Ursula von der Leyen, on the right and Mohamed Ould El-Ghazouani

Jean Delaunay

Von Der Leyen s’engage à conclure un accord migratoire de 210 millions d’euros avec la Mauritanie

La Commission européenne s’engagera à verser plus de 210 millions d’euros d’argent frais pour aider la Mauritanie à gérer les flux de migrants et à lutter contre les trafiquants d’êtres humains, a déclaré jeudi la présidente Ursula von der Leyen.

S’exprimant lors d’une visite à Nouakchott, la capitale mauritanienne, Von der Leyen a déclaré qu’elle avait discuté d’une « feuille de route commune » sur la gestion des migrations avec le président mauritanien Mohamed Ould Ghazouani, qui devrait être finalisée ce printemps.

Bruxelles engagerait une enveloppe financière de « plus de 210 millions d’euros » avant la fin de l’année pour aider ce pays d’Afrique de l’Ouest à s’attaquer aux causes profondes de la migration, à fournir une aide humanitaire aux réfugiés et à réprimer les trafiquants d’êtres humains.

L’accord renforcera également les opportunités pour la jeunesse mauritanienne, a déclaré Von der Leyen.

« L’insécurité et le manque d’opportunités économiques dans la région poussent de nombreuses personnes à migrer. Cette migration les amène souvent d’abord en Mauritanie », a expliqué Von der Leyen, félicitant la Mauritanie d’avoir accueilli environ 150 000 réfugiés du Mali voisin, où les violences sévissent depuis 2021. prise de contrôle militaire.

« Cette migration fait tomber de nombreuses personnes dans les pièges cyniques des passeurs et met leur vie en danger », a-t-elle ajouté.

Von der Leyen et le Premier ministre espagnol Pedro Sánchez se sont rendus conjointement en Mauritanie pour relancer les investissements de l’UE dans des projets d’hydrogène vert, dans le cadre du programme d’investissement « Global Gateway » de 300 milliards d’euros du bloc visant à financer des projets verts et numériques dans les pays partenaires.

Cela survient alors que le nombre de personnes transitant par la Mauritanie pour entreprendre le dangereux voyage depuis la côte ouest de l’Afrique jusqu’aux îles Canaries espagnoles à bord de petits bateaux augmente.

Le ministère espagnol de l’Intérieur estime que 110 bateaux transportant 7 270 migrants ont atteint les côtes des îles rien qu’en janvier, dont plus de 80 % en provenance de Mauritanie. Environ 6 000 migrants ont perdu la vie en tentant de rejoindre les îles Canaries l’année dernière, selon l’ONG Caminando Fronteras.

« La prochaine Déclaration commune visant à lancer un partenariat et un dialogue sur la migration sera, à mon avis, fondamentale », a déclaré Sánchez.

L’engagement de von der Leyen fait suite à un accord similaire conclu avec la Tunisie en juillet de l’année dernière, qui prévoyait 105 millions d’euros pour lutter contre la contrebande, renforcer la gestion des frontières et accélérer le retour des demandeurs d’asile dont les demandes ont été refusées.

L’accord a été critiqué par les législateurs européens et les défenseurs des droits de l’homme pour ne pas avoir reconnu les preuves croissantes du traitement abusif des autorités tunisiennes envers les migrants subsahariens, notamment les refoulements illégaux, la haine raciale et les violations des droits de l’homme.

Le Médiateur européen a demandé des éclaircissements sur les garanties en matière de droits de l’homme de l’accord. Un porte-parole de la Commission européenne a déclaré jeudi que l’organisme de surveillance avait donné à l’exécutif européen jusqu’au 29 février pour répondre à ses préoccupations.

Von der Leyen a déclaré à plusieurs reprises que l’accord avec la Tunisie servirait de modèle pour des accords similaires avec des pays tiers où les départs irréguliers vers l’Europe sont en augmentation.

Situation au Sahel « très précaire »

Consciente de la menace posée par l’instabilité chronique dans la région du Sahel, von der Leyen a également promis un soutien supplémentaire de 22 millions d’euros en matière de sécurité, portant le total du bloc à 40 millions d’euros cette année.

« La situation au Sahel est très précaire et la Mauritanie joue un rôle primordial pour la stabilité de la région », a déclaré Mme von der Leyen.

L’argent servira à financer la formation d’officiers supérieurs, à renforcer le camp militaire de N’Bekeit, à la frontière orientale avec le Mali, et à équiper un bataillon supplémentaire pour lutter contre le terrorisme.

Ces dernières années, des coups d’État militaires ont réussi à renverser les gouvernements du Burkina Faso, du Mali, de la Guinée et, plus récemment, du Niger, considéré comme l’un des derniers bastions démocratiques de la région.

Cela a vu les mouvements terroristes se diviser dans toute la région, en particulier chez le voisin de la Mauritanie, le Mali.

La spirale de l’insurrection terroriste et la baisse de popularité de la France dans des pays comme le Mali jettent le doute sur la crédibilité de l’UE en tant que partenaire dans la région.

L’instabilité a également des implications sur la migration vers l’Europe. La décision récente de la junte militaire nigérienne d’abroger une loi destinée à freiner les flux de migrants vers l’Europe place également Bruxelles en alerte face à un afflux de migrants.

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