The lava flow that crossed Grindavikurvegur, the road to Grindavik in Iceland, Sunday March 17, 2024, a day after the volcanic eruption.

Milos Schmidt

Volcan Islande 2024 : est-il sécuritaire de voyager et l’éruption affecte-t-elle les vols ?

Le volcan est entré en éruption pour la quatrième fois en trois mois et c’est le plus puissant à ce jour.

Un volcan islandais est entré en éruption pour la quatrième fois en trois mois, le plus puissant à ce jour.

L’éruption a commencé samedi peu avant 20h30, heure locale, et elle se poursuit, mais les scientifiques estiment qu’elle risque de s’atténuer.

Des centaines de visiteurs ont été évacués de la station thermale Blue Lagoon, l’une des principales attractions touristiques d’Islande, lorsque l’éruption a commencé, a indiqué la chaîne de télévision nationale RUV.

Le site de l’éruption se trouve à quelques kilomètres au nord-est de Grindavik, une ville côtière de 3 800 habitants située à environ 50 kilomètres au sud-ouest de la capitale islandaise, Reykjavik. Les habitants de Grindavik ont ​​été invités à quitter leur domicile.

Bien qu’il se trouve à seulement 20 km au nord du site de l’éruption, l’aéroport international de Keflavik – le principal aéroport international d’Islande – reste ouvert et les vols continuent d’arriver et de partir. Les routes autour de Grindavik sont toutefois fermées.

Si vous prévoyez de voyager vers ou depuis la zone touchée, voici tous les détails des conseils des gouvernements et des compagnies aériennes européens.

Combien de temps durera l’éruption du volcan islandais ?

Le Bureau météorologique islandais affirme que l’éruption a ouvert une fissure dans la terre d’environ 3 kilomètres de long entre les montagnes de Stóra-Skógfell et de Hagafell.

Le Met Office a déclaré dimanche que la lave coulait vers le sud et le sud-est à environ 1 kilomètre par heure et pourrait atteindre l’océan. Des barrières défensives ont été construites pour empêcher l’inondation de la route principale longeant la côte sud de la péninsule. Ceux-ci tiennent jusqu’à présent.

La communauté de Grindavik avait déjà été évacuée en novembre à la suite d’une série de tremblements de terre qui avaient ouvert de grandes fissures dans la terre entre la ville et Sýlingarfell, une petite montagne au nord.

Avant les récentes éruptions, le système volcanique du Svartsengi, au nord de Grindavik, était en sommeil depuis environ 780 ans. Le volcan se trouve à quelques kilomètres à l’ouest de Fagradalsfjall, qui était en sommeil pendant 6 000 ans avant de reprendre vie en mars 2021.

Un véhicule d'urgence est stationné sur une route menant à une activité volcanique entre Hagafell et Stóri-Skógfell, en Islande, le samedi 16 mars 2024.
Un véhicule d’urgence est stationné sur une route menant à une activité volcanique entre Hagafell et Stóri-Skógfell, en Islande, le samedi 16 mars 2024.

L’éruption du volcan islandais « n’est pas une attraction touristique »

Les autorités islandaises ont déclaré l’état d’urgence en novembre après que des centaines de petits tremblements de terre ont secoué la péninsule de Reykjanes, la région la plus peuplée de l’île.

« Ce n’est pas une attraction touristique et vous devez l’observer de très loin », a déclaré Vidir Reynisson, chef de la protection civile et de la gestion des urgences d’Islande, à la chaîne de télévision nationale RUV.

Pourtant, il est difficile pour les gens de résister à ce phénomène naturel spectaculaire. « C’est juste (comme) quelque chose d’un film! » a déclaré Robert Donald Forrester III, un touriste américain.

Pour les riverains, les émotions sont mitigées. « La ville concernée pourrait finir sous la lave », a déclaré Ael Kermarec, un guide touristique français vivant en Islande. « C’est incroyable à voir mais il y a une sorte de sentiment doux-amer en ce moment. »

Un hélicoptère de la Garde côtière islandaise vole près du magma sur une colline près de Grindavik, dans la péninsule islandaise de Reykjanes, les 18 et 19 décembre 2023.
Un hélicoptère de la Garde côtière islandaise vole près du magma sur une colline près de Grindavik, dans la péninsule islandaise de Reykjanes, les 18 et 19 décembre 2023.

Les vols vers l’Islande ont-ils été annulés ?

Malgré les inquiétudes quant à l’impact de l’éruption sur les voyages, l’aéroport voisin de Keflavik reste opérationnel. L’exploitant de l’aéroport islandais ISAVIA conseille aux passagers de surveiller les informations de vol ici.

Les éruptions volcaniques peuvent constituer un grave danger pour le transport aérien, car les cendres rejetées dans l’atmosphère peuvent provoquer la panne des moteurs à réaction, endommager les systèmes de commande de vol et réduire la visibilité.

Cependant, l’éruption de samedi sur la péninsule de Reykjanes ne devrait pas libérer de grandes quantités de cendres dans l’air.

Cette image fournie par la Défense civile islandaise montre de la lave sortant d'un volcan entre Hagafell et Stóri-Skógfell, en Islande, le samedi 16 mars 2024.
Cette image fournie par la Défense civile islandaise montre de la lave sortant d’un volcan entre Hagafell et Stóri-Skógfell, en Islande, le samedi 16 mars 2024.

