Ce qu'il faut savoir sur l'enquête policière du Parti national écossais après l'interrogatoire de Nicola Sturgeon

Martin Goujon

Ce qu’il faut savoir sur l’enquête policière du Parti national écossais après l’interrogatoire de Nicola Sturgeon

L’Observatoire de l’Europe déballe l’enquête sur le financement du parti indépendantiste pro-écossais suite à l’interrogatoire de l’ancien chef.

Nicola Sturgeon a été libérée sans inculpation dans l’attente d’une enquête plus approfondie dimanche soir après avoir été interrogée par la police enquêtant sur les finances du Parti national écossais qu’elle dirigeait autrefois.

L’arrestation de l’ancien premier ministre écossais a marqué le dernier rebondissement dramatique d’une histoire qui a dominé la politique écossaise pendant des mois et plongé le parti indépendantiste dans d’âpres luttes intestines.

Voici le guide de L’Observatoire de l’Europe sur l’enquête jusqu’à présent.

Sur quoi porte l’enquête ?

Pour répondre à cela, il faut remonter au début de 2017, et à la lutte pour l’indépendance de l’Ecosse.

Le SNP dirigé par Sturgeon était en pleine forme – avec des hauts responsables du parti estimant que le Brexit, auquel une majorité d’électeurs écossais s’étaient opposés en 2016, leur avait donné l’occasion de lancer un nouveau référendum sur l’éclatement du Royaume-Uni.

Dans cet esprit, le SNP a ouvert un nouveau canal de dons pour aider à mener sa campagne pour un nouveau vote.

Environ 482 000 £ ont été collectés en quelques mois seulement. Mais la politique sauvage de Westminster est intervenue, alors que Theresa May a lancé les dés et a déclenché des élections anticipées. Alors que May elle-même a été gravement brûlée, le SNP a perdu 21 sièges à Westminster lors de ce vote, un revers décevant pour un parti qui avait espéré saisir la colère écossaise face au Brexit.

Le parti a abandonné la deuxième campagne de financement du référendum trois mois seulement après son lancement et a cessé d’accepter des dons. Le SNP a déclaré que l’argent serait « réservé » pour lutter contre un futur référendum et qu’il ne serait pas utilisé pour payer leur campagne électorale.

Un autre portail de dons pour un deuxième référendum a ensuite été lancé en 2019. Les dons à celui-ci et à l’appel initial totaliseraient finalement 666 953 £ – un nombre qui reviendrait encore et encore dans les années à venir.

Malgré les appels répétés des militants du SNP et des partisans de l’indépendance pour un référendum, celui-ci ne s’est pas encore concrétisé, le parti étant divisé sur une stratégie pour obtenir son plus grand prix. Et ceux qui ont fait don de leur argent durement gagné ont commencé à se demander à quoi il était consacré.

Lorsque l’organisme de surveillance de la Commission électorale a publié les comptes du SNP pour 2019, en 2020, ils ont révélé que le parti avait un peu moins de 97 000 £ en banque malgré la collecte de fonds « clôturée ». Le trésorier du SNP, Colin Beattie, a rapidement écrit à tous les donateurs, disant que les fonds « restaient réservés » pour un référendum et étaient « tissés » dans les comptes.

L’année suivante verrait plusieurs démissions très médiatisées des rangs des officiers du SNP en raison de ce qu’ils prétendaient être un manque de transparence – y compris la démission de Douglas Chapman, un député qui avait remplacé Beattie en tant que trésorier. Chapman a déclaré qu’il n’avait pas reçu suffisamment d’informations de la part du parti pour faire son travail.

Pendant quatre jours après le départ de Chapman, Sturgeon elle-même est devenue trésorière par intérim. Elle serait remplacée par la Beattie de retour.

Quand la police est-elle intervenue ?

Rappelez-vous le nom de Sean Clerkin. Il peut juste entrer dans l’histoire.

