36 million workers across the USA are at risk from injuries related to heat exposure on the job

Milos Schmidt

« Vraiment stupide » : Biden s’en prend aux climatosceptiques tout en annonçant des mesures de protection contre la chaleur extrême

Très peu d’États américains disposent actuellement de normes sur l’exposition à la chaleur sur le lieu de travail.

Les températures élevées aux États-Unis sont la principale cause de mortalité liée aux conditions météorologiques dans le pays – et Joe Biden prend des mesures.

Cette semaine, le président a proposé une nouvelle règle pour lutter contre la chaleur excessive sur le lieu de travail, alors que des dizaines de millions de personnes aux États-Unis souffrent d’avis de chaleur.

Si la mesure est finalisée, elle protégerait environ 36 millions de travailleurs à travers le pays contre les blessures liées à l’exposition à la chaleur au travail et constituerait la première norme de sécurité fédérale majeure de ce type.

Actuellement, les personnes les plus touchées par la chaleur excessive sur leur lieu de travail sont les ouvriers agricoles, les livreurs et les ouvriers du bâtiment, ainsi que les paysagistes et les travailleurs d’intérieur dans les entrepôts, les usines et les cuisines.

L’une des cinq mesures prises par Biden au cours de son administration démocrate consiste à lutter contre les phénomènes météorologiques extrêmes et cette initiative intervient à un moment particulièrement difficile alors que l’ouragan Beryl ravage les Caraïbes, signe inquiétant pour l’été.

Le président Joe Biden s'exprime lors d'une visite au Centre des opérations d'urgence de DC mardi
Le président Joe Biden s’exprime lors d’une visite au Centre des opérations d’urgence de DC mardi

Les mesures de protection contre la chaleur amélioreront la santé mentale et l’économie

S’exprimant au Centre des opérations d’urgence à Washington DC, Biden a fustigé les législateurs républicains qui nient l’existence du changement climatique.

« Ce n’est pas seulement scandaleux, c’est vraiment stupide. Plus de personnes meurent à cause de la chaleur extrême que des inondations, des ouragans et des tornades réunis », a déclaré Biden.

« Ces phénomènes météorologiques extrêmes provoqués par le changement climatique n’affectent pas seulement la vie des gens. Ils coûtent aussi de l’argent. Ils nuisent à l’économie et ont un impact psychologique négatif important sur les gens. »

Il a ajouté que les coûts humains et financiers du changement climatique ne peuvent pas être sous-estimés, affirmant que les dommages causés par les intempéries l’année dernière ont coûté à l’économie 90 milliards de dollars (environ 83 milliards d’euros).

Les conditions météorologiques extrêmes ne sont pas les seules à être évoquées. Biden a également annoncé que l’Agence fédérale de gestion des urgences (FEMA) finalisait actuellement une règle visant à prendre en compte les risques d’inondation possibles pour les projets de construction fédéraux.

La FEMA accordera également 1 milliard de dollars (environ 929 millions d’euros) de subventions pour aider les communautés à faire face aux catastrophes naturelles.

Dans les mois à venir, l’administration Biden organisera une conférence – le Sommet de la Maison Blanche sur la chaleur extrême – pour discuter du problème en question.

Comment Biden compte-t-il protéger les travailleurs contre la chaleur excessive ?

On estime que 2 300 personnes aux États-Unis sont décédées de maladies liées à la chaleur en 2023.

En termes de travailleurs exposés à la chaleur, un total de 986 ont perdu la vie entre 1992 et 2022 dans tous les secteurs industriels du pays.

Le secteur de la construction a été responsable d’environ 34 % de tous les décès liés à la chaleur au travail, avec 334 travailleurs du bâtiment décédés à cause de l’exposition à la chaleur sur leur lieu de travail.

Alors que le mois le plus chaud de l’année commence, les experts préviennent que des millions d’Américains seront davantage exposés aux coups de chaleur, à une déshydratation dangereuse et à un stress cardiaque lié à la chaleur.

Malgré une prise de conscience accrue des risques posés par les températures élevées pour la santé humaine, les protections contre la chaleur extrême – mises en place pour les personnes régulièrement exposées à des indices de chaleur supérieurs à 27 degrés Celsius – ont pris du retard.

Afin de lutter contre ce phénomène, la nouvelle règle proposée obligerait les employeurs à identifier les risques liés à la chaleur, à élaborer des plans d’intervention d’urgence liés aux maladies liées à la chaleur et à fournir une formation aux employés et aux superviseurs sur les signes et symptômes de ces maladies.

Ils devraient également prévoir des pauses de repos, fournir de l’ombre et de l’eau, ainsi qu’une acclimatation à la chaleur (le développement d’une tolérance aux températures plus élevées) pour les nouveaux travailleurs.

La Maison Blanche a déclaré que les sanctions pour les infractions liées à la chaleur sur les lieux de travail augmenteraient également de manière significative.

Pourquoi certains propriétaires d’entreprise ne sont-ils pas satisfaits des propositions ?

Aux États-Unis, les lois sur la protection contre la chaleur se heurtent à une opposition constante de la part de l’industrie, notamment des chambres de commerce et d’autres associations professionnelles.

Beaucoup estiment qu’un mandat général serait difficile à mettre en œuvre dans un éventail de secteurs aussi large.

La Californie, le Colorado, l’Oregon, le Minnesota et Washington sont actuellement les seuls États à disposer de normes sur l’exposition à la chaleur sur le lieu de travail.

Au cours de l’année écoulée, la Floride et le Texas, tous deux réputés pour leur climat chaud et gouvernés par des républicains, ont adopté une loi empêchant les gouvernements locaux d’exiger des protections thermiques pour les travailleurs en extérieur.

Si l’administration Biden parvient à faire signer ses plans, la règle remplacera les normes des États, ce qui signifie que les États disposant de procédures existantes pour faire face à la chaleur devront instaurer des mesures au moins aussi strictes que la règle fédérale finalisée.

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