Chandrayaan-3 : l'Inde lance un atterrisseur et un rover pour explorer la surface de la Lune

Jean Delaunay

Chandrayaan-3 : l’Inde lance un atterrisseur et un rover pour explorer la surface de la Lune

Si cette mission réussit, l’Inde deviendra le quatrième pays à atterrir sur la surface de la lune.

Un vaisseau spatial indien en route pour la lune lancé avec succès depuis Sriharikota, au large de la côte est du pays, vendredi, à la suite d’une mission similaire qui a échoué il y a près de quatre ans.

En 2019, l’Inde a lancé un vaisseau spatial robotique près de la lunele pôle sud peu exploré de , qui s’est terminé par un crash.

La catastrophe aurait été causée par un problème logiciel alors que l’atterrisseur effectuait sa descente finale pour déployer un rover sur les cratères de la lune.

Maintenant, l’Inde lui donne une autre chance avec son nouveau vaisseau spatial, le Chandrayaan-3 – le mot pour « vaisseau lunaire » en sanskrit – qui a décollé au milieu des acclamations et des applaudissements vendredi après-midi, avec un orbiteur, un atterrisseur et un rover.

« Félicitations Inde. Chandrayaan-3 a commencé son voyage vers la lune », a déclaré Sreedhara Panicker Somanath, directeur de l’India Space Research Organization (ISRO), peu après le lancement.

Le Premier ministre indien Narendra Modi a qualifié le vaisseau spatial de « nouveau chapitre de l’odyssée spatiale de l’Inde ».

« Il monte en flèche, élevant les rêves et les ambitions de chaque Indien », a-t-il tweeté. « Cette réalisation capitale témoigne du dévouement inlassable de nos scientifiques. Je salue leur fougue et leur ingéniosité !

Chandrayaan-3 est sur le point de se lancer dans un voyage qui devrait durer un peu plus d’un mois avant d’atterrir sur la surface de la lune plus tard en août.

La mission vise à rapporter à la communauté scientifique des données précieuses sur les propriétés du sol et des roches lunaires, y compris leurs compositions chimiques et élémentaires, selon le Dr Jitendra Singh, vice-ministre indien des sciences et de la technologie.

Photo AP/Rajanish Kakade
Une fille prend un selfie avec le vaisseau spatial indien Chandrayaan-3, le mot pour « moon craft » en sanskrit, à l’intérieur d’un temple à Mumbai, en Inde.

Si le vaisseau spatial parvient à atterrir en toute sécurité sur la lune, l’Inde deviendrait le quatrième pays à atteindre le satellite, après les États-Unis, l’Union soviétique et la Chine.

Le directeur de l’ISRO, Somanath, a déclaré que la mission se concentre sur un atterrissage sûr et en douceur sur la Lune, ajoutant que si l’agence spatiale indienne a perfectionné l’art d’atteindre la Lune, « c’est l’atterrissage sur lequel l’agence travaille ».

La mission a coûté 66,5 millions d’euros et devrait durer 14 jours au total. Modi avait précédemment déclaré sur Twitter que la mission lunaire « portera les espoirs et les rêves de notre nation ».

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