A neighbourhood in Alentejo, Portugal.

Milos Schmidt

Ce pays européen lance le plus long sentier de randonnée circulaire au monde pour lutter contre le surtourisme

Les hauts lieux touristiques du Portugal sont submergés de visiteurs. Un nouveau sentier de randonnée vise à rétablir l’équilibre.

Des projets sont en cours pour créer le plus long itinéraire de randonnée circulaire au monde, le Palmilhar Portugal (Walking Portugal), long de 3 000 km.

Développé pour encourager les touristes à sortir des sentiers battus et à s’éloigner des destinations familières (et sursouscrites) telles que Lisbonne et l’Algarve, l’itinéraire traversera à terme 100 sites de beauté moins connus à travers le pays.

Encore un projet en cours, la section inaugurale de la boucle ouvrira dans la petite ville d’Alenquer, juste au nord de Lisbonne, en juillet prochain. La prochaine section sera créée sur la côte de l’Alentejo, au sud du Portugal, suivie par la montagne Trás-os-Montes au nord, avec 15 itinéraires qui devraient être ouverts d’ici la fin de l’année et le sentier achevé d’ici trois ans.

L’idée m’est venue alors que je marchais le long d’un sentier et que je me demandais : et si ce sentier faisait le tour de tout le pays et revenait au même point sans interruption ?

Ricardo Bernardès

Créateur de Palmilhar Portugal

Sortez des sentiers battus au Portugal

L’itinéraire « à 360 degrés » est l’idée originale de Ricardo Bernardes, passionné de marche et consultant en conception de communication, qui espère que la boucle « redistribuera le tourisme dans des régions du Portugal actuellement peu connues ».

Même s’il ne s’agira pas du sentier le plus long du monde – cet honneur revient au Grand Sentier canadien de 24 000 km – Palmilhar Portugal sera la plus longue marche circulaire du monde. Ce sera à peu près la longueur de la Via Francigena européenne (l’ancien pèlerinage de Canterbury à Rome).

« L’idée m’est venue alors que je marchais sur un sentier et que je me demandais : et si ce sentier parcourait tout le pays et revenait au même point sans interruption ? », explique Bernardes.

Palmilhar Portugal (Portugal à pied)

Il y en a pour tous les goûts tout au long du parcours

Bien qu’il soit baptisé Walking Portugal, le projet de 3,5 millions d’euros – qui s’engage à toujours se dérouler sur un terrain public, majoritairement piétonnier et sans tarmac – sera également ouvert aux cyclistes dans certaines zones et vise à inclure des sentiers accessibles aux personnes à mobilité réduite.

Le parcours sera complété par une application offrant des informations actuelles sur le prochain emplacement le long du parcours et des possibilités de réserver un hébergement, des repas et des billets pour des événements sportifs et culturels.

Le sentier à service complet nécessite la participation et l’investissement des conseils locaux et des entreprises, donc rien n’est garanti, mais un « passeport » numérique et physique, qui peut être tamponné le long du parcours, est également en préparation.

À quoi s’attendre des premiers sentiers

Connue localement sous le nom de « ville crèche », Alenquer, en forme d’amphithéâtre, où Walking Portugal ouvrira ses portes en juillet, est entièrement consacrée à l’archéologie, à la paléontologie et à l’histoire, avec en prime des dégustations de vins des vignobles locaux. Son principal événement touristique, la Foire de l’Ascension, se tient chaque année en mai ou juin.

Plus tard dans l’année, l’itinéraire s’étendra jusqu’à la région côtière méridionale rurale et peu peuplée de l’Alentejo. Ici, vous trouverez 100 km de parcs nationaux protégeant le littoral préservé, des ports naturels, l’observation des dauphins, des chevaux sauvages et certaines des plus grandes forêts de chênes-lièges du monde.

La région isolée de Trás-os-Montes, au nord-est, rejoindra l’itinéraire plus tard en 2024. La région surnommée localement Hot Land, qui possède un site du patrimoine mondial de l’UNESCO et une réserve de biosphère, offre un accueil pastoral d’oliviers, de vergers et de vignobles aux promeneurs assoiffés. Cherchez des cochons de granit sculptés, des amandiers centenaires et des gorges cachées.

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