People watch as the night sky is illuminated caused by the eruption of a volcano in Grindavik on Iceland

Milos Schmidt

Volcan Islande 2024 : est-il sécuritaire de voyager et l’éruption affecte-t-elle les vols ?

Une deuxième éruption s’est produite dimanche près de la ville de Grindavik.

Un volcan est entré en éruption dimanche sur la péninsule islandaise de Reykjanes pour la deuxième fois après que des milliers de petits séismes ont secoué la côte sud-ouest.

L’éruption a commencé le 14 janvier peu avant 8 heures du matin, heure locale, à environ 4 km au nord-est de Grindavik, dont les habitants ont été évacués avant l’événement.

Quelques heures plus tard, une deuxième fissure s’est ouverte près de la périphérie de la ville et la lave s’est glissée vers les maisons, en détruisant plusieurs.

Les autorités affirment que l’éruption volcanique a commencé à se calmer mardi matin, même si la situation reste risquée car de nouvelles fissures peuvent apparaître à court terme.

Bien qu’il se trouve à seulement 20 km au nord du site de l’éruption, l’aéroport international de Keflavik – le principal aéroport international d’Islande – reste ouvert et les vols continuent d’arriver et de partir. Les routes autour de Grindavik sont toutefois fermées.

Si vous prévoyez de voyager vers ou depuis la zone touchée, voici tous les détails des conseils des gouvernements et des compagnies aériennes européens.

Combien de temps durera l’éruption du volcan islandais ?

La communauté de Grindavik avait déjà été évacuée en novembre à la suite d’une série de tremblements de terre qui avaient ouvert de grandes fissures dans la terre entre la ville et Sýlingarfell, une petite montagne au nord.

Le volcan est finalement entré en éruption le 18 décembre et les habitants ont été autorisés à rentrer chez eux le 22 décembre.

Depuis lors, les secouristes ont construit des murs de défense autour de Grindavik, mais les barrières n’étaient pas terminées et la lave se dirigeait vers la communauté, a indiqué le bureau météorologique.

Avant l’éruption du mois dernier, le système volcanique du Svartsengi, au nord de Grindavik, était en sommeil depuis environ 780 ans. Le volcan se trouve à quelques kilomètres à l’ouest de Fagradalsfjall, qui était en sommeil pendant 6 000 ans avant de reprendre vie en mars 2021.

Contrairement à l’événement précédent, l’éruption de dimanche à Svartsengi a produit une « coulée très rapide » de lave qui s’est déplacée vers le sud en direction de Grindavik, a déclaré Kristín Jónsdóttir du Met Office.

« Heureusement, nous avons reçu des avertissements, ce qui a entraîné une augmentation de l’activité sismique, et tout cela a été communiqué à la protection civile, de sorte que la ville de Grindavik a été évacuée », a-t-elle déclaré.

Lundi, les scientifiques ont déclaré que l’éruption semblait s’atténuer, mais qu’il était trop tôt pour déclarer le danger écarté.

Le président islandais Gudni Th. Johannesson a déclaré dimanche soir dans un discours télévisé qu’« une période de bouleversements redoutables a commencé sur la péninsule de Reykjanes », où un système volcanique longtemps endormi s’est réveillé.

L’éruption du volcan islandais « n’est pas une attraction touristique »

Les autorités islandaises ont déclaré l’état d’urgence en novembre après que des centaines de petits tremblements de terre ont secoué la péninsule de Reykjanes, la région la plus peuplée de l’île.

« Ce n’est pas une attraction touristique et vous devez l’observer de très loin », a déclaré Vidir Reynisson, chef de la protection civile et de la gestion des urgences d’Islande, à la chaîne de télévision nationale RUV.

La fissure éruptive mesure environ 4 km de long, avec l’extrémité nord juste à l’est de Stóra-Skógfell et l’extrémité sud juste à l’est de Sundhnúk.

Pourtant, il est difficile pour les gens de résister à ce phénomène naturel spectaculaire. « C’est juste (comme) quelque chose d’un film! » a déclaré Robert Donald Forrester III, un touriste américain.

Pour les riverains, les émotions sont mitigées. « La ville concernée pourrait finir sous la lave », a déclaré Ael Kermarec, un guide touristique français vivant en Islande. « C’est incroyable à voir mais il y a une sorte de sentiment doux-amer en ce moment. »

Un hélicoptère de la Garde côtière islandaise vole près du magma sur une colline près de Grindavik, dans la péninsule islandaise de Reykjanes, les 18 et 19 décembre 2023.
Un hélicoptère de la Garde côtière islandaise vole près du magma sur une colline près de Grindavik, dans la péninsule islandaise de Reykjanes, les 18 et 19 décembre 2023.

Les vols vers l’Islande ont-ils été annulés ?

Malgré les inquiétudes quant à l’impact de l’éruption sur les voyages, l’aéroport voisin de Keflavik reste opérationnel. L’exploitant de l’aéroport islandais ISAVIA conseille aux passagers de surveiller les informations de vol ici.

Les éruptions volcaniques peuvent constituer un grave danger pour le transport aérien, car les cendres rejetées dans l’atmosphère peuvent provoquer la panne des moteurs à réaction, endommager les systèmes de commande de vol et réduire la visibilité.

Cependant, l’éruption de dimanche sur la péninsule de Reykjanes ne devrait pas libérer de grandes quantités de cendres dans l’air.

Le magma coule sur une colline près de Grindavik, dans la péninsule islandaise de Reykjanes, vers la fin du 18 ou le début du 19 décembre 2023.
Le magma coule sur une colline près de Grindavik, dans la péninsule islandaise de Reykjanes, vers la fin du 18 ou le début du 19 décembre 2023.

