Wolbachia : le microbe miracle qui pourrait empêcher les moustiques de propager la dengue

Jean Delaunay

Wolbachia : le microbe miracle qui pourrait empêcher les moustiques de propager la dengue

Le Honduras est le dernier pays à tenter de vaincre la maladie tropicale en relâchant des moustiques cultivés en laboratoire et infectés par la bactérie.

Le gouvernement du Honduras va libérer des moustiques cultivés en laboratoire et délibérément infectés par une bactérie qui les empêche de propager la dengue.

Les scientifiques du gouvernement travailleront avec l’association caritative Médecins sans frontières (MSF) pour évaluer l’efficacité de l’expérience dans la réduction du nombre d’infections.

Bien que les moustiques piquent encore, des recherches récentes montrent que les moustiques cultivés en laboratoire combattent la dangereuse fièvre dengue qu’ils propageraient normalement.

Les scientifiques affirment que les études menées jusqu’à présent montrent que les moustiques infectés par une bactérie particulière pourraient ne pas propager la dengue.

Cela signifie qu’ils ne peuvent pas transmettre le virus.

Les moustiques de ce laboratoire ont été infectés par des bactéries susceptibles de bloquer leur capacité à transmettre des virus.

La bactérie par laquelle ils sont infectés s’appelle Wolbachia.

Selon les chercheurs, il s’agit d’une bactérie naturelle portée par 60 % des espèces d’insectes, notamment les mouches des fruits, les libellules et les papillons nocturnes.

La raison pour laquelle les scientifiques s’intéressent autant à cette bactérie est qu’elle empêche les virus de se développer et de se répliquer à l’intérieur du moustique Aedes.

Le Honduras suit l’exemple de l’Indonésie, du Vietnam, du Brésil et de l’Australie en relâchant des moustiques spécialement élevés.

Jusqu’à présent, seule une poignée de laboratoires de ce type ont été créés dans le monde.

Le Programme mondial contre les moustiques (WMP) affirme que les insectes infectés par Wolbachia ont été déployés avec succès dans douze pays.

Désormais, des moustiques porteurs de la bactérie Wolbachia seront relâchés dans le quartier de Tegucigalpa, El Manchén.

Les médecins du Honduras signalent chaque année plus de 10 000 cas de dengue.

Les résultats d’une étude indonésienne, publiée dans le New England Journal of Medicine (juin 2021), confirment que l’infection des moustiques par Wolbachia a non seulement réduit l’incidence de la dengue de 77 %, mais aussi le nombre de personnes qui auraient normalement besoin d’un traitement hospitalier. diminué de 86 pour cent.

Selon l’Organisation mondiale de la santé, il y a 390 millions d’infections par le virus de la dengue chaque année et 3,9 milliards de personnes dans le monde courent un risque d’infection. L’OMS affirme que la fièvre peut être mortelle, mais que la plupart des gens guérissent après deux semaines, du paracétamol étant prescrit pour contrôler la douleur.

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