New research reveals that older generations have a growing interest in serious travel following retirement, a trend referred to as the ‘golden gap year’.

Milos Schmidt

50 ans et plus et prêts pour l’aventure : pourquoi les retraités se lancent dans des « années de césure dorée »

De nouvelles recherches révèlent que les générations plus âgées s’intéressent de plus en plus aux voyages sérieux après la retraite, une tendance appelée « l’année de césure dorée ».

Lorsque Lyn et Steve Stokes ont pris leur retraite à l’âge de 48 ans, ils ne rêvaient pas de s’installer dans le style de vie calme d’un retraité typique.

Au lieu de cela, le couple de Bedford au Royaume-Uni aspirait à quelque chose habituellement associé aux jeunes voyageurs aventureux : ils voulaient voir le monde.

Même s’ils n’en sont pas conscients, les Stoke font partie d’une tendance croissante de voyageurs âgés choisissant de passer leur retraite à entreprendre des voyages ambitieux et à long terme.

Le phénomène a été surnommé «l’année de césure dorée» – une version mature de l’entracte d’exploration et de découverte de soi du diplômé du secondaire – et il semble prêt à bouleverser l’industrie du voyage.

Qu’est-ce que l’année de césure dorée ?

De nouvelles recherches révèlent que les générations plus âgées s’intéressent de plus en plus aux voyages sérieux après la retraite, une tendance appelée « l’année de césure dorée ».

Plus des deux cinquièmes des plus de 55 ans se déclarent « aventureux », selon un récent sondage réalisé par la compagnie de croisières Fred. Lignes de croisière Olsen.

La compagnie de croisière basée au Royaume-Uni et appartenant à des intérêts norvégiens a constaté que près d’un quart des personnes interrogées déclarent qu’elles sont devenues plus aventureuses avec l’âge et que trois sur dix déclarent voyager plus maintenant qu’elles ne l’ont jamais fait.

Dans l’enquête menée auprès de plus de 2 000 personnes, plus d’un tiers déclarent également n’avoir jamais fait deux fois le même voyage et 38 % déclarent qu’elles prévoient de visiter plusieurs pays en 2024.

La société de voyages d’aventure en petits groupes, Intrepid Travel, a également connu des tendances similaires.

« Les réservations de clients britanniques âgés de plus de 60 ans ont augmenté de 42 % l’année dernière par rapport à avant la pandémie », déclare Hazel McGuire, directrice générale d’Intrepid pour le Royaume-Uni et l’Irlande.

Fred. Olsen Cruise Lines a également constaté que les personnes interrogées choisissaient activement d’économiser de l’argent pour voyager lorsqu’elles prendraient leur retraite, plus d’un quart des Britanniques disposant déjà de fonds réservés à cet effet.

Les chiffres de l’Office britannique des statistiques nationales montrent une augmentation de 37 pour cent des dépenses des plus de 65 ans en voyages à l’étranger au cours des quatre dernières années.

Même si ces clients dépensent plus, un bon rapport qualité-prix est également important pour eux.

« Ils veulent s’assurer d’en avoir pour leur argent lorsqu’il s’agit d’expériences intéressantes et uniques et de confort lorsqu’ils voyagent », explique McGuire.

« La retraite nous a offert les années dorées de l’aventure »

Lyn et Steve Stokes sont un excellent exemple de ce groupe croissant de voyageurs. Dans les 20 années qui ont suivi leur retraite, ils ont complété leur liste de destinations à ne pas manquer.

En plus de visiter la majeure partie de l’Europe, ils ont visité le Groenland et l’Égypte et ont passé cinq Noëls aux îles Canaries.

«Je me souviens très bien qu’un collègue m’ait demandé ce que j’avais l’intention de faire une fois à la retraite», raconte Steve, aujourd’hui âgé de 68 ans.

Cette tranche démographique de voyageurs plus âgés opte également pour des types de voyages plus longs et plus ambitieux.
Cette tranche démographique de voyageurs plus âgés opte également pour des types de voyages plus longs et plus ambitieux.

« J’avais sauvé la majeure partie de ma vie professionnelle et j’ai soudain réalisé que la retraite allait être l’occasion de faire des choses dont nous avions toujours rêvé – nous offrant des années d’or d’aventure. »

Cette tranche démographique de voyageurs plus âgés opte également pour des types de voyages plus longs et plus ambitieux.

« Jusqu’à (la retraite), nous avions tendance à visiter le même complexe pendant deux semaines chaque année », ajoute Steve. « Nous n’avions pas beaucoup voyagé quand nous étions plus jeunes et bâtir une carrière semblait être notre priorité. »

Lyn dit que la retraite a rendu le couple plus aventureux.

« Certains des moments forts pour nous ont été la visite de la pointe sud du Groenland et le fait d’être debout sur le pont pendant que nous traversions des icebergs, d’observer les pyramides d’Égypte et les aurores boréales dans les fjords norvégiens », explique l’homme de 64 ans.

McGuire affirme que les réservations d’Intrepid reflètent cet intérêt croissant de la part des retraités pour les voyages d’aventure. «Nous avons récemment accueilli un client de 77 ans qui a participé au camp de base de l’Everest avec nous», dit-elle.

L’entreprise voit également de nombreux voyageurs « tour de victoire » se joindre à leurs voyages.

« Il s’agit de voyageurs plus âgés qui ont visité des destinations avec un budget limité ou en sac à dos lorsqu’ils étaient plus jeunes, et qui souhaitent désormais revenir à un rythme plus lent, avec plus de confort et en profiter sous un angle différent. »

L’industrie du voyage élargit ses offres pour les voyageurs plus âgés

L’intérêt suscité par les années de césure dorée a incité les agences de voyages et les agences de vacances à introduire de nouvelles offres dédiées aux personnes plus âgées.

G Adventures, une entreprise de voyages d’aventure, a lancé cette année sa collection Geluxe, avec « des voyages axés sur l’activité physique, avec un hébergement unique en son genre, des restaurants raffinés et un fort accent sur la communauté et la culture ».

«Ces voyages ont été soigneusement organisés pour les personnes qui aiment l’aventure avec une ambiance plus douce.

atterrir, tout en appréciant toujours les interactions significatives avec la population locale dans le cadre de leur expérience de voyage », déclare Yves Marceau, vice-président des produits chez G Adventures.

Les options incluent l’aventure dans les montagnes de l’Atlas et le Sahara, dans le sud du Maroc, ou un safari à pied dans le parc national de Matusadona, au Zimbabwe.

Intrepid cherche également à répondre aux besoins des voyageurs matures avec sa gamme Premium.

« Il est incroyablement populaire auprès de nos clients plus âgés car il combine notre style de voyage authentique et riche en expériences avec un niveau de confort plus élevé », explique McGuire.

« Les voyageurs bénéficient d’un hébergement amélioré, de nos guides les plus expérimentés, d’un rythme plus lent et d’expériences exclusives comme une croisière sur le Gange au coucher du soleil en Inde avec des musiciens locaux. »

Les croisières alternatives en petits groupes s’avèrent également populaires pendant les années de césure dorée.

« Les croisières sont le meilleur moyen de parcourir le monde : vous montez à bord, vous déballez vos valises et vous partez en vacances. Chaque nuit, vous vous endormez et le matin, vous vous réveillez dans un nouvel endroit », explique Lyn.

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