Un manifestant en série dont la prétention précédente à la renommée était de chasser un dirigeant travailliste écossais assiégé dans une sandwicherie, Clerkin a déposé la plainte initiale auprès de la police écossaise concernant l’utilisation de dons.

Après six autres plaintes, la police a ouvert une enquête officielle en juillet 2021.

L’opération Branchform, comme l’appelaient les flics, était en direct.

Les agents n’ont commencé les entretiens avec les témoins qu’en 2023, après plus d’un an de collecte de preuves et de recherches.

Entre-temps, d’autres détails ont été révélés, ce qui a soulevé d’autres questions pour les hauts gradés du SNP.

En décembre 2022, le blog Wings Over Scotland – dirigé par un critique du SNP sous Sturgeon – a révélé les détails d’un prêt que Peter Murrell, alors directeur général du parti, avait accordé au SNP en 2021.

Murrell – qui est le mari de Sturgeon – a prêté, sans intérêt, 107 620 £ de son propre argent au SNP environ six semaines après les élections parlementaires écossaises de 2021.

Confirmant le prêt, qui a été déclaré tardivement à la Commission électorale, le SNP a déclaré qu’il s’agissait d’une « contribution personnelle » pour aider à la « trésorerie ». La SNP n’a pas encore remboursé intégralement le prêt.

Qui a été arrêté ?

2023 a vu une vague de développements dramatiques dans la politique écossaise.

Sturgeon a envoyé une onde de choc en février lorsqu’elle a annoncé sa démission en tant que premier ministre et chef du SNP lors d’une conférence de presse organisée à la hâte à Édimbourg.

Citant le bilan personnel du travail et le désir de «libérer» son parti – qui dirige toujours le gouvernement décentralisé écossais – pour choisir sa propre stratégie d’indépendance, Sturgeon a déclaré que cela avait été un «privilège sans mesure» de servir.

Il a tiré le pistolet de départ dans une course acharnée pour la remplacer en tant que chef du SNP et premier ministre (Humza Yousaf a remporté celle-là, soit dit en passant). Mais la vraie nouvelle était ailleurs.

Le 5 avril de cette année, Murrell – qui a été destitué de son poste de directeur général lors de la course à la direction du SNP – a été arrêté dans le cadre de l’enquête policière.

La police écossaise a confirmé qu’elle effectuait des perquisitions à plusieurs adresses, notamment au domicile de Murrell et Sturgeon à Glasgow et au siège social du SNP à Édimbourg.

Murrell a été libéré sans inculpation dans l’attente d’une enquête plus approfondie.

Un peu moins de deux semaines plus tard, Beattie – le trésorier du SNP, rappelez-vous – a été arrêté dans le cadre de l’enquête. Il a également été libéré sans inculpation dans l’attente d’une enquête plus approfondie. Le lendemain, il a démissionné de son poste de responsable des finances du SNP.

Entre ces deux arrestations, la police a également saisi un camping-car de luxe devant la maison de Margaret Murrell, 92 ans, la mère de Peter. Cela a marqué l’un des moments les plus surréalistes d’une saga véritablement époustouflante qui a mis Yousaf sur le dos alors qu’il tentait de diriger le SNP à travers la crise.

Puis vint l’arrestation de Sturgeon.

La police écossaise a déclaré dimanche que l’ancien premier ministre avait été « arrêté en tant que suspect dans le cadre de l’enquête en cours sur le financement et les finances du Parti national écossais ». Selon la force, Sturgeon a été interrogé par des détectives après avoir été arrêté à 10h09 dimanche, et a été libéré à 17h24 sans inculpation, « en attendant une enquête plus approfondie ».

Sturgeon a déclaré dans un communiqué dimanche soir: « L’innocence n’est pas seulement une présomption à laquelle j’ai droit en droit. Je sais sans aucun doute que je suis en fait innocent de tout acte répréhensible.

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