The material is manufactured in the EU and US, reducing dependence on Chinese supplies of graphite.

Milos Schmidt

Voitures alimentées par des copeaux de bois : la Biographite rend les batteries des véhicules électriques durables

Le matériau est fabriqué dans l’UE et aux États-Unis, ce qui réduit la dépendance vis-à-vis des approvisionnements chinois en graphite.

Une entreprise néo-zélandaise transforme des copeaux de bois mis au rebut en graphite synthétique pouvant être utilisé dans les batteries de véhicules électriques.

CarbonScape fabrique de la « biographite » en chauffant des sous-produits de l’industrie forestière à l’aide d’un procédé appelé graphitisation thermocatalytique.

Cela produit du charbon de bois, qui peut être catalysé et purifié en graphite de qualité anode pour batterie.

La startup affirme que son graphite alternatif est une option plus durable et peut aider l’Europe à réduire sa dépendance à l’égard de la Chine pour les batteries lithium-ion.

Qu’est-ce que la biographite et pourquoi est-ce important ?

Le graphite nécessaire à la fabrication des batteries pour véhicules électriques provient actuellement de graphite naturel extrait ou de graphite synthétique dérivé de produits pétroliers.

La biographite de CarbonScape est beaucoup plus respectueuse de la planète, selon le PDG Ivan Williams.

« La production de graphite synthétique « traditionnel » utilise des matières premières à base de combustibles fossiles, comme le brai de goudron de houille et le coke de pétrole, et des processus alimentés par des combustibles fossiles », explique-t-il.

« Par conséquent, elle émet 35 tonnes d’équivalent dioxyde de carbone pour chaque tonne de graphite produite. »

Le graphite naturel extrait peut avoir de lourdes conséquences sur les communautés, les animaux et l’environnement, et les processus d’extraction et de production nécessaires pour produire une seule tonne de graphite de qualité anodique à partir de cette matière première laissent une empreinte carbone de 15 tonnes.

La biographite, quant à elle, est créée à partir de sous-produits forestiers, tels que les copeaux de bois.

« L’utilisation de ces matières premières durables et largement disponibles pour fabriquer nos produits capture le carbone qui aurait autrement été émis lors de leur pourriture », explique Williams.

« Cela signifie que notre technologie peut éliminer l’équivalent de 2,7 tonnes d’émissions de carbone pour chaque tonne de biographite qu’elle produit, ce qui signifie qu’elle constitue une alternative positive pour le climat à ce matériau essentiel pour les batteries lithium-ion. »

La production de biographite peut également avoir lieu à proximité des usines de batteries, ce qui réduit encore les émissions de CO2 en réduisant les distances de transport.

« Comme nous utilisons une matière première largement disponible, nous pouvons également implanter des usines de production à proximité des fabricants de batteries et de cellules et de véhicules électriques, renforçant ainsi davantage la sécurité de la chaîne d’approvisionnement tout en offrant des efficacités économiques et des avantages environnementaux supplémentaires », explique Williams.

La biographite peut-elle aider l’Europe à réduire sa dépendance à l’égard de la Chine pour les batteries de véhicules électriques ?

CarbonScape espère que la biographite pourra aider les pays occidentaux à réduire leur dépendance à l’égard de la Chine pour les batteries LFP – lithium, fer, phosphate – avec lesquelles fonctionnent de nombreux véhicules électriques.

En 2022, la Chine a produit environ 5,5 millions de véhicules à batterie selon Statista, ce qui représente plus de la moitié des véhicules électriques fabriqués dans le monde cette année-là.

Les critiques ont averti que le système de CarbonScape nécessite une trop grande quantité de copeaux de bois et n’est pas aussi rentable que le graphite.

Cependant, selon Williams, « en utilisant moins de 5 % des sous-produits de l’industrie forestière générés chaque année en Europe et en Amérique du Nord, nous pourrions répondre à la moitié de la demande mondiale totale prévue de graphite pour les batteries du réseau et les batteries de véhicules électriques avec biographite d’ici 2030. »

« Nous créons de la biographite en utilisant des matières premières durables et des énergies renouvelables, c’est-à-dire des ressources non finies, elle est particulièrement attractive pour les acheteurs, en raison de sa relative sécurité de prix à long terme », ajoute Williams.

« Les technologies en place, en comparaison, dépendent de ressources limitées – des stocks de combustibles fossiles en diminution et un nombre limité de mines de graphite économiquement viables, respectivement – ​​exposant leurs acheteurs à la volatilité des prix, ainsi qu’à la menace d’un simple tarissement des approvisionnements. ‘. »

L’année dernière, CarbonScape a obtenu un financement de 18 millions de dollars (16,7 millions d’euros) auprès de la société forestière finno-suédoise Stora Enso et du producteur de batteries basé à Hong Kong Amperex Technology Ltd (ATL).

Williams affirme que l’investissement financera la construction d’usines commerciales de biographite en Europe et aux États-Unis.

Cela arrive à un moment critique où le marché en plein essor des véhicules électriques connaît une forte demande de graphite.

D’ici 2030, le monde sera confronté à un déficit d’approvisionnement mondial de 777 000 tonnes de graphite, selon les projections du cabinet de conseil Project Blue.

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