My six-year-old some came up with the idea to take a sleeper train from Budapest.

Milos Schmidt

Budapest à Lyon : Pourquoi j’ai choisi de prendre un train de nuit avec mon fils de 6 ans au lieu de prendre l’avion

Inspiré par mon fils de 6 ans, j’ai pris un train de nuit depuis Budapest au lieu de prendre l’avion.

Étant originaire de Hongrie mais vivant en France, les hôtels d’aéroport sont devenus ma deuxième maison.

Des retards et des correspondances manquées m’ont amené à dormir dans une chambre sans âme près de la piste cinq fois au cours de la dernière année seulement.

« Ne serait-ce pas merveilleux si je pouvais être transporté comme par magie jusqu’à ma destination pendant mon sommeil ? », ai-je pensé.

C’est mon fils de six ans qui a trouvé un moyen d’y parvenir. Plongé dans un livre d’images sur les trains, il en tomba sur un livre représentant une famille dormant paisiblement dans une couchette.

J’ai décidé qu’il était temps d’essayer les trains de nuit.

Voyager de Budapest à Lyon en train

Il n’y a pas de vol direct de Budapest, d’où je viens, à Lyon, où j’habite. J’ai donc l’habitude d’effectuer des correspondances pénibles ou péniblement longues dans les aéroports de toute l’Europe.

De même, il n’y a pas de trains directs entre les deux villes, et avec les systèmes de réservation ferroviaires fragmentés en Europe, déterminer mon itinéraire a demandé un peu plus d’efforts.

Je ne pouvais pas réserver l’intégralité de mon voyage auprès d’un seul prestataire, j’ai donc dû acheter mon billet de Budapest à Zurich avec un seul et mes billets de Zurich à Lyon avec un autre.

Mais une fois à bord, le voyage a été une agréable surprise.

Par une fraîche nuit d’hiver, nous prenons le train de nuit de 20 heures de Budapest à Zurich. Regarder les décorations de Noël restantes et la patinoire scintiller a été une expérience magique.

Nichés dans notre compartiment couchette, nous avions suffisamment d’espace pour nous étendre. Cela valait chaque euro d’obtenir une chambre privée plutôt que de partager une couchette pour quatre ou six personnes.

Mon fils s’est endormi peu après notre départ de la gare et j’ai dû le réveiller lorsque nous avons pris notre petit-déjeuner – une sélection de jus de fruits, de boissons chaudes, de petits pains et de confitures, livrés à notre cabine par un sympathique agent de train.

Comparé au vol, c’était plus bruyant, mais c’était incroyable et réconfortant d’avoir notre propre chambre d’hôtel « en mouvement ». Je me suis réveillé plusieurs fois pendant la nuit, la plupart du temps lorsque nous nous arrêtions à une gare. Mais je me suis senti rafraîchi le matin alors que nous prenions notre petit-déjeuner avec une vue sur un magnifique lever de soleil sur un lac devant lequel nous passions.

Nous sommes arrivés dans le nord de la Suisse peu avant 15 heures le lendemain. Ensuite, nous avons pris le TGV de Zurich à Dijon, et enfin un TER de Dijon à Lyon.

Le voyage a duré 18 heures au total – cela s’est avéré difficile pour mon fils, qui m’a dit que nous devrions prendre l’avion la prochaine fois car c’était plus rapide.

Nous avons regardé le lever du soleil à travers la fenêtre du train pendant que nous prenions notre petit-déjeuner.
Nous avons regardé le lever du soleil à travers la fenêtre du train pendant que nous prenions notre petit-déjeuner.

Voyager en train semblait plus facile et plus convivial

Aussi long qu’ait pu être notre voyage en train, il existe d’innombrables raisons pour lesquelles je choisirais de le refaire.

