President Joe and Jill Biden.

Jean Delaunay

Biden organise un dîner avec l’OTAN pour préserver son image de marque

Il a l’occasion jeudi d’essayer de prouver au public américain qu’il est capable de rester encore quatre ans à la présidence des Etats-Unis.

Le président Joe Biden et la première dame Jill Biden ont accueilli les dignitaires de l’OTAN à la Maison Blanche pour un dîner social à Washington mercredi.

Biden accueille les dirigeants mondiaux à Washington pour le sommet de l’OTAN cette semaine avec un programme chargé de réunions formelles, de discussions en marge et de longs dîners diplomatiques, autant d’occasions de montrer qu’il est à la hauteur de la tâche malgré une performance inquiétante le mois dernier lors du premier débat présidentiel avec Trump.

Sa campagne de réélection, en péril, a rencontré de nouveaux problèmes mercredi alors que le président de la Chambre émérite Nancy Pelosi a simplement déclaré que « c’est au président de décider » s’il doit rester dans la course, tandis que le donateur célèbre George Clooney a déclaré qu’il ne devrait pas se présenter et les sénateurs et législateurs démocrates ont exprimé de nouvelles craintes quant à sa capacité à battre le républicain Donald Trump.

Jeudi, le président aura une nouvelle opportunité de prouver au public américain qu’il est capable de servir quatre années supplémentaires.

Biden, 81 ans, clôturera le sommet de l’OTAN à Washington, un événement censé mettre en valeur son leadership sur la scène internationale, par une rare conférence de presse en solo. Son endurance et son efficacité sont scrutées à la loupe comme jamais auparavant et il a du mal à apaiser la panique du Parti démocrate quant à ses chances en novembre.

Biden peut se targuer de succès au cours de son mandat, que ce soit en termes de création d’emplois, de législation majeure ou d’élargissement de l’alliance transatlantique. Mais il a parfois échoué – de manière spectaculaire dans le cas du débat – dans un domaine qui ne fait pas partie de sa description de poste officielle : celui de tenir des discours inspirants qui suscitent l’attention et le respect de la nation.

Biden a tenté d’améliorer ses performances depuis le débat, mais son interview de suivi sur ABC la semaine dernière a été considérée comme décevante.

Les Américains ont tendance à considérer leurs dirigeants moins pour ce qu’ils font que pour ce qu’ils leur font ressentir, et le désastre du débat de Biden a ébranlé son parti jusqu’en ses fondements.

« Le débat nous a rappelé que l’on peut avoir autant de politiques que l’on veut, mais ce que le public voit et entend peut avoir plus d’importance », a déclaré Julian Zelizer, historien présidentiel de Princeton.

Sa conférence de presse sera surveillée de près pour sa capacité à réfléchir rapidement, à faire preuve de dynamisme et à exprimer qu’il est toujours capable de faire le travail et de le gagner une fois de plus.

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