Amazon poursuivi en justice par le gouvernement américain dans une affaire de monopole historique

Jean Delaunay

Amazon poursuivi en justice par le gouvernement américain dans une affaire de monopole historique

Les avocats débattront de la question de savoir si le géant de la vente au détail en ligne a exploité sa domination sur le marché.

Les régulateurs américains et 17 États poursuivent Amazon pour des allégations selon lesquelles il aurait abusé de sa position sur le marché pour gonfler les prix, surfacturer les vendeurs et étouffer la concurrence.

Amazon nie tout acte répréhensible.

Le procès, déposé mardi devant un tribunal fédéral de l’État de Washington, siège d’Amazon, est le résultat d’une enquête de plusieurs années sur les activités de l’entreprise et constitue l’une des contestations juridiques les plus importantes de ses près de 30 ans d’histoire.

La Federal Trade Commission (FTC) et les États qui intentent une action en justice allèguent qu’Amazon viole les lois antitrust fédérales et étatiques.

Ils demandent au tribunal d’émettre une injonction permanente qui, selon eux, interdirait au détaillant de se livrer à un comportement illégal et assouplirait son « contrôle monopolistique pour restaurer la concurrence ».

De quoi Amazon est-il accusé ?

La plainte accuse l’entreprise de se livrer à des pratiques anticoncurrentielles avec des mesures qui dissuadent les vendeurs d’offrir des prix plus bas pour des produits sur des sites non Amazon, un argument reflétant les allégations formulées dans une poursuite distincte déposée l’année dernière par l’État de Californie.

Le procès allègue qu’Amazon enterre les annonces proposées à des prix inférieurs sur d’autres sites. Dans le même temps, il facture également des frais élevés aux vendeurs, obligeant les commerçants à augmenter leurs prix sur la plateforme, ainsi que sur d’autres sites de commerce électronique, afin de maintenir la compétitivité de leurs produits sur Amazon.

« La plainte expose des allégations détaillées soulignant comment Amazon exploite désormais son pouvoir de monopole pour s’enrichir tout en augmentant les prix et en dégradant le service pour les dizaines de millions de familles américaines qui font leurs achats sur sa plateforme et les centaines de milliers d’entreprises qui comptent sur Amazon pour leurs achats. les atteindre », a déclaré la présidente de la FTC, Lina Khan, dans un communiqué.

Le procès affirme également qu’Amazon dégrade l’expérience des clients en remplaçant les résultats de recherche pertinents par des publicités payantes, en favorisant ses propres marques par rapport à d’autres produits, tout en facturant des frais élevés qui signifient que les vendeurs peuvent verser jusqu’à la moitié de leurs revenus à Amazon.

Selon l’organisation anti-monopole Institute for Local Self-Reliance, la part que les vendeurs accordent à Amazon sur leurs revenus est en hausse par rapport à 35 % en 2020 et 19 % en 2014.

Amazon nie tout acte répréhensible

Amazon.com Inc., basé à Seattle, a déclaré que la FTC avait « tort sur les faits et sur la loi » et s’était écartée de son rôle de protection des consommateurs et de la concurrence.

« Si la FTC obtient ce qu’elle veut, le résultat serait moins de produits parmi lesquels choisir, des prix plus élevés, des livraisons plus lentes pour les consommateurs et des options réduites pour les petites entreprises – le contraire de ce pour quoi la loi antitrust est conçue », a déclaré David Zapolsky, avocat général d’Amazon. a déclaré dans un communiqué.

Quelle est l’influence d’Amazon sur le marché du e-commerce ?

Certaines estimations montrent qu’Amazon contrôle environ 40 % du marché du commerce électronique.

La majorité des ventes sur sa plateforme sont facilitées par des vendeurs indépendants composés de petites et moyennes entreprises et de particuliers.

En échange de l’accès qu’il offre à sa plateforme, Amazon engrange des milliards grâce aux commissions de référencement et à d’autres services comme la publicité, qui rend les produits plus visibles sur la plateforme.

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Les colis passent par un scanner dans un centre de distribution Amazon, le 3 août 2017, à Baltimore.

La grande majorité des commerçants tiers utilisent également le service de traitement des commandes de l’entreprise pour stocker les stocks et expédier les articles aux clients.

Amazon a constamment augmenté les frais pour ceux qui dépendent du programme. Plus récemment, il a imposé – puis abandonné – des frais supplémentaires à ceux qui ne le faisaient pas, une décision qui a été critiquée.

Au dernier trimestre, Amazon a déclaré 32,3 milliards de dollars (32,6 milliards d’euros) de revenus provenant de services tiers.

Quels sont les enjeux pour Amazon ?

Les groupes de défense des consommateurs ont applaudi le procès, tandis qu’un groupe industriel a déclaré que de nombreuses grandes entreprises de vente au détail avaient des politiques qui reflétaient celles d’Amazon.

Il y a eu des spéculations selon lesquelles l’agence chercherait à démanteler le géant de la vente au détail, qui est également dominant dans le cloud computing et a une présence croissante dans d’autres secteurs, comme l’épicerie et les soins de santé.

Lors d’un briefing avec les journalistes, Khan a éludé la question de savoir si cela se produirait.

« A ce stade, l’accent est davantage mis sur la responsabilité », a-t-elle déclaré.

Amazon est depuis longtemps confronté à des allégations de sous-cotation des entreprises vendant sur sa plate-forme en évaluant les données des commerçants et en créant ses propres produits concurrents qu’il renforce ensuite sur son site.

En août, la société a annoncé qu’elle éliminait certaines marques internes qui ne trouvaient pas écho auprès des clients et qu’elle relancerait certains articles sous des marques existantes comme Amazon Basics et Amazon Essentials.

AFP
Des panneaux sont affichés près de l’entrée lors d’une visite médiatique du nouveau siège d’Amazon à Arlington, en Virginie, le 20 septembre 2023.

Les libraires et les auteurs ont également exhorté le ministère de la Justice à enquêter sur ce qu’ils ont appelé le « pouvoir monopolistique d’Amazon sur le marché des livres et des idées ».

En cas de succès, une action en justice pourrait être un grand coup de pouce pour Khan de la FTC, une critique des grandes technologies qui s’est fait connaître en tant qu’étudiante en droit à Yale en 2017 pour son travail scientifique « Le paradoxe antitrust d’Amazon ».

En 2021, Amazon a cherché à l’exclure des enquêtes de l’agence contre l’entreprise en raison de ses critiques antérieures.

Sous la direction de Khan, la FTC a tenté de manière agressive d’atténuer l’influence des Big Tech, mais n’a pas réussi dans certaines affaires récentes très médiatisées, notamment sa tentative de bloquer le rachat par Microsoft du fabricant de jeux vidéo Activision Blizzard et l’acquisition par Meta de la startup de réalité virtuelle Within Unlimited. .

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