Young men stand in front of the traditional Easter bonfire, or lambradjia, during Orthodox easter celebrations in Cyprus.

Jean Delaunay

Voici comment les chrétiens orthodoxes ont célébré Pâques à travers l’Europe ce week-end

Les chrétiens orthodoxes ont célébré Pâques ce week-end. Les festivités à travers l’Europe comprenaient des services religieux remplis de bougies, des œufs peints et même des feux d’artifice.

Les chrétiens orthodoxes du monde entier ont célébré Pâques dimanche. La fête religieuse – célébrant la résurrection de Jésus-Christ – a été marquée par des festivités animées dans les pays européens comptant d’importantes populations chrétiennes orthodoxes, notamment en Grèce, en Bulgarie, en Roumanie et en Ukraine.

Les chrétiens orthodoxes orientaux célèbrent généralement Pâques plus tard que les églises catholiques et protestantes (qui ont célébré le 31 mars de cette année), car ils suivent l’ancien calendrier julien : une méthode différente de calcul de la date du jour saint qui marque la résurrection du Christ.

Une petite fille joue lors d'un service religieux orthodoxe de Pâques à la cathédrale arménienne de Bucarest, en Roumanie, le samedi 4 mai.
Une petite fille joue lors d’un service religieux orthodoxe de Pâques à la cathédrale arménienne de Bucarest, en Roumanie, le samedi 4 mai.

L’une des caractéristiques les plus frappantes de la Pâques orthodoxe est la messe de minuit qui marque le début du dimanche de Pâques. Les congrégations se rassemblent dans les églises, tenant des bougies qui apportent symboliquement la lumière de la résurrection du Christ dans les ténèbres.

Ces services remplis de lumière suivent la célébration plus solennelle du Vendredi Saint, jour de la crucifixion du Christ. En Grèce, par exemple, les chrétiens participent à la sombre procession de l’Epitaphios – une reconstitution du tombeau du Christ, souvent décoré de fleurs.

Les processions solennelles en Grèce, avec les bières fleuries suivies par le clergé et les fidèles, sont souvent spectaculaires.
Les processions solennelles en Grèce, avec les bières fleuries suivies par le clergé et les fidèles, sont souvent spectaculaires.

Pour de nombreux chrétiens orthodoxes, y compris en Serbie, où ce jour est appelé « Veliki Petak », le Vendredi Saint est marqué par la mort ou la peinture d’œufs, traditionnellement teints en rouge avec des peaux d’oignon, de betterave ou de baies pour représenter le sang du Christ.

Cependant, le samedi de Pâques, à minuit pile, la période de deuil et de jeûne est terminée et les célébrations peuvent commencer.

Un Serbe orthodoxe de Bosnie allume des bougies lors d'un service de Pâques dans l'église orthodoxe de Sarajevo, en Bosnie, le dimanche 5 mai.
Un Serbe orthodoxe de Bosnie allume des bougies lors d’un service de Pâques dans l’église orthodoxe de Sarajevo, en Bosnie, le dimanche 5 mai.

Le prêtre annonce que « le Christ est ressuscité » (« Christos Anesti » en grec, ou « Christos Voskres » en ukrainien, par exemple), ce à quoi la réponse est « En vérité, il est ressuscité » (« Alithos Anesti » et « Voistynu Voskres ». ). Ce moment est marqué par le tintement des cloches des églises et souvent suivi de feux d’artifice.

Cependant, deux églises de l’île grecque de Chios ont depuis longtemps porté les feux d’artifice à un nouveau niveau – et cette année n’a pas fait exception.

Les églises de la ville de Vrontados se sont tirées des feux d’artifice dans le cadre de leur « guerre de roquettes » annuelle, tandis que la messe de Pâques se poursuivait pendant tout ce temps à l’intérieur des églises. La tradition remonte aux années 1800, lorsque la Grèce faisait partie de l’empire ottoman, lorsque des canons étaient utilisés à la place des feux d’artifice.

La tradition chypriote de Pâques, la lampratzia – qui consiste à brûler une effigie de Judas sur un feu de joie – a mal tourné cette année, avec des vents violents traversant l’île, obligeant les pompiers à lutter contre plus de 120 incendies.

Se régaler de plats traditionnels

Après le service, l’accent est mis sur la fête, un contraste bienvenu avec le jeûne strict observé pendant la période de Carême précédente.

L’agneau rôti occupe une place centrale dans de nombreuses communautés, avec d’autres spécialités de Pâques, notamment le doux pain tressé bulgare kozunak, souvent cuit avec un œuf coloré dessus ; le pain paska ukrainien parfois glacé ; et la magiritsa grecque, une soupe à base d’abats d’agneau (n’ayez crainte, ce ne sont pas que des abats : la Grèce a sa propre version d’un pain sucré de Pâques, appelé tsoureki).

De nombreux fidèles, y compris cette année en Lituanie, ont apporté leurs friandises de Pâques pour être bénies par les prêtres.

Les croyants attendent qu'un prêtre orthodoxe lituanien bénisse les gâteaux traditionnels et les œufs peints collectés pour leur célébration de Pâques le 5 mai.
Les croyants attendent qu’un prêtre orthodoxe lituanien bénisse les gâteaux traditionnels et les œufs peints collectés pour leur célébration de Pâques le 5 mai.
De la nourriture est rassemblée pour être bénie lors d'un service religieux chrétien orthodoxe de Pâques dans l'enceinte de la 72e Brigade mécanisée séparée, dans la région de Dnipropetrovsk, en Ukraine.
De la nourriture est rassemblée pour être bénie lors d’un service religieux chrétien orthodoxe de Pâques dans l’enceinte de la 72e Brigade mécanisée séparée, dans la région de Dnipropetrovsk, en Ukraine.
Un militaire ukrainien de la 72e Brigade mécanisée séparée allume des bougies lors d'un service religieux chrétien orthodoxe de Pâques, dans la région de Donetsk, en Ukraine.
Un militaire ukrainien de la 72e Brigade mécanisée séparée allume des bougies lors d’un service religieux chrétien orthodoxe de Pâques, dans la région de Donetsk, en Ukraine.

L’Ukraine a célébré sa troisième Pâques sous l’ombre de la guerre, et de nombreux fidèles vont encore à l’église malgré les problèmes de sécurité.

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