Baerbock affirme que l'Union européenne sera "vulnérable" à moins qu'elle ne s'élargisse

Jean Delaunay

Baerbock affirme que l’Union européenne sera « vulnérable » à moins qu’elle ne s’élargisse

La ministre allemande des Affaires étrangères, Annalena Baerbock, a déclaré que l’Union européenne devait s’élargir pour éviter de rendre plus vulnérable tout le monde sur le continent européen.

« Le Moscou de Poutine continuera d’essayer de nous séparer non seulement de l’Ukraine, mais aussi de la Moldavie, de la Géorgie et des Balkans occidentaux », a déclaré Baerbock dans un discours prononcé jeudi.

« Si ces pays peuvent être déstabilisés de manière permanente par la Russie, alors cela nous rend également vulnérables, cela nous rend tous vulnérables. Nous ne pouvons plus nous permettre de créer des zones grises en Europe », a-t-elle ajouté.

Les commentaires de Baerbock sont intervenus alors qu’elle recevait 17 ministres des Affaires étrangères de l’UE et des pays candidats, dont l’Ukrainien Dmytro Kuleba, pour une conférence à Berlin axée sur l’élargissement de l’UE.

La guerre qui fait rage en Ukraine a contraint l’UE à relancer le débat sur l’élargissement, au point mort.

La Commission européenne doit publier la semaine prochaine une évaluation annuelle des progrès réalisés par les pays candidats dans la mise en œuvre des principales réformes institutionnelles, judiciaires et économiques nécessaires pour être aptes à l’adhésion à l’UE.

Mais le bloc doit également repenser en profondeur ses propres cadres institutionnels, financiers et décisionnels pour garantir qu’il reste efficace avec un plus grand nombre de membres. Le président du Conseil européen, Charles Michel, a fixé 2030 comme date limite pour que l’UE soit prête à s’élargir, mais la Commission européenne s’est distancée d’un tel calendrier.

Dans son discours, Baerbock a exhorté le bloc à entreprendre les réformes audacieuses nécessaires pour garantir une adhésion rapide au bloc pour les pays candidats tels que l’Ukraine, et a présenté l’élargissement comme essentiel pour que l’UE puisse conserver son influence géopolitique et cimenter son unité.

« Si nous soutenons ces pays dans le processus d’adhésion pour renforcer leurs institutions démocratiques, améliorer leur résilience et offrir à leurs populations des perspectives économiques, alors nous ne fermons pas seulement un flanc géopolitique, mais nous renforçons notre communauté », a déclaré Baerbock.

Faisant écho aux propositions faites dans un récent rapport commandé par la France et l’Allemagne, elle a également proposé d’abandonner l’approche actuelle du « tout ou rien » en faveur d’une intégration progressive, afin que les citoyens des pays candidats ressentent les avantages de l’adhésion à l’UE avant même de devenir des citoyens européens à part entière.

« Parfois, des choses qui semblent petites ou qui semblent techniques peuvent avoir un impact important (…) par exemple, les étudiants de Macédoine du Nord, de Serbie et de Turquie qui peuvent étudier dans l’Union européenne grâce à des bourses Erasmus », a-t-elle déclaré, suggérant d’autres « pratiques ». des avantages tels que l’itinérance gratuite dans l’UE et des procédures de visa simplifiées devraient être offerts aux pays candidats.

Baerbock a également partagé des idées ambitieuses sur la manière dont l’UE pourrait réformer ses institutions, notamment en abolissant le système actuel selon lequel chaque État membre se voit attribuer son propre commissaire pour superviser un aspect clé de la politique de l’Union.

L’Allemagne est prête à « renoncer » à son commissaire pour une période déterminée, a-t-elle déclaré, suggérant un système de rotation des commissaires qui pourrait être difficile à envisager parmi les petits États membres.

Une alternative pourrait consister à répartir les portefeuilles les plus importants de la Commission – tels que la politique économique ou l’action extérieure – entre un groupe de commissaires représentant différents États membres.

En clin d’œil aux divisions apparues entre les hauts responsables de l’UE dans la réponse incohérente du bloc à la guerre entre Israël et le Hamas, Baerbock a déclaré que « les responsabilités et les compétences » devraient être clarifiées.

« Est-il vraiment utile que des interlocuteurs étrangers ne sachent pas s’ils doivent inviter le président de la Commission, le président du Conseil européen ou le haut représentant sur de telles questions géostratégiques s’ils veulent parler de leurs relations avec l’UE ? » » demanda Baerbock.

Les candidats mettent en garde contre la « frustration »

Lors d’un débat avec Baerbock et les ministres des Affaires étrangères de Slovénie et de Macédoine du Nord, le ministre ukrainien des Affaires étrangères, Dmytro Kuleba, a mis en garde l’UE contre le recours à ses propres réformes pour retarder l’adhésion de l’Ukraine.

« Je pense que le piège que nous devons tous éviter ensemble pour réussir et faire de l’UE un acteur plus fort dans le monde est la frustration », a-t-il déclaré, affirmant que l’incapacité de l’UE à promettre une adhésion a créé de la frustration en Ukraine, et son incapacité à tenir ses promesses. sa promesse d’adhésion a semé la même frustration dans les Balkans occidentaux.

« Maintenant, nous devons construire un processus d’élargissement et de réforme de manière à ce qu’il n’y ait aucune frustration liée à une réforme prolongée de l’Union européenne », a-t-il expliqué. « Nous devons éviter une situation dans laquelle la réforme de l’UE sera utilisée d’une manière ou d’une autre comme argument pour retarder l’élargissement. »

Le ministre des Affaires étrangères de la Macédoine du Nord, Bujar Osmani, a également appelé à une intégration progressive dans le bloc afin de garantir à sa population que l’UE envisage sérieusement son expansion.

Il a déclaré que le processus d’adhésion de la Macédoine du Nord avait « déraillé » alors que son pays était le « meilleur élève de la classe » depuis des années.

« Nous avons conclu que la source de la frustration réside dans l’accent mis sur l’adhésion formelle elle-même », a déclaré Osmani. « C’est pourquoi nous avons promu ce concept d’une plus grande intégration avant l’adhésion. »

Osmani a également averti qu’il existe des acteurs « malveillants » qui cherchent à détourner la frustration des pays candidats face au manque de progrès sur la voie de l’adhésion à l’UE.

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