AS Byatt : l'auteur du roman « Possession », lauréat du Booker Prize, est décédé à l'âge de 87 ans

Jean Delaunay

AS Byatt : l’auteur du roman « Possession », lauréat du Booker Prize, est décédé à l’âge de 87 ans

« Elle est décédée paisiblement chez elle, entourée de sa famille proche. Fille de Sheffield avec une forte sensibilité européenne, Antonia avait un esprit remarquable qui a produit une vision créative unique. »

La romancière et critique Dame AS Byatt est décédée à l’âge de 87 ans.

L’écrivaine de renom, dont le nom complet était Antonia Susan Byatt, a écrit deux douzaines de livres, à commencer par son premier roman, « L’Ombre du soleil », en 1964. Elle était surtout connue pour son roman « Possession », qui a remporté le Booker Prize en 1964. 1990. L’histoire suit deux universitaires des temps modernes enquêtant sur la vie de deux poètes victoriens. Il a été adapté en film de 2002 réalisé par Neil LaBute et mettant en vedette Gwyneth Paltrow.

Ses autres livres comprennent quatre romans explorant la Grande-Bretagne dans les années 1950 et 1960, connus sous le nom de Frederica Quartet – « La Vierge dans le jardin », « Nature morte », « Tour de Babel » et « Une femme qui siffle » – et « Le livre pour enfants ». (2009).

Sa publication la plus récente était un recueil de nouvelles – « Medusa’s Ankles : Selected Stories » (2021).

Dans un communiqué, Penguin Random House s’est dit « profondément attristé » d’annoncer son décès, la décrivant comme « l’un des écrivains et critiques les plus importants de notre époque ».

« Elle est décédée paisiblement chez elle, entourée de sa famille proche. Fille de Sheffield avec une forte sensibilité européenne, Antonia avait un esprit remarquable qui a produit une vision créative unique. »

Clara Farmer, l’éditrice de Byatt chez Chatto & Windus, a déclaré que les livres de l’auteur – traduits en 38 langues – étaient « les plus merveilleux écrins d’histoires et d’idées ».

« Sa nécessité d’écrire (un cahier bleu A4 toujours à portée de main) et sa capacité à créer des écheveaux narratifs complexes étaient remarquables. C’était toujours un plaisir de la voir, d’entendre des mises à jour sur l’évolution de ses personnages littéraires et de se livrer à de délicieux potins littéraires. Comme tous les éditeurs de Chatto avant moi, j’étais dévoué à elle et à ses écrits.

Elle a ajouté : « 2024 aurait été son 60e anniversaire (Diamant) en tant qu’auteur de Chatto. Nous pleurons sa perte, mais c’est un réconfort de savoir que ses œuvres pénétrantes éblouiront, brilleront et se réfracteront dans l’esprit des lecteurs pour les générations à venir.

AS Byatt lorsqu'elle a été sélectionnée pour le Man Booker Prize, avec son livre The Children's Book - 2009
AS Byatt lorsqu’elle a été sélectionnée pour le Man Booker Prize, avec son livre The Children’s Book – 2009

Antonia Susan Byatt est née en 1936 et a grandi à Sheffield. Elle a grandi dans une famille Quaker, a fréquenté l’Université de Cambridge et a travaillé comme chargée de cours à l’université.

Elle épousa l’économiste Ian Byatt en 1959 et ils eurent une fille et un fils avant de divorcer. En 1972, son fils Charles, âgé de 11 ans, a été heurté et tué par une voiture alors qu’il rentrait de l’école à pied.

Après sa mort, a-t-elle déclaré au Guardian en 2009, elle est restée chargée de cours « aussi longtemps qu’il avait vécu, soit 11 ans ». En 1983, elle abandonne pour devenir écrivain à plein temps.

Byatt vivait à Londres avec son deuxième mari, Peter Duffy, avec qui elle a eu deux filles.

Elle a commencé à enseigner à l’University College de Londres en 1962 et a publié son premier roman, « L’Ombre du Soleil », deux ans plus tard.

L’auteur a été nommée CBE en 1990 et a été nommée dame neuf ans plus tard.

En 2018, elle a reçu le prix littéraire Hans Christian Andersen.

Antonia Susan Byatt – 1936-2023

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