Cet étang à Hawaï est mystérieusement devenu rose bubblegum.  La sécheresse est-elle en cause ?

Milos Schmidt

Cet étang à Hawaï est mystérieusement devenu rose bubblegum. La sécheresse est-elle en cause ?

La transformation féerique d’un étang de la réserve faunique nationale de Kealia Pond a été remarquée pour la première fois fin octobre.

Un étang à Hawaï est devenu si rose bubble-gum qu’il pourrait provenir du tournage de « Barbie », mais ce phénomène bizarre n’est pas une raison pour faire la fête.

Les scientifiques tentent toujours de déterminer la raison de la teinte étrange de la réserve faunique nationale de Kealia Pond, mais ils affirment que la sécheresse en est probablement la cause.

Le personnel du refuge faunique basé à Maui surveille l’étang rose depuis le 30 octobre.

Des échantillons d’eau testés à l’Université d’Hawaï suggèrent que les bactéries qui aiment le sel sont responsables de la couleur vibrante, selon le US Fish and Wildlife Service.

Pour le moment, les autorités mettent en garde contre le fait de pénétrer dans l’eau ou de la boire.

Pourquoi un étang à Hawaï est-il devenu rose vif ?

La transformation féerique d’un étang de la réserve faunique nationale de Kealia Pond a été remarquée pour la première fois fin octobre.

« Je viens de recevoir un rapport de quelqu’un qui marchait sur la plage, et ils m’ont appelé pour me dire : ‘Il se passe quelque chose de bizarre ici' », a déclaré Bret Wolfe, le directeur du refuge.

Wolfe craignait que le rose vif puisse être le signe d’une prolifération d’algues, mais des tests en laboratoire ont révélé que des algues toxiques n’étaient pas à l’origine de cette couleur. Au lieu de cela, un organisme appelé halobactéries pourrait en être la cause.

Les halobactéries sont un type d’archées, ou d’organismes unicellulaires, qui prospèrent dans les plans d’eau riches en sel. La salinité à l’intérieur de la zone de sortie de l’étang Kealia est actuellement supérieure à 70 parties pour mille, soit deux fois la salinité de l’eau de mer.

Wolfe a déclaré que le laboratoire devra effectuer une analyse d’ADN pour identifier définitivement l’organisme.

La sécheresse à Maui contribue probablement à cette situation. Normalement, le ruisseau Waikapu se jette dans l’étang Kealia et y fait monter le niveau de l’eau, mais Wolfe a déclaré que cela ne s’était pas produit depuis longtemps.

Lorsqu’il pleut, le ruisseau se jette dans l’étang principal de Kealia puis dans la zone d’évacuation désormais rose. Cela réduira la salinité et changera potentiellement la couleur de l’eau.

« C’est peut-être ce qui le fait disparaître », a déclaré Wolfe.

Personne au refuge n’a jamais vu l’étang de cette couleur auparavant, pas même les bénévoles qui travaillent autour depuis 70 ans. Cependant, il a déjà traversé des périodes de sécheresse et de salinité élevée, et Wolfe ne sait pas pourquoi la couleur a changé maintenant.

L’étang rose d’Hawaï attire les visiteurs curieux

Les visiteurs curieux ont afflué vers le parc après que des photos de l’étang rose soient apparues sur les réseaux sociaux.

« Nous préférons qu’ils viennent entendre parler de notre mission de conservation des oiseaux aquatiques indigènes et menacés et de nos restaurations de zones humides. Mais non, ils sont là pour voir l’eau rose », a plaisanté Wolfe.

Il comprend cependant la fascination de chacun. « Si c’est ce qui les amène là-bas, ce n’est pas grave », a-t-il déclaré. « C’est chouette. »

Le refuge faunique est une zone humide qui fournit un habitat de nidification, d’alimentation et de repos à l’échasse hawaïenne en voie de disparition, connue sous le nom d’aeo, et à la foulque hawaïenne ou alae keokeo. Il accueille également des oiseaux migrateurs pendant l’hiver.

L’eau ne semble pas nuire aux oiseaux, a déclaré Wolfe.

En tant que refuge faunique, les gens ne sont pas censés pénétrer dans l’étang ou laisser leurs animaux de compagnie dans l’eau, quelle que soit sa couleur.

Mais les autorités prennent des précautions supplémentaires pour avertir les gens de ne pas entrer dans l’eau ou manger les poissons qui y sont pêchés, car l’origine de cette couleur n’a pas encore été identifiée.

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