Phone boxes are placed in front of a Vodafone store in London, Wednesday, June 14, 2023.

Milos Schmidt

Vodafone conclut un accord de 1,4 milliard d’euros avec Microsoft pour la technologie de l’IA

Vodafone signe un accord de 10 ans avec Microsoft pour utiliser les technologies avancées du géant américain de la technologie afin d’offrir des services d’IA, numériques et cloud centrés sur le client à plus de 300 millions d’entreprises en Europe et en Afrique.

La société de télécommunications britannique Vodafone s’associe au géant américain de la technologie Microsoft dans le cadre d’un partenariat de 10 ans visant à fournir des services d’intelligence artificielle (IA) générative, numériques, d’entreprise et cloud à plus de 300 millions d’entreprises et de consommateurs en Europe et en Afrique.

La société britannique prévoit d’investir 1,5 milliard de dollars (1,4 milliard d’euros) dans l’IA centrée sur le client en utilisant les technologies Azure OpenAI et Copilot de Microsoft. Il a également révélé son intention de remplacer les centres de données physiques par des services cloud Azure plus rentables et évolutifs.

Dans le cadre de cet accord, Microsoft deviendra un investisseur en actions dans la plateforme indépendante IoT (Internet des objets) de Vodafone, qui devrait devenir une entreprise autonome d’ici avril 2024. La société technologique contribuera également à l’expansion de la plateforme financière mobile de Vodafone en Afrique.

« Aujourd’hui, Vodafone a pris un engagement audacieux en faveur de l’avenir numérique de l’Europe et de l’Afrique », a déclaré Margherita Della Valle, directrice générale du groupe Vodafone.

Margherita Della Valle, directrice générale du groupe Vodafone
Margherita Della Valle, directrice générale du groupe Vodafone

« Ce partenariat stratégique unique avec Microsoft accélérera la transformation numérique de nos clients professionnels, en particulier les petites et moyennes entreprises, et améliorera la qualité de l’expérience client pour les consommateurs. »

Della Valle, qui est sous pression pour renouer avec la croissance des bénéfices, y verrait une opportunité d’aider les entreprises dans la numérisation. Un mois après sa nomination en mai dernier, elle a souligné le potentiel du marché, évalué à quelque 140 milliards d’euros.

Dans le même temps, elle a annoncé un projet de suppression de 11 000 postes dans le monde sur une période de trois ans, dans le but de restaurer la position concurrentielle du groupe de télécoms. Cette décision faisait suite à un avertissement concernant de mauvaises performances sur son marché clé, l’Allemagne, ayant un effet sur les flux de trésorerie.

Les actions de Vodafone, à la traîne de ses concurrents sur les principaux marchés européens, sont tombées à leur plus bas niveau depuis 2002 et étaient en baisse de 9% mardi en milieu d’après-midi.

Faisant référence au nouveau partenariat, le directeur commercial de Microsoft, Judson Althoff, a souligné l’importance stratégique de l’expertise de Vodafone en matière d’IoT et de services financiers.

« Les actifs IoT sont essentiels pour nous aider à répondre aux besoins en matière de développement durable d’un grand nombre de nos clients dans des secteurs difficiles à réduire », a-t-il déclaré.

« La pile IoT de Vodafone nous permet d’accéder à ces environnements, de modéliser l’environnement, de créer des magasins de données à grande échelle et d’utiliser l’IA pour aider les clients à atteindre leurs objectifs de développement durable.

Microsoft a annoncé lundi l’expansion de son outil d’intelligence artificielle Copilot au-delà des grandes entreprises. Les consommateurs et les petites entreprises peuvent désormais acheter des abonnements qui débloqueront des fonctionnalités améliorées.

Après l’introduction d’une version gratuite pour la recherche Bing l’année dernière, Microsoft propose à ses clients « Copilot Pro » à 20 $ (18 €) par mois. L’abonnement apporte un assistant d’IA de rédaction de texte et d’analyse de chiffres à des applications populaires telles que Word et Excel, ainsi qu’un accès à de nouveaux outils et modèles d’IA avancés, tels que GPT-4 Turbo.

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