Russian President Vladimir Putin gestures while speaking at a news conference following a meeting of the State Council at the Kremlin in Moscow, Russia on Dec. 22, 2022.

Milos Schmidt

Alors que Poutine orchestre sa réélection, une économie russe résiliente est un argument de vente clé

« Pour la plupart des Russes, qui choisissent d’ignorer la guerre, l’économie est en réalité le problème le plus important », a déclaré un expert.

Les Russes constatent que les prix de quelques produits de base importés, comme les fruits, le café et l’huile d’olive, ont considérablement augmenté. La plupart des marques mondiales ont disparu – ou se sont réincarnées en équivalents russes sous un nouveau propriétaire favorable au Kremlin. De plus en plus de voitures chinoises circulent dans les rues. Ceux qui veulent un produit cosmétique de luxe particulier n’auront peut-être pas de chance.

En dehors de cela, peu de choses ont changé économiquement pour la plupart des habitants de la Russie du président Vladimir Poutine, plus de deux ans après l’envoi de troupes en Ukraine.

Et ce, malgré les sanctions drastiques qui ont interrompu une grande partie des échanges commerciaux de la Russie avec l’Europe, les États-Unis et leurs alliés.

Ce sentiment de stabilité est un atout clé pour Poutine alors qu’il orchestre sa victoire prédestinée à l’élection présidentielle du 15 au 17 mars pour un cinquième mandat de six ans.

L’inflation est plus élevée que ce que la plupart des gens souhaiteraient, à plus de 7 %, soit au-dessus de l’objectif de 4 % de la banque centrale. Mais le chômage est faible et l’économie devrait connaître une croissance de 2,6 % cette année, selon le Fonds monétaire international, soit le double des prévisions précédentes. C’est bien au-dessus de l’expansion de 0,9 % prévue pour l’Europe.

« Il y a des difficultés, bien sûr, elles sont liées à la situation générale dans le monde », a déclaré Andrei Fedotov, 55 ans, qui marchait dans la rue commerçante centrale de la rue Tverskaïa, à quelques pâtés de maisons du Kremlin. « Nous le savons très bien, mais je crois que nous les surmonterons. »

Les prix plus élevés « me dérangent, bien sûr – comme tout consommateur, je les vois augmenter », a déclaré Fedotov, qui travaille dans le domaine de l’éducation. « C’est lié à l’époque dans laquelle nous vivons et qui va passer. »

La responsable de la marque Irina Novikova, 39 ans, s’est montrée optimiste malgré la hausse des prix dans les magasins : « Il y a davantage de produits nationaux, davantage de produits agricoles. Oui, nous constatons tous que certains biens ont disparu. »

« Les prix ont augmenté : si j’achetais trois articles à un certain prix, maintenant j’en achète un », a-t-elle déclaré, avant d’ajouter : « Allez chercher les produits russes, les magasins proposant des produits russes ».

« L’industrie a peut-être souffert, nous savons qu’il y a eu quelques revers à cet égard, mais encore une fois, nous nous ajustons et réorientons notre réflexion, et nous commençons à nous tourner vers nos amis chinois », a déclaré Novikova.

L’économie russe tient le coup

Les dépenses massives de la Russie en équipements militaires et les lourdes sommes versées aux soldats volontaires donnent une forte impulsion à l’économie. Les prêts hypothécaires subventionnés par le gouvernement soutiennent les acheteurs d’appartements, ce qui donne un puissant coup de pouce au secteur de la construction en plein essor, comme en témoignent plusieurs immeubles de grande hauteur gigantesques construits sur les rives de la rivière Moscou.

L’inflation fait rage, mais elle n’a rien de nouveau non plus. La Russie est devenue plus autosuffisante en matière de production alimentaire après 2014, lorsqu’elle a pris le contrôle de la péninsule ukrainienne de Crimée et que les sanctions occidentales qui en ont résulté ont conduit le gouvernement à interdire un large éventail d’importations alimentaires en provenance d’Europe.

Les dépenses publiques prévues cette année sont environ le double de ce qu’elles étaient en 2018. Pourtant, le déficit reste gérable grâce à l’afflux constant d’impôts et de recettes pétrolières.

Les importations dites parallèles via des pays tiers comme la Géorgie, le Kazakhstan ou l’Ouzbékistan ont permis aux Russes ayant de l’argent de continuer à acheter des produits occidentaux – des baskets aux téléphones portables et voitures – auprès d’entreprises qui ne font plus d’affaires en Russie, généralement pour une majoration importante.

Un SUV BMW est toujours facilement disponible, mais à deux fois le prix en Allemagne. IKEA a fermé ses 17 magasins russes, mais ses meubles et articles de maison peuvent être achetés en ligne – moyennant un certain prix.

Des gens font la queue pour visiter un restaurant récemment ouvert dans un ancien magasin McDonald's de la rue Bolshaya Bronnaya à Moscou, en Russie, le mercredi 25 janvier 2023.
Des gens font la queue pour visiter un restaurant récemment ouvert dans un ancien magasin McDonald’s de la rue Bolshaya Bronnaya à Moscou, en Russie, le mercredi 25 janvier 2023.

Apple est parti, mais un iPhone 15 Pro Max de 512 Go se vend pour l’équivalent de 1 950 dollars en roubles (1 783 euros) sur le site de vente au détail russe Wildberries, soit le prix du téléphone en Allemagne.

