Some 600 stolen works of art that where given back by the US to the Italian Carabinieri Command for the Protection of Cultural Heritage are displayed in Rome - 28 May 2024

Jean Delaunay

Antiquités pillées : les États-Unis promettent davantage de retours alors que l’Italie célèbre la dernière collecte de 600 artefacts

La dernière présentation de biens pillés à Rome est le fruit des efforts déployés depuis plusieurs décennies par l’Italie pour récupérer les antiquités volées sur son territoire par les pilleurs de tombes.

L’Italie a célébré le retour d’environ 600 antiquités en provenance des États-Unis, dont des statues anciennes en bronze, des pièces d’or, des mosaïques et des manuscrits évalués à 60 millions d’euros. Ces objets précieux ont été pillés il y a des années, vendus à des musées, galeries et collectionneurs américains et récupérés à la suite d’enquêtes criminelles.

L’ambassadeur américain Jack Markell, le chef de l’unité de trafic d’antiquités du bureau du procureur de New York Matthew Bogdanos et des membres du département américain d’enquête sur la sécurité intérieure étaient présents pour la présentation aux côtés des dirigeants du ministère italien de la Culture et de l’équipe artistique des carabiniers.

Il s’agit de la dernière présentation des fruits des efforts déployés par l’Italie depuis plusieurs décennies pour récupérer les antiquités pillées ou volées sur son territoire par les « tombaroli », pilleurs de tombes, vendues à des marchands d’antiquités qui falsifiaient souvent les registres de provenance afin de revendre le butin à des prix élevés. acheteurs finaux, maisons de ventes aux enchères et musées.

Quelque 600 œuvres d'art volées et restituées par les États-Unis au commandement des carabiniers italiens pour la protection du patrimoine culturel sont exposées à Rome - 28 mai 2024
Quelque 600 œuvres d’art volées et restituées par les États-Unis au commandement des carabiniers italiens pour la protection du patrimoine culturel sont exposées à Rome – 28 mai 2024

L’année dernière, l’Italie a également célébré la restitution de 266 antiquités en provenance des États-Unis, une collection comprenant des vases étrusques, des pièces de monnaie et des mosaïques romaines antiques dont la valeur est estimée à plusieurs dizaines de millions d’euros. Ces objets avaient également été illégalement pillés.

Markell a déclaré que Washington s’était engagé à restituer le butin volé « à sa place » en signe de respect pour l’Italie et son patrimoine culturel et artistique.

« Nous savons que la sauvegarde de cette histoire nécessite soin et vigilance, et c’est pourquoi nous faisons ce que nous faisons », a-t-il déclaré, ajoutant que les États-Unis surveillaient de près la dernière cible des trafiquants d’art : l’Ukraine.

Des antiquités pillées exposées à Rome
Des antiquités pillées exposées à Rome

La dernière statue en bronze grecque de la « Jeunesse victorieuse », objet d’une bataille judiciaire de plusieurs décennies entre l’Italie et le musée Getty de Malibu, en Californie, n’était pas incluse dans le dernier arrivage en provenance des États-Unis.

La précieuse statue a récemment fait la une des journaux lorsque la Cour européenne des droits de l’homme a fermement soutenu le droit de l’Italie de s’en emparer, réaffirmant qu’elle avait été illégalement exportée d’Italie.

Bogdanos et les responsables de la Sécurité intérieure ont refusé de commenter si ou quand les « Jeunes victorieux » pourraient être renvoyés, affirmant que cela faisait partie d’une enquête en cours.

Antiquités pillées aux États-Unis
Antiquités pillées aux États-Unis

Parmi les objets les plus précieux exposés mardi 28 mai figurait une pièce de monnaie en argent de Naxos du IVe siècle représentant le dieu du vin Denys, une pièce pillée sur un site de fouilles illicites en Sicile avant 2013 et introduite clandestinement au Royaume-Uni.

Bogdanos a déclaré que la pièce, proposée à la vente pour 500 000 dollars (environ 460 000 euros), avait été trouvée à New York l’année dernière dans le cadre d’une enquête sur un marchand de pièces britannique réputé.

Il a déclaré que d’autres objets avaient été restitués par le Metropolitan Museum of Art de New York et par certains philanthropes new-yorkais bien connus qui avaient fait don d’objets à ses collections qui se sont révélés avoir été volés.

De gauche à droite : Matthieu Bogdanos ;  le sous-secrétaire du ministre italien de la Culture, Gianmarco Mazzi ;  Le général des carabiniers italiens Massimo Mennitti et Francesco Cargaro
De gauche à droite : Matthieu Bogdanos ; le sous-secrétaire du ministre italien de la Culture, Gianmarco Mazzi ; Le général des carabiniers italiens Massimo Mennitti et Francesco Cargaro

Bogdanos, qui a forgé une alliance avec les carabiniers italiens alors qu’ils tentaient de récupérer les antiquités volées en Irak après l’invasion américaine, a déclaré que Washington ne fait pas de distinction entre les objets emportés lors de fouilles illicites et ceux volés lors de vols : tout cela équivaut à du pillage.

« Le pillage est local », a déclaré Bogdanos. Les habitants « savent quand les agents de sécurité arrivent, ils savent quand ils descendent. Ils savent quand les agents de sécurité surveillent des sites particuliers et pas d’autres. Ils savent quand il y a des fouilles archéologiques scientifiques, appropriées et approuvées, et ils savent aussi quand ces fouilles archéologiques ferment, par exemple, pour l’hiver ou par manque de financement.

Compte tenu de cela, dit-il, il y aura toujours des pillages.

« Notre travail consiste à le minimiser, à augmenter le risque pour ceux qui s’engageraient dans ce trafic, à les condamner et, le cas échéant, à les condamner. »

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