Les avantages commencent avant même votre départ. Comme il y a moins de restrictions sur les bagages, l’emballage a été plus facile. Je n’ai pas eu besoin d’écraser nos affaires dans une petite valise ni de décanter nos liquides dans des récipients de 100 ml. Il n’y avait pas de file d’attente aux contrôles de sécurité.

L’un des plus grands avantages du voyage en train est sa simplicité. Vous n’êtes pas obligé de sortir de la ville, vous n’avez pas besoin d’arriver des heures avant votre départ. Vous pouvez avoir vos proches à proximité et vous dire au revoir lorsque votre train quitte le quai. De ce point de vue, il s’agit d’une expérience beaucoup plus personnelle et familiale.

En tant que parent, j’ai trouvé cela plus facile que de voler pour de nombreuses raisons. La première est que pendant la majeure partie du voyage, mon fils dormait. Avec moins de restrictions de bagages, j’ai pu emporter de nombreux jeux pour le divertir lorsqu’il était éveillé.

Nous avions beaucoup plus d’intimité, avec une porte que nous pouvions fermer et aucun étranger assis à côté de nous. Et nous n’étions pas empêchés d’utiliser les toilettes en raison des turbulences, ce qui peut être un problème majeur lorsque l’on vole avec des enfants.

Une vue à travers la fenêtre de notre train.
Une vue à travers la fenêtre de notre train.

Quel est le coût du train par rapport à celui de l’avion ?

L’un des principaux freins aux voyages en train en Europe est généralement le prix : comment le rail peut-il rivaliser avec les compagnies aériennes à bas prix ? Mais dans mon cas, voyageant pendant la période chargée de Noël sur un itinéraire décousu, le train s’est avéré beaucoup moins cher que l’avion.

C’était 369 € au total pour notre voyage en train (le train de nuit coûtait 160 € pour moi et 90 € pour mon fils), tandis que les prix des vols pour la même date commençaient à environ 250 € par personne. Et je n’ai réservé mes billets de train qu’un mois et demi avant mon voyage.

Il est probable que le vol aurait été moins cher à une période plus calme de l’année, mais si l’on prend en compte les frais de bagages supplémentaires et le prix d’une nuit d’hôtel, je pense toujours que le train de nuit offre un bon rapport qualité-prix. Pour les familles nombreuses, le prix devient plus compétitif, car elles peuvent opter pour une cabine plus économique de quatre ou six couchettes. De plus, les enfants paient un tarif beaucoup plus bas, contrairement au vol.

Sans parler de l’argent que vous économiserez en évitant les prix gonflés de la nourriture et des boissons à l’aéroport.

Dans l’ensemble, pour des voyages plus longs, j’envisagerais certainement de reprendre le train. Pour les voyages plus courts, comme celui que j’ai prévu en avril, je prends une combinaison avion et train.

Voler a perdu son charme

Mis à part les aspects pratiques, je ne suis plus amoureux du vol.

Ma mère a travaillé pour la compagnie aérienne hongroise Malév de 1973 jusqu’à sa faillite en 2012. Je me suis habitué à voler bien avant que cela ne devienne abordable pour mes amis. Avant, cela avait été radicalement modifié en raison de problèmes de sécurité après le 11 septembre et avant les compagnies aériennes à bas prix.

Voler était non seulement le moyen le plus rapide (et parfois le seul) d’arriver quelque part, mais c’était aussi une occasion spéciale, du moins pour moi.

Aujourd’hui, j’ai l’impression qu’il perd de son charme. Vous voyez de plus en plus de passagers se comporter mal, ne se soucier pas des autres, et les services aériens se dégradent également.

Je me souviens quand on prenait un repas même sur un vol de deux heures avec des couverts et une boisson et du café ou du thé inclus. Désormais, vous êtes considéré comme chanceux si vous arrivez à l’heure à destination.

Même s’il est difficile pour moi d’abandonner cette nostalgie du vol, je veux montrer un meilleur exemple à mon fils, en choisissant le plus souvent possible des alternatives plus vertes.

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