Non pas qu’il n’y ait pas de tensions sur l’économie. Les entreprises sont confrontées à une pénurie de main-d’œuvre après que des centaines de milliers d’hommes ont quitté le pays après le début des combats en Ukraine pour éviter d’être mobilisés, et que des centaines de milliers d’autres ont signé des contrats militaires.

Pendant ce temps, les exportations de pétrole russe se sont déplacées de l’Europe vers la Chine et l’Inde en raison du boycott des alliés de l’Ukraine. Pour éviter les sanctions et un plafonnement des prix sur les expéditions de pétrole, la Russie a dû débourser des milliards pour acheter une flotte fantôme de pétroliers vieillissants qui ne font pas appel aux assureurs occidentaux qui doivent respecter le prix plafond. La Russie a également perdu son lucratif marché du gaz naturel en Europe après avoir coupé la majeure partie de son approvisionnement en gazoducs.

L’industrie automobile a été décimée après le retrait des propriétaires étrangers comme Renault, Volkswagen et Mercedes. La Chine a remplacé l’Union européenne comme principal partenaire commercial de la Russie, et les véhicules chinois ont rapidement conquis la moitié du marché automobile l’année dernière, selon Ward’s Intelligence.

De nombreuses entreprises étrangères ont également quitté ou vendu leurs activités à des partenaires locaux à prix cassés. D’autres, dont le brasseur danois Carlsberg et l’entreprise agroalimentaire française Danone, ont vu leurs entreprises russes saisies par le gouvernement.

« L’économie joue un rôle très important dans toutes les élections de Poutine », a déclaré Janis Kluge, expert de l’économie russe à l’Institut allemand des affaires internationales et de sécurité. « Pour la plupart des Russes, qui choisissent d’ignorer la guerre, l’économie est en réalité le problème le plus important. »

Ce qui compte, c’est l’inflation et c’est une question à laquelle le régime s’est effectivement préparé.

Janis Kluge

Institut allemand des affaires internationales et de sécurité

La stabilité économique « est un signal que Poutine peut utiliser vis-à-vis des autres élites et qu’il est encore capable de mobiliser les masses. Et pour cela, il doit être authentique et pas seulement un chiffre manipulé », a déclaré Kluge.

« Il est donc toujours important qu’il y ait ce véritable soutien, même s’il n’y a aucune chance pour les électeurs de changer qui est au pouvoir », a-t-il déclaré.

Le produit intérieur brut, la production totale de biens et de services de l’économie, reste « un chiffre abstrait » pour les gens ordinaires, et le taux de change du rouble est moins un symbole qu’avant, car la plupart des gens ne peuvent pas voyager et il y a moins de produits importés. des biens à acheter, a déclaré Kluge.

« Ce qui compte, c’est l’inflation », a-t-il déclaré. « Et c’est une question sur laquelle le régime s’est réellement préparé. »

La banque centrale a lutté contre la flambée des prix en augmentant les taux d’intérêt à 16 %. Le gouvernement a soutenu la monnaie russe en exigeant des exportateurs qu’ils changent leurs recettes étrangères provenant de produits comme le pétrole en roubles, maintenant ainsi les prix des importations restantes à un niveau bas.

Et une interdiction des exportations d’essence pendant six mois à compter du 1er mars contribuera à maintenir les prix du carburant à un niveau bas en Russie.

Le gouvernement propose également des prêts hypothécaires pour les appartements à des taux d’intérêt considérablement subventionnés – une mesure qui augmente le sentiment de prospérité personnelle des gens, mais qui finira par faire payer au gouvernement une facture importante.

Le pétrole reste la poule aux œufs d’or

Kluge a déclaré que le facteur clé était la capacité de la Russie à continuer d’exporter du pétrole et du gaz naturel vers de nouveaux clients en Asie. Tant que le prix du pétrole résiste, la Russie peut maintenir « indéfiniment » son niveau élevé de dépenses militaires et sociales, a déclaré Kluge.

La Russie a gagné quelque 15,6 milliards de dollars de recettes d’exportation de pétrole en janvier, selon le Russian Oil Tracker de la Kyiv School of Economics. Cela représente environ 500 millions de dollars par jour.

À long terme, les perspectives économiques sont moins certaines. Le manque d’investissements étrangers limitera les nouvelles technologies et la productivité. Les largesses du gouvernement pourraient un jour dépasser la capacité de la banque centrale à gérer l’inflation. La mesure dans laquelle les politiques généreuses se poursuivront après les élections dépend de Poutine.

Le principal risque pour la stabilité actuelle est une forte baisse du prix du pétrole, qui s’échange désormais autour de 70 dollars le baril pour le mélange russe de l’Oural. Grâce en partie aux sanctions et aux boycotts, cela représente une réduction d’environ 83 dollars pour le brut Brent de référence internationale.

Mais pour l’instant, les finances de l’État sont plus solides que prévu.

« Je n’ai pas de bonnes nouvelles » pour ceux qui attendent que l’économie russe s’effondre « demain » à cause des sanctions, a écrit Alexandra Prokopenko, ancienne responsable de la banque centrale russe, sur X, anciennement Twitter. « C’est un animal gros et résistant. »

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