Sarah Marks, of London, looks out at the Italian countryside on TrenItalia

Milos Schmidt

Vous êtes novice en matière de train-couchettes ? Voici la meilleure façon de réserver des billets et de planifier votre voyage

Comment planifier votre aventure en train-couchette : de la recherche au moment de la réservation.

Alors que de plus en plus de personnes reconsidèrent leur façon de voyager sur une planète qui se réchauffe, un contingent restreint mais croissant en Europe souhaite passer des avions court-courriers à fortes émissions à des trains-couchettes plus respectueux du climat.

Mais malgré tous les avantages climatiques – plus le romantisme durable des voyages de nuit en train – il n’est pas toujours simple de construire des vacances autour de ceux-ci.

Plusieurs chemins de fer nationaux et opérateurs privés se sont installés pour répondre à la demande croissante, et le résultat est une mosaïque d’itinéraires de nuit vendus sur plus de 30 sites Web différents. De nombreux itinéraires ne circulent pas tous les jours et les agrégateurs de billets en ligne n’incluent pas tous les pays disposant de trains de nuit.

« J’ai toujours voyagé en train, en bateau et en bus, donc c’était normal pour moi », explique Cat Jones, fondatrice de l’agence de voyages sans vol Byway. « Mais mes amis disaient : ‘Oh, ça a l’air incroyable, mais je ne vais pas planifier tout ça.' »

Les partisans des trains-couchettes affirment cependant que l’expérience et la commodité de circuler sur les rails valent toute difficulté de réservation. Avec de la patience et quelques conseils, vous n’aurez jamais à vous soucier des files d’attente à l’aéroport au milieu de vos vacances en Europe.

Comment rechercher votre voyage en train de nuit

Tout d’abord, assurez-vous que des itinéraires existent entre les villes souhaitées. Back on Track, un groupe européen de défense du secteur ferroviaire, maintient une base de données sur les trains de nuit avec tous les itinéraires actuels et sur le point d’être lancés sur le continent. Sachez simplement que les noms de villes sont répertoriés avec des orthographes locales, comme Praha pour Prague.

Dirigez-vous ensuite vers la section des trains-couchettes de Man in Seat 61, un site Web géré par l’ancien employé de l’industrie ferroviaire Mark Smith qui explique de manière exhaustive à quoi s’attendre. Le site contient des détails sur des dizaines de routes internationales, jusqu’aux numéros de sièges et de couchettes dans des trains spécifiques – et même des photos de la nourriture et où trouver des prises électriques.

De nombreux opérateurs offrent des avantages tels que le petit-déjeuner et de l’eau gratuite, et certains autorisent les voyageuses à réserver des espaces partagés uniquement avec d’autres femmes.

Une fois que vous avez trouvé le bon itinéraire, consultez Trainline et RailEurope, qui vendent des billets sur la plupart des chemins de fer. Ou rendez-vous directement sur le site de l’opérateur ; tous auront la possibilité de changer la langue en anglais.

Décidez du degré d’intimité dont vous avez besoin

La configuration des trains de nuit varie selon l’opérateur, la ligne et le wagon. De nombreux trains disposent d’une voiture ou deux avec des sièges verticaux traditionnels vendus pour seulement 19 €, mais ils sont inclinables et sont beaucoup plus spacieux qu’un siège d’avion.

D’autres voitures ont des cabines-couchettes avec de un à six lits, qui se replient probablement lorsqu’elles ne sont pas utilisées. Il est possible de réserver une cabine entière pour une famille ou un groupe d’amis, mais vous paierez un supplément.

Sarah Marks, une voyageuse fréquente en train-couchettes en provenance de Londres, dit qu’elle était nerveuse la première fois qu’elle partageait une cabine, mais qu’elle a finalement trouvé que c’était un excellent moyen de rencontrer des voyageurs partageant les mêmes idées. « C’est une expérience assez intime », dit-elle. « Mais bon sang, chacun a été vraiment gentil et a réellement amélioré mon expérience. »

Prévoyez de réserver à l’avance – mais pas trop longtemps à l’avance

Étant donné que la plupart des compagnies ferroviaires utilisent une tarification dynamique, comme le font les compagnies aériennes, le prix d’un billet augmentera probablement à mesure que la date approche.

Mais si vous recherchez dès maintenant des billets pour un voyage d’été, il est probable que vous ne verrez pas les itinéraires disponibles. De nombreux chemins de fer n’ouvrent la vente des billets que deux ou trois mois à l’avance. Plusieurs facteurs influencent le calendrier, mais c’est principalement parce que l’entretien des voies est généralement programmé pendant la nuit afin de minimiser les perturbations pour les navetteurs.

« Avec les trains-couchettes, c’est difficile à planifier », dit Mark, soulignant qu’il entend souvent des inquiétudes de la part des Américains qui aiment planifier leurs voyages plusieurs mois à l’avance.

Soyez flexible lors de la réservation des trains de nuit

Les itinéraires les plus populaires, comme celui de Paris à Berlin, peuvent être complets ou devenir prohibitifs pour certains voyageurs aux heures de pointe.

Plutôt que de se laisser dissuader, les voyageurs devraient considérer le voyage en train comme une manière de briser le moule des allers-retours de point à point, explique Cat.

« Si ce que veulent les gens n’est pas disponible ce jour-là, prenez un train de jour et nous vous mettrons sur une autre couchette ailleurs », dit-elle. Le réseau ferroviaire européen étant si étendu, il existe de nombreuses façons de se rendre d’un point A à un point B et vice-versa, peut-être en passant par une ville que vous n’auriez peut-être pas envisagé de visiter.

« En s’appuyant sur cet effet de réseau, il existe toujours une option incroyable à condition d’être flexible », explique Cat.

Laisser un commentaire

quatre + treize =