Une éruption majeure en Islande en avril 2010 a provoqué une perturbation généralisée du transport aérien entre l’Europe et l’Amérique du Nord. Le quart de milliard de mètres cubes de cendres volcaniques qu’il a rejeté dans l’air a entraîné l’annulation de plus de 100 000 vols sur une période de huit jours.

Même si l’on craignait une répétition, le volcan Eyjafjallajokull est entré en éruption dans des circonstances qui ont contribué à l’immense taille de son nuage de cendres. Un glacier au sommet a provoqué un refroidissement rapide de la lave par l’eau de fonte, créant de minuscules particules qui ont été projetées dans l’air par la vapeur produite lors de l’éruption. Ceux-ci furent ensuite emportés par le vent vers l’Europe.

Au cours des trois dernières années, trois éruptions ont eu lieu sur la péninsule de Reykjanes sans impact sur le transport aérien.

L’Agence européenne de la sécurité aérienne (AESA) est également mieux préparée à un événement majeur de cendres volcaniques.

« En cas d’éruption et de développement d’un nuage de cendres, l’agence travaillera avec d’autres acteurs de l’aviation pour évaluer l’impact sur l’aviation et formulera des recommandations en conséquence », indique un communiqué publié en novembre sur le site Internet de l’AESA.

Un véhicule de police est garé à l'entrée de la route de Grindavík avec l'éruption en arrière-plan, près de Grindavik, sur la péninsule islandaise de Reykjanes, le 18 décembre 2023.
Un véhicule de police est garé à l’entrée de la route de Grindavík avec l’éruption en arrière-plan, près de Grindavik, sur la péninsule islandaise de Reykjanes, le 18 décembre 2023.

Est-il sécuritaire de voyager en Islande ?

Divers bureaux étrangers européens ont conseillé aux voyageurs de rester à l’écart de Grindavik et de respecter les restrictions locales. Ils dirigent les voyageurs vers le Met Office islandais et Safe Travel Islande pour obtenir les derniers conseils.

Le ministère britannique des Affaires étrangères a déclaré dans des conseils aux voyageurs mis à jour pour l’Islande :

« L’Islande est volcanique et sismiquement active. Récemment, il y a eu une série d’éruptions volcaniques sur la péninsule de Reykjanes, dans le sud-ouest de l’Islande, la dernière en date s’étant produite le 16 mars.

L’aéroport international de Keflavik et la route qui y mène ne sont pas affectés et fonctionnent normalement.

La capitale, Reykjavik, et le reste de l’Islande ne sont pas touchés par les éruptions. La probabilité de nouvelles éruptions à cet endroit reste élevée. »

Ils ont déclaré que la zone d’éruption était fermée jusqu’à nouvel ordre et ont exhorté la population à respecter cette fermeture. Cependant, ils n’ont pas déconseillé complètement de voyager dans le pays.

Il est conseillé aux visiteurs de rester à l’écart de la zone entourant l’éruption et de suivre les instructions et les conseils des autorités locales.

Les pays n’ont pas émis d’avertissement de voyage « interdit » pour l’Islande, ce qui signifie que les compagnies aériennes et les agences de voyages fonctionnent normalement et que les voyageurs qui annulent leur réservation n’ont pas automatiquement droit à un remboursement.

Le célèbre Blue Lagoon d'Islande restera fermé jusqu'au 30 novembre en raison de troubles géologiques persistants.
Le célèbre Blue Lagoon d’Islande restera fermé jusqu’au 30 novembre en raison de troubles géologiques persistants.

Lors d’une précédente éruption, Jonathan Frankham, directeur général de la compagnie d’assurance voyage World Nomads, a déclaré : « Pour ceux qui s’inquiètent de la couverture d’assurance voyage et de la meilleure façon d’annuler un voyage, nous conseillons aux voyageurs de faire preuve de bon sens et de voyager judicieusement », déclare

« Il est important de noter qu’il est peu probable que les polices souscrites après les tremblements de terre et l’éruption volcanique qui en a résulté soient devenues un « événement connu », mais nous vous recommandons de vérifier le libellé de votre police pour plus de détails exacts. »

Il a conseillé aux touristes de contacter leur compagnie aérienne ou leur prestataire de voyages pour obtenir de l’aide et les dernières informations.

Le Lagon Bleu est-il ouvert ?

Le spa géothermique Blue Lagoon, l’une des plus grandes attractions touristiques d’Islande, a été évacué samedi au début de l’éruption volcanique.

Le spa est toujours fermé et le restera demain (mardi), selon le site officiel.

« En raison d’une éruption volcanique qui a débuté à Sundhnúkagígar le 16 mars, nous avons évacué et fermé temporairement toutes nos unités opérationnelles.

Malgré ces événements récents, toutes nos installations restent en bon état et sont entourées de barrières de protection destinées à protéger les infrastructures vitales de Blue Lagoon contre d’éventuelles coulées de lave.

Nous continuerons de suivre de près les directives et recommandations des autorités, en travaillant en collaboration avec elles pour suivre la progression des événements. »

La direction de Blue Lagoon a déclaré que tous les clients ayant des réservations seraient contactés et que toute personne souhaitant modifier ou annuler sa réservation pourrait le faire sur le site Web.

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