Il n’y a pas eu d’annulations ni de retards importants à l’aéroport international de Keflavik en raison de l’éruption. Icelandair affirme qu’il n’y a eu aucun impact sur son programme de vols, et Play dit qu’elle ne s’attend à aucune perturbation de son programme.

La plupart des compagnies aériennes ont déclaré qu’elles contacteraient directement leurs clients si cela changeait. Il est conseillé aux passagers de surveiller de près les messages de leur compagnie aérienne.

Une éruption majeure en Islande en avril 2010 a provoqué une perturbation généralisée du transport aérien entre l’Europe et l’Amérique du Nord. Le quart de milliard de mètres cubes de cendres volcaniques qu’il a rejeté dans l’air a entraîné l’annulation de plus de 100 000 vols sur une période de huit jours.

Même si l’on craignait une répétition, le volcan Eyjafjallajokull est entré en éruption dans des circonstances qui ont contribué à l’immense taille de son nuage de cendres. Un glacier au sommet a provoqué un refroidissement rapide de la lave par l’eau de fonte, créant de minuscules particules qui ont été projetées dans l’air par la vapeur produite lors de l’éruption. Ceux-ci furent ensuite transportés par le vent vers l’Europe.

La récente éruption s’est produite dans des circonstances très différentes, réduisant ainsi les risques d’un chaos de fuite similaire. Au cours des trois dernières années, trois éruptions ont eu lieu sur la péninsule de Reykjanes sans impact sur le transport aérien.

L’Agence européenne de la sécurité aérienne (AESA) est également mieux préparée à un événement majeur de cendres volcaniques.

« En cas d’éruption et de développement d’un nuage de cendres, l’agence travaillera avec d’autres acteurs de l’aviation pour évaluer l’impact sur l’aviation et formulera des recommandations en conséquence », indique un communiqué publié en novembre sur le site Internet de l’AESA.

Un véhicule de police est garé à l'entrée de la route de Grindavík avec l'éruption en arrière-plan, près de Grindavik, sur la péninsule islandaise de Reykjanes, le 18 décembre 2023.
Un véhicule de police est garé à l’entrée de la route de Grindavík avec l’éruption en arrière-plan, près de Grindavik, sur la péninsule islandaise de Reykjanes, le 18 décembre 2023.

Est-il sécuritaire de voyager en Islande ?

Divers bureaux étrangers européens ont conseillé aux voyageurs de rester à l’écart de Grindavik et de respecter les restrictions locales. Ils dirigent les voyageurs vers le Met Office islandais et Safe Travel Islande pour obtenir les derniers conseils.

Le ministère britannique des Affaires étrangères a déclaré dans des conseils aux voyageurs mis à jour pour l’Islande : « Toutes les routes menant à Grindavík sont fermées et vous devez rester à l’écart de la région.

« L’aéroport international de Keflavik fonctionne normalement, mais vous devriez vérifier les dernières mises à jour. Reykjavik et le reste de l’Islande n’ont pas été touchés.

« Vous devez surveiller les médias locaux pour connaître les mises à jour et suivre les conseils des autorités. »

Ils ont déclaré que la zone d’éruption était fermée jusqu’à nouvel ordre et ont exhorté la population à respecter cette fermeture. Cependant, ils n’ont pas déconseillé complètement de voyager dans le pays.

Il est conseillé aux visiteurs de rester à l’écart de la zone entourant l’éruption et de suivre les instructions et les conseils des autorités locales.

Les pays n’ont pas émis d’avertissement de voyage « interdit » pour l’Islande, ce qui signifie que les compagnies aériennes et les agences de voyages fonctionnent normalement et que les voyageurs qui annulent leur réservation n’ont pas automatiquement droit à un remboursement.

Le célèbre Blue Lagoon d'Islande restera fermé jusqu'au 30 novembre en raison de troubles géologiques persistants.
Le célèbre Blue Lagoon d’Islande restera fermé jusqu’au 30 novembre en raison de troubles géologiques persistants.

« Pour ceux qui s’inquiètent de la couverture d’assurance voyage et se demandent s’il est préférable d’annuler un voyage, nous conseillons aux voyageurs de faire preuve de bon sens et de voyager judicieusement », déclare Jonathan Frankham, directeur général de la compagnie d’assurance voyage World Nomads.

« Il est important de noter qu’il est peu probable que les polices souscrites après les tremblements de terre et l’éruption volcanique qui en a résulté soient devenues un « événement connu », mais nous vous recommandons de vérifier le libellé de votre police pour plus de détails exacts. »

Il conseille aux touristes de contacter leur compagnie aérienne ou leur prestataire de voyages pour obtenir de l’aide et les dernières informations.

Le spa géothermique Blue Lagoon, l’une des plus grandes attractions touristiques d’Islande, a temporairement fermé ses portes le 9 novembre après avoir été frappé par des tremblements de terre. Il a finalement rouvert le 12 janvier mais a été contraint de fermer à nouveau jusqu’au 16 janvier au moins.

« Suite à une augmentation de l’activité sismique détectée sur zone la nuit précédente, nous avons pris par mesure de précaution l’évacuation de toutes nos unités opérationnelles. Le site actuel de l’éruption se trouve à une distance sûre de Blue Lagoon », indique une mise à jour sur son site Internet.

« Par conséquent, nous resterons fermés jusqu’à mardi. D’autres mises à jour et informations seront fournies ici dès qu’elles seront disponibles.

«Tous les clients ayant des réservations pendant cette période de fermeture temporaire seront contactés. Les clients souhaitant modifier ou annuler leurs réservations sont priés d’utiliser le portail Ma réservation.

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