A logo of BP is seen at a gas station in London, on Nov. 1, 2022.

Milos Schmidt

BP suspend ses embauches et met un frein à ses projets d’énergie renouvelable

BP a révélé que cette décision était principalement due au mécontentement croissant des investisseurs à l’égard de la stratégie de transition écologique de l’entreprise.

BP, qui avait fait des progrès considérables dans le domaine des énergies renouvelables, a récemment annoncé qu’il réduirait ses projets en matière d’énergie durable, tout en se recentrant sur le pétrole et le gaz dans un avenir proche.

L’entreprise a également annoncé qu’elle mettrait fin à toutes les nouvelles embauches dans l’ensemble de l’entreprise, ainsi qu’un arrêt temporaire des nouveaux projets éoliens offshore.

Cela est principalement dû à l’anxiété et au mécontentement croissants des investisseurs face aux grands projets du géant pétrolier d’investir dans des projets d’énergies renouvelables, qui nécessitent beaucoup de capitaux. Il est peu probable que ces projets génèrent beaucoup de rendement au cours des prochaines années en raison du temps nécessaire pour que ces projets deviennent opérationnels.

Les projets actuels soutenus par l’actuel PDG de BP, Murray Auchincloss, contrastent fortement avec le programme poursuivi par l’ancien PDG de l’entreprise, Bernard Looney, dont les projets pour une transition énergétique plus rapide ont été bien accueillis par les consommateurs et les investisseurs soucieux de l’environnement à l’époque.

Cependant, la majorité des investisseurs étaient toujours consternés à l’idée de dire adieu aux bénéfices pétroliers et gaziers, qui ont grimpé en flèche après la guerre entre la Russie et l’Ukraine, contribuant ainsi largement aux bénéfices exceptionnels de BP pendant cette période.

Aujourd’hui, pour tenter d’apaiser davantage ces investisseurs mécontents, BP a annoncé qu’elle investirait davantage dans des projets pétroliers et gaziers, notamment aux États-Unis et dans le golfe du Mexique. Parallèlement, afin de ne pas s’aliéner complètement la petite partie des investisseurs soucieux de l’environnement, elle continuera également à investir dans d’autres projets à faibles émissions de carbone, qui pourraient commencer à être rentables relativement rapidement.

Russ Mould, directeur des investissements chez AJ Bell, a déclaré dans un courriel : « La motivation pour emprunter la voie d’une transition énergétique plus lente pourrait être d’obtenir une meilleure valorisation du marché, plus conforme à celle de ses pairs américains qui n’ont pas pris le même type d’engagements environnementaux. Ce faisant, Auchincloss suit la voie tracée par son homologue chez Shell, Wael Sawan.

« Ces décisions pourraient être bien accueillies par les investisseurs à court terme, mais elles pourraient entraîner des problèmes à long terme pour l’entreprise. En revenant sur ses engagements environnementaux, BP risque de s’attirer les foudres des militants, du grand public et, plus grave encore, des politiques et des régulateurs.

« Le secteur de l’énergie a été confronté dans le passé à des problèmes liés à sa nature cyclique, les professionnels de ce secteur étant confrontés à des vagues de licenciements pendant les périodes de jachère. Cela a entraîné une main-d’œuvre vieillissante et a vu l’expertise quitter le secteur.

« Un gel des embauches pourrait désormais rendre plus difficile le pourvoi des postes lorsque BP en aura besoin, à l’avenir et, après avoir brouillé toute référence écologique, BP pourrait avoir du mal à attirer de nouveaux talents plus jeunes, étant donné que ce groupe démographique a tendance à être plus préoccupé par l’impact de l’embauche. changement climatique. »

Les producteurs d’énergies renouvelables ralentissent leurs investissements

BP n’est pas la seule grande entreprise pétrolière et gazière à annoncer qu’elle allait se recentrer sur ses activités principales dans les combustibles fossiles, compte tenu de la situation économique et des investisseurs actuels. Shell s’est également retirée des projets à faible émission de carbone et d’énergie renouvelable l’année dernière, révélant qu’elle se concentrerait désormais davantage sur des projets à plus forte rentabilité.

Mais ce phénomène ne se limite pas aux seules entreprises pétrolières et gazières qui tentent de faire une transition verte. Même les entreprises du secteur des énergies renouvelables comme Stratkraft ont révélé que la hausse des coûts et la baisse des prix de l’électricité les ont fait hésiter, les forçant à abandonner certains projets d’énergie solaire et éolienne.

Il s’agit principalement de pouvoir survivre dans un environnement commercial de plus en plus turbulent et compétitif. La flambée des taux d’intérêt depuis plusieurs mois a également rendu beaucoup plus difficile la viabilité financière des projets, d’autant plus que les retours sur investissement des projets d’énergies renouvelables peuvent souvent prendre des années à se produire.

La présidente-directrice générale de Stratkraft, Birgitte Ringstad Vartdal, a déclaré dans un communiqué de presse : « Stratkraft a construit ces dernières années une position solide et un portefeuille attrayant de projets renouvelables rentables. La transition des énergies fossiles vers les énergies renouvelables s’effectue à un rythme accéléré en Europe et dans le reste du monde.

« Nous disposons de solides avantages concurrentiels et avons généré une grande création de valeur au fil du temps. Toutefois, les conditions du marché pour l’ensemble du secteur des énergies renouvelables sont devenues plus difficiles. Nous affinons donc notre stratégie pour allouer le capital aux opportunités les plus créatrices de valeur et présentant la meilleure adéquation stratégique.

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