne saurais pas quoi faire si je ne bougeais pas, ne vous racontais pas une histoire ou ne chantais pas une chanson », a-t-elle alors déclaré à l’Associated Press. « C’est l’esprit de ma vie, et j’ai vraiment beaucoup de chance de pouvoir faire ce que j’aime, même à ce moment de ma vie. »

Chita Rivera, au premier plan, et les Rockettes du Radio City Music Hall répètent celle de Cole Porter "Peut Peut" à New York le 21 janvier 1988.
Chita Rivera, au premier plan, et les Rockettes du Radio City Music Hall répètent « Can Can » de Cole Porter à New York le 21 janvier 1988.

En août 2009, Rivera a reçu la Médaille présidentielle de la liberté, la plus haute distinction que les États-Unis puissent décerner à un civil. Rivera a mis sa main sur son cœur et a déclaré qu’elle secouait la tête avec émerveillement lorsque le président Barack Obama lui remettait la médaille. En 2013, elle était maréchale du défilé portoricain à New York.

« C’était une véritable légende de Broadway », a déclaré le dramaturge Paul Rudnick sur X, anciennement Twitter. « Elle a toujours tenu ses promesses et le public l’a adorée. Au moment où elle est montée sur scène, le monde est devenu plus excitant et plus glorieux.

Le président Barack Obama remet la Médaille présidentielle de la liberté 2009 à Chita Rivera à la Maison Blanche
Le président Barack Obama remet la Médaille présidentielle de la liberté 2009 à Chita Rivera à la Maison Blanche

Rivera est passée de choriste à star, collaborant au fil du temps avec plusieurs des plus grands talents de Broadway, dont Jerome Robbins, Leonard Bernstein, Bob Fosse, Gower Champion, Michael Kidd, Harold Prince, Jack Cole, Peter Gennaro et John Kander et Fred Ebb.

Elle s’est remise d’un accident de voiture en 1988 qui lui a écrasé la jambe droite et est devenue une star infatigable sur la route. Elle était à Broadway dans une production bruyante de « Le Mystère d’Edwin Drood » en 2012 et du glacial « The Visit » en 2014, ce qui lui a valu une autre nomination aux Tony pour la meilleure actrice.

« Elle ne peut pas répéter sauf à fond », a déclaré le dramaturge Terrence McNally en 2005. « Elle ne peut pas se produire sauf à fond, quelle que soit la taille de la maison. Elle sera là à 101% pour ce public.

Liza Minnelli, à droite, est présentée avec Chita Rivera et l'acteur Robert De Niro, lors d'une soirée en l'honneur de Rivera pour avoir remporté le Tony Award de la meilleure actrice - 1984
Liza Minnelli, à droite, est présentée avec Chita Rivera et l’acteur Robert De Niro, lors d’une soirée en l’honneur de Rivera pour avoir remporté le Tony Award de la meilleure actrice – 1984

Elle a remporté des Tonys pour « The Rink » en 1984 et « Kiss of the Spider Woman » en 1993. En acceptant un Tony Award pour l’ensemble de sa carrière en 2018, elle a déclaré : « Je n’échangerais ma vie au théâtre contre rien au monde, parce que le théâtre c’est la vie. »

Elle a été nominée pour ce prix à sept autres reprises, pour « Bye Bye Birdie », qui a débuté en 1960 ; « Chicago », 1975 ; « Bring Back Birdie », 1981 ; « Merlin », 1983 ; « Jerry’s Girls », 1985 ; « Nine », 2003 ; et « Chita Rivera : The Dancer’s Life », 2005.

Ses albums comprennent 16 titres tirés de ses enregistrements originaux et sortis dans le cadre de la série Legends of Broadway de Sony et deux CD solo : « And Now I Sing » pour un petit label dans les années 1960 et « And Now I Swing » en 2009. pour Yellow Sound Label.

« Je t’admirais et je t’admirerai toujours en tant que talent et surtout en tant que personne ! » a écrit Kristin Chenoweth sur X. « Vous étiez une femme géniale. Nous tous, nous voulons juste être toi.

En 2021, Lin-Manuel Miranda, l’auteur-compositeur et interprète de Broadway, a présenté Rivera dans une scène de son adaptation cinématographique de « Tick, Tick… Boom », et dans un communiqué a déclaré que son inclusion « reste l’un des moments forts de tous les temps ». joies de ma vie.

Laisser un commentaire

sept + 14 =