Wild Atlantic Way : il n'y a pas de meilleure façon d'explorer l'Irlande que de parcourir ses spectaculaires routes côtières

Milos Schmidt

Wild Atlantic Way : il n’y a pas de meilleure façon d’explorer l’Irlande que de parcourir ses spectaculaires routes côtières

L’un des road trips les plus légendaires au monde vous emmène au cœur sauvage de l’île d’Émeraude.

S’étendant sur 2 500 kilomètres de côtes verdoyantes et luxuriantes, du Donegal à West Cork, le Wild Atlantic Way est l’un des road trips les plus légendaires au monde. C’est aussi le meilleur moyen de découvrir l’Irlande loin de la foule de Dublin.

Lancée en 2014, la route du littoral fête cette année ses 10 ans.

Que vous choisissiez de faire le voyage avec un véhicule électrique moderne, une moto ou une caravane vintage, l’expérience vous mènera directement au centre du cœur vert de l’Irlande et dans les paysages légendaires qui vivent sans loyer dans notre imaginaire collectif.

Des champs verts sans fin sur des collines, des falaises escarpées, des baies cachées, des plages de sable fin, des villes endormies et les ruines d’anciens châteaux parsèment le parcours. Observez les oiseaux de mer, les phoques gris, les moutons, les ânes et les poneys tout au long du chemin – et, pour les fans du folklore irlandais, peut-être même les lutins, les banshees et les kelpies.

Voyager sur le Wild Atlantic Way vous donne l’occasion de découvrir ce que les Irlandais sont le plus fiers de leur pays : sa nature époustouflante.

« La campagne irlandaise est incontournable », a déclaré Alice Mansergh, directrice générale désignée de Tourism Ireland, à L’Observatoire de l’Europe Travel.

« Quand vous pensez à l’Irlande que vous avez vue dans les films des années 1950, ou même d’il y a 200 ans : les petits murs de pierre, les montagnes escarpées, les moutons, les chaumières. C’est le genre de paysage que vous obtenez lorsque vous êtes sur le Wild Atlantic Way.

Par où commencer sur le Wild Atlantic Way en Irlande

Il n’y a que le Wild Atlantic Way, mais autant de voyages que de voyageurs sur sa route. À chaque croisement et carrefour, à chaque détour et à chaque pause, le voyage peut prendre une direction et une forme différente – c’est donc à vous de choisir votre propre aventure.

La route relie la pointe nord du pays à sa pointe sud, s’étendant sur sa côte ouest.

L’itinéraire officiel commence à Malin Head dans le comté de Donegal et se termine à Kinsale dans le comté de Cork, la capitale culinaire de l’Irlande.

Beaucoup de gens partent du sud, à West Cork ou Kinsale, de l’autre côté de la côte, ou vous pouvez faire le parcours inverse, depuis Donegal au nord – un bon point de départ si vous prenez l’avion pour Belfast – jusqu’à Sligo et Mayo. .

Quelle est la meilleure période pour visiter l’Irlande ?

Le Wild Atlantic Way est magnifique à tout moment de l’année, mais chaque saison apporte quelque chose de différent au voyage.

«Le printemps, qui est la saison du vert, occupe une place particulière dans mon cœur», déclare Mansergh. Mais l’automne et l’hiver ont aussi leurs avantages, ajoute-t-elle. « Vous avez ces couleurs chaudes d’automne, le confort de prendre un verre de whisky au coin du feu, de prendre votre bain d’algues. »

Bien que l’été soit également un choix populaire, Mansergh recommande de faire le voyage au printemps ou en automne, « des périodes de l’année légèrement plus calmes » et des « périodes merveilleuses », dit-elle. « Vous obtenez ce mélange de paysages extérieurs – la robustesse du paysage – et le confort qui accompagne les saisons. »

Combien de temps faut-il pour parcourir le Wild Atlantic Way en Irlande ?

Selon Mansergh, il s’agit d’une question « très personnelle » à laquelle chaque voyageur devrait trouver sa propre réponse.

Si vous êtes pressé, vous pouvez tout faire en une seule fois, tandis que si vous avez plus de temps, vous pouvez le décomposer et adopter un rythme plus lent.

« Certaines personnes viendront quatre ou cinq jours, d’autres passeront trois ou quatre semaines à tout faire », explique Mansergh.

«Je pense qu’il s’agit de rechercher quels sont vos propres lieux et expériences incontournables à visiter et à faire. Il existe de belles expériences de tourisme lent dans les environs, vous pouvez intégrer des îles, des plages, des moutons et des ânes – toutes ces choses.

L'Irlande ne manque pas de paysages à couper le souffle, notamment le long de son littoral accidenté.
L’Irlande ne manque pas de paysages à couper le souffle, notamment le long de son littoral accidenté.

Que voir et que faire sur le Wild Atlantic Way en Irlande

Bien que chaque voyageur puisse choisir le rythme et la direction de son voyage, il existe certains lieux emblématiques que vous ne devriez pas manquer, explique Mansergh.

« Beaucoup de gens connaissent les falaises de Moher, par exemple, et le Connemara, et ce sont des endroits magnifiques et incontournables. Mais en réalité, il y a souvent d’autres joyaux cachés à proximité qui méritent une visite.

Il existe une grotte et un sanctuaire d’oiseaux gérés localement appelés Aillwee Burren, explique Mansergh, et vous pouvez prendre un bateau pour les îles d’Aran pour découvrir un paysage et un mode de vie uniques dans des endroits reculés comme Inisheer.

Le village local de Doolin – un peu à mi-chemin le long de la Wild Atlantic Road – propose de la musique traditionnelle presque tous les soirs, tout comme la plupart des pubs traditionnels disséminés le long de la route.

L’un des favoris des voyageurs en ce moment semble être les démonstrations de chiens de berger, où les visiteurs sont invités à se tester dans une ferme de moutons pour voir s’ils peuvent garder les moutons avec un chien de berger.

« Et c’est beaucoup plus difficile que vous ne le pensez », dit Mansergh en riant.

Le long du Wild Atlantic Way, les voyageurs peuvent relever le défi de rassembler des moutons.
Le long du Wild Atlantic Way, les voyageurs peuvent relever le défi de rassembler des moutons.

Les principaux arrêts en cours de route comprennent normalement West Cork, Kerry, Clare, Galway, Mayo, Sligo et Donegal. Pour créer votre propre voyage sur mesure, consultez la page officielle du Wild Atlantic Way de Tourism Ireland.

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