The Apprentice

Jean Delaunay

Bilan Cannes 2024 : « L’Apprenti » – Donald Trump : Les années de formation

L’histoire déjà controversée de l’origine de Donald Trump arrive à Cannes – et la campagne Trump a promis de poursuivre en justice.

Qu’est-ce qui – ou qui – a transformé le jeune directeur immobilier Donald Trump en une menace mandarine qui refuse tout simplement de disparaître ?

C’est la question qui anime les débuts en anglais d’Ali Abbasi L’apprenti – un biopic conventionnel mais convaincant scénarisé par le journaliste Gabriel Sherman, qui se concentre sur les années de formation de l’homme qui allait un jour se faufiler à la Maison Blanche.

Nous rencontrons The Donald (Sebastian Stan) dans un club de Manhattan, où il tente d’impressionner son rendez-vous en listant certains des invités. Il est maladroit, dépassé et paralysé par des problèmes de papa, luttant pour se faire un nom dans le monde de l’immobilier. En d’autres termes, il a cruellement besoin de conseils.

Cela survient lorsqu’il est convoqué à la table de Roy Cohn (Jeremy Strong), un avocat impitoyable et un truqueur acharné qui s’amuse de Trump.

« J’aime ce gamin – je me sens désolé pour lui. »

Cohn le prend sous cette aile, favorisant une dynamique de disciple et de mentor, et lui transmet les trois règles d’or à suivre – parce que « tout le monde veut sucer la bite d’un gagnant ».

Règle 1 : Attaque, attaque, attaque. Règle 2 : Ne rien admettre, tout nier. Règle 3 (la règle la plus importante) : revendiquez la victoire et n’admettez jamais la défaite.

Tout cela vous semble un peu trop familier pour être confortable ?

Ainsi commence une étrange chronique de couple qui pose les bases d’un empire bâti sur le mensonge et la tromperie. Cohn aide Trump et son père baron de l’immobilier sans cœur Fred (Martin Donovan) en résolvant leurs problèmes juridiques concernant le Fair Housing Act, et aide son jeune apprenti à rénover l’hôtel Commodore en ruine pour en faire la Trump Tower.

Mais comme ces histoires le disent si souvent, surtout lorsqu’il s’agit de magie noire, Méphistophélès est bientôt rattrapé par l’étudiant enthousiaste.

Abbasi se concentre sur les premières étapes de l’ascension de Trump en le montrant devenir plus fort à mesure que Cohn s’affaiblit – en partie à cause d’un diagnostic de sida. Cette trajectoire parallèle n’est pas particulièrement subtile mais évite louablement une caricature facile, car le réalisateur n’est pas intéressé par un coup de Trump ou par la présentation de ces gens comme monstrueux – plutôt comme des parasites exploiteurs qui créent leurs propres réalités dans lesquelles il n’y a que des « tueurs et des tueurs ». perdants ».

Stan est excellent dans le rôle de Trump, faisant passer de manière convaincante le personnage d’un aspirant obséquieux à un gremlin déconnecté. Fraîchement sorti de son tour gagnant de l’Ours d’Argent Un homme différent, l’acteur enfile plus de prothèses mais évite toute sorte de mimétisme bon marché en clouant les manières et en alimentant lentement plus de tics et de bizarreries verbales au fur et à mesure que le runtime progresse. Et à mesure que le narcissisme amoral se construit.

Ses compétences sont à la hauteur de celles de Strong. L’acteur de Succession parvient à donner des couches à un personnage compliqué : Cohn est une goule répugnante qui se vante de la façon dont il a orchestré la peine de mort pour Ethel Rosenberg, mais aussi un homosexuel qui se déteste et se rend compte qu’il a involontairement déchaîné un monstre. La manière dont l’acteur parvient à trouver du pathétique dans l’irrémédiable est l’une des plus grandes forces du film.

L’apprenti fonctionne mieux comme un portrait propulsé par la performance de ce qu’on appelle l’exceptionnalisme américain, et bien qu’il traite principalement de faits connus, il est garanti de susciter la controverse. Il n’y a aucun risque que cela attire l’attention du public auprès de Trump, qui est dépeint comme un escroc déloyal et incompétent, mais son timing est un sujet de discussion incontournable, compte tenu de la deuxième campagne présidentielle de Trump. La campagne Trump s’est déjà engagée à intenter des poursuites pour une scène dans laquelle Trump viole sa femme Ivana (une excellente mais marginalisée Maria Bakalova).

L’incident présumé de viol conjugal survenu en 1989 avait déjà été détaillé dans la procédure de divorce du couple. Trump a nié et Ivana a ensuite réfuté cette affirmation avant sa campagne présidentielle de 2015. Ici, cela est montré sans ambiguïté.

« Nous allons intenter une action en justice pour répondre aux affirmations manifestement fausses de ces faux cinéastes », a déclaré Steven Cheung, de la campagne Trump.

Pour situer le contexte, au moins 25 femmes ont accusé Trump d’inconduite sexuelle depuis les années 1970.

Cheung a ajouté : « Comme pour les procès illégaux de Biden, il s’agit d’une ingérence électorale de la part des élites hollywoodiennes, qui savent que le président Trump reprendra la Maison Blanche et battra le candidat de son choix parce que rien de ce qu’ils ont fait n’a fonctionné. »

Si cela ne vous donne pas des frissons dans le dos, nous ne savons pas ce qui le fera.

Qui sera L’apprenti le public ? Cela reste à voir, car il existe un risque d’apathie étant donné que Trump reste toujours incontournable en politique. Et cela ne fera qu’empirer à mesure que 2024 avance.

Volonté L’apprenti ouvrir les yeux ? Il ne fait aucun doute que cela n’aura pas beaucoup d’influence pour faire changer d’avis ; cela permettra simplement au public de voir Trump tel qu’il a toujours été.

Ce qui est certain, cependant, c’est que lors de la saison des récompenses de l’année prochaine, les noms de Stan et Strong feront partie de la conversation. Et vous pouvez parier que l’escroc en chef amoral tentera probablement de s’attribuer un certain mérite.

L’Apprenti est présenté en première au Festival de Cannes en compétition.

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