Nadia Milleron, the mother of Samya Rose Stumo, who died in the Ethiopia crash, holds a picture of her daughter at a protest in June

Milos Schmidt

Boeing accepte de plaider coupable de fraude dans le cadre de deux accidents d’avions 737 Max

La requête, déposée quelques minutes avant la date butoir de minuit, n’a pas encore été acceptée. Les proches des 346 personnes décédées dans les crashs au large des côtes indonésiennes et éthiopiennes souhaitent que les dirigeants de Boeing soient inculpés.

Le géant de l’aéronautique Boeing a accepté de plaider coupable d’une accusation de fraude criminelle impliquant deux de ses avions 737 Max qui se sont écrasés au large des côtes indonésiennes et éthiopiennes. Les accidents ont entraîné la mort de 346 personnes.

Selon le ministère américain de la Justice (DOJ), le géant de l’aérospatiale propose de payer une amende de 243,6 millions de dollars (225,11 millions d’euros), soit l’équivalent de l’amende qu’il a payée en 2021.

La décision de l’entreprise, si elle est acceptée, lui permettrait d’éviter un procès pénal, un point que de nombreuses familles de victimes considèrent comme impératif. Elles soutiennent que l’accord ne parvient pas à tenir Boeing responsable, car Boeing peut empêcher l’admission légale que ses erreurs d’ingénierie ont été responsables de la mort de son équipage et de ses passagers.

Les proches de certains des passagers décédés ont indiqué qu’ils demanderaient à un juge fédéral du Texas d’annuler l’accord, qu’ils jugent trop clément compte tenu des vies perdues. Ils veulent un procès, une amende colossale et des poursuites judiciaires contre les dirigeants de Boeing.

Le ministère de la Justice affirme qu’une condamnation pour fraude garantira la responsabilité des « fausses déclarations » de Boeing en 2017 concernant le 737 Max. Les accidents se sont produits à moins de cinq mois d’intervalle, en 2018 et 2019.

L’entreprise fait toujours l’objet d’enquêtes en raison d’un incident survenu en janvier. En janvier, un panneau de cabine d’Alaska Airlines Max a éclaté, ce qui a donné lieu à des accusations de mauvaise qualité de la part d’employés actuels et anciens.

Qu’admet Boeing ?

L’entreprise aérospatiale admettra une fraude criminelle concernant la tromperie envers la Federal Aviation Administration.

La première accusation a eu lieu en 2021, mais les termes de l’accord prévoyaient de ne pas poursuivre Boeing s’il payait une amende et effectuait trois ans de probation d’entreprise, également connu sous le nom d’accord de poursuite différée.

En mai, le ministère de la Justice a estimé que l’entreprise avait violé les termes de sa probation, ce qui a conduit à l’accord de plaidoyer de dimanche.

Le nouvel accord de plaidoyer pourrait potentiellement effacer la tache sur la réputation de Boeing – l’accusation criminelle d’avoir trompé les régulateurs de l’aviation qui ont approuvé l’avion et les exigences de vol pour assurer la sécurité.

Nouvel accord proposé par Boeing

Boeing a accepté de payer une amende totale de 487,2 millions de dollars (450,2 millions d’euros), soit le maximum légal selon le ministère de la Justice. L’accord prévoit également que l’entreprise investisse au moins 455 millions de dollars (420,5 millions d’euros) pour améliorer la sécurité après une période de probation de trois ans.

Le conseil d’administration de Boeing doit également rencontrer personnellement les victimes et leurs familles.

Réponse en colère des familles des victimes

Plusieurs personnes se disent furieuses de cet accord.

Zipporah Kuria, une Londonienne de 28 ans dont le père, Joseph, était à bord du Max d’Ethiopian Airlines qui s’est écrasé en mars 2019, souhaitait un procès car elle pensait que cela aurait révélé de nouveaux détails sur ce qui a conduit aux accidents.

Maintenant, avec la possibilité croissante qu’il n’y ait pas de procès, elle dit : « La possibilité de continuer à creuser, la possibilité de continuer à découvrir ce qui s’est passé ici et ce qui ne va pas, nous est en quelque sorte retirée.

« Donc, encore une fois, elles (les victimes) ont été privées de leur dignité, et nous avons été privés de notre possibilité de tourner la page. »

Javier de Luis, professeur d’aéronautique au MIT dont la sœur, Graziella, est décédée dans le crash en Ethiopie, estime également que la sanction infligée à Boeing est insuffisante.

« Si vous regardez les éléments qui composent cet accord de plaidoyer, ils sont assez typiques de ce que l’on s’attendrait à voir dans une enquête pour fraude en col blanc – pas dans le cas d’un crime qui a conduit directement à la mort de 346 personnes », a-t-il déclaré.

Outre les problèmes de sécurité déjà rencontrés par Boeing, le 7 mars, le Boeing B777-200 de United Airlines a perdu un pneu en plein vol après son départ de San Francisco. L’avion a atterri sur une voiture dans le parking des employés de l’aéroport. Personne n’a été blessé.

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