The Seed of the Sacred Fig

Jean Delaunay

Bilan Cannes 2024 : « La Graine de la Figue Sacrée » – Une puissante rébellion au nom de l’art et de la liberté

Mohammad Rasoulof examine les tensions contemporaines en Iran à travers l’intériorisation des troubles par une famille de quatre personnes. C’est un appel aux armes plein de suspense et audacieux pour ceux qui refusent de s’asseoir et d’accepter la tyrannie.

L’année dernière, le cinéaste iranien dissident Mohammad Rasoulof n’a pas pu accepter son invitation cannoise à rejoindre le jury d’Un Certain Regard en raison des restrictions de voyage imposées.

Cette année, il a pu présenter son nouveau film, La graine de la figue sacrée, en personne. Mais pas sans une histoire hors écran captivante. Il y a deux semaines, Rasoulof a fui clandestinement l’Iran après avoir été condamné à huit ans de prison pour s’être opposé au régime théocratique brutal. Sa fuite l’a conduit en Allemagne pour terminer le montage du film, et jusqu’à il y a quelques jours, personne ne savait si sa fuite signifiait qu’il se présenterait en personne.

Lorsqu’il l’a fait, la réponse a été écrasante. Le Grand Théâtre Lumière lui a réservé une émouvante et longue ovation de plus de 15 minutes, qui aurait continué si Rasoulof n’avait pas pris le micro pour remercier tous ceux qui ont rendu le film possible, y compris ceux qui n’ont pas pu le faire. Il faisait référence à plusieurs membres de son équipe, ainsi qu’à ses deux acteurs principaux Misagh Zare et Soheila Golestani. Tous deux sont actuellement interdits de quitter l’Iran, Golestani ayant été emprisonné il y a deux ans au milieu des manifestations pour les femmes, la vie et la liberté.

C’était comme un moment historique, un acte de bravoure significatif au nom de la justice, de la rébellion et de l’art.

Situé lors des manifestations de 2022, La graine de la figue sacrée se concentre sur une famille de quatre personnes. Le patriarche Iman (Misagh Zare) vient d’obtenir une promotion après 20 ans de loyaux services en tant que fonctionnaire. Ce n’est pas le rôle auquel il aspire (juge au tribunal révolutionnaire de Téhéran) mais celui qu’il doit accepter. Il sera enquêteur, un rôle qui va de pair avec un pistolet. Cette arme est destinée à se protéger, car il obtiendra des aveux et signera les condamnations à mort de dissidents présumés.

Sa femme, Najmeh (Soheila Golestani), est heureuse pour son mari et enthousiaste à l’idée que ce nouveau rôle mènera sa famille à une vie plus riche. Leurs filles adolescentes Rezvan (Mahsa Rostami) et Sana (Setareh Maleki) ne savent pas ce que fait leur père, mais sont vite au courant et reçoivent un ensemble d’instructions strictes de leur mère. Ils doivent être « irréprochables », car le moindre faux pas aurait des conséquences majeures sur la carrière de leur père.

Lorsque l’ami des filles, Sadaf (Niousha Akhshi), est touché à coups de chevrotine après une descente dans une école, le foyer respectueux des règles commence à s’effondrer. Les filles sont prêtes à accepter la liberté dont elles sont témoins dans les vidéos des manifestations sur les réseaux sociaux, et en impliquant leur mère pour aider Sadaf, un germe de rébellion commence à germer. Cela se voit à l’écran dans l’une des scènes les plus puissantes et les plus bouleversantes du film ; la caméra se concentre sur Najmeh en train de retirer des fragments de balle du visage enflé de Sadaf, avant de les laisser tomber dans un évier d’un blanc immaculé. Vous entendez le poids de la chevrotine et contemplez les éclaboussures de sang qui tachent le bassin. C’est un moment indélébile qui signale qu’à partir de ce moment-là, il n’y a plus de retour en arrière.

Les choses deviennent encore plus tendues lorsque l’arme d’Iman disparaît de la table de nuit de sa chambre. Si ses supérieurs l’apprenaient, il serait publiquement humilié et puni d’une peine de trois ans.

La paranoïa s’installe et s’accentue lorsque les informations personnelles de certains responsables sont rendues publiques en ligne. Cela amène Iman à se retourner contre sa famille.

Rasoulof a partagé qu’il avait eu l’idée de La graine de la figue sacrée alors qu’il était en prison. Un de ses geôliers lui a tendu des stylos pour qu’il puisse écrire. D’abord méfiant face à ce geste, il refuse le cadeau. Cependant, il a eu l’occasion de parler au gardien de la prison, qui lui a dit – en référence à la porte principale de la prison : « Je ne sais pas quand ce sera mon tour de me pendre à cette porte, car ma famille ne cesse de me le demander. ce que je fais dans la vie, et je ne peux pas y répondre.

En examinant les tensions contemporaines du pays à travers l’intériorisation de ces troubles par une famille de quatre personnes, l’allégorie du réalisateur présente chacun des membres de la famille comme des brins de l’Iran moderne. Iman incarne le régime totalitaire paranoïaque ; Najmeh est sclérosée dans le rôle d’une femme conservatrice mais entravée, qui sait au fond d’elle-même que la rébellion de ses filles représente un progrès ; Rezvan représente le changement qui attend de se produire ; et Sana se rend compte, à travers la dissidence de sa sœur, qu’elle aussi ne peut plus « s’asseoir ».

En suivant l’histoire de ces personnages qui font également office de chiffres de la société iranienne, Rasoulof fait habilement évoluer les choses d’un drame domestique claustrophobe à un psychodrame palpitant avec des nuances d’horreur, alors que Sana incarne la dernière fille qui doit libérer sa famille. Elle doit sortir d’une ruine labyrinthique littérale et métaphorique dans le dernier acte pour la solidarité et l’espoir de survivre.

Il s’agit d’une trajectoire narrative audacieuse qui constitue une réponse directe à la vague de protestations qui a éclaté en Iran après la mort de Masha Amini, avec de véritables images téléphoniques censurées par le gouvernement iranien entrecoupées tout au long du film, ainsi qu’un appel aux armes pour ceux qui refusent d’accepter le contrôle. Surtout quand ce contrôle est insidieusement dissimulé sous le nom d’amour.

Nous avons la chance d’avoir des cinéastes qui osent défier l’oppression, ainsi que des festivals de cinéma qui programment leur travail. La graine de la figue sacrée est un cri de protestation important contre la tyrannie et la misogynie. Et au-delà du contexte socio-politique du film – qui pourrait amener certains à suggérer cyniquement que toute Palme remportée à la fin du festival se limite à un acte de soutien à la défiance artistique du réalisateur et rien de plus – Rasoulof a livré un film plein de suspense qui se démarque avec audace. comme l’un des meilleurs films de la Compétition de cette année.

La Graine de la figue sacrée est présentée en première au Festival de Cannes en compétition.

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