Nipah virus: First vaccine to treat devastating disease with 75% mortality rate goes to trial

Jean Delaunay

Virus Nipah : le premier vaccin destiné à traiter une maladie dévastatrice avec un taux de mortalité de 75 % est testé

Les premiers participants à un essai ont reçu des doses d’un vaccin contre le virus Nipah, une maladie dont le taux de mortalité peut atteindre 75 pour cent.

Les scientifiques ont lancé le premier essai sur des humains pour tester un vaccin visant à protéger les personnes contre le virus Nipah.

Cet agent pathogène zoonotique, qui peut être transmis des animaux aux humains, est responsable d’épidémies en Asie du Sud et du Sud-Est.

Les chauves-souris frugivores, en particulier celles du genre Pteropus, sont considérées comme des hôtes naturels du virus.

Les humains peuvent être infectés par contact direct avec d’autres animaux infectés, comme les porcs, par consommation de produits alimentaires contaminés ou par contact étroit avec une personne infectée.

Un taux de mortalité pouvant atteindre 75 pour cent

Les symptômes du virus comprennent de la fièvre, des maux de tête, des étourdissements et une détresse respiratoire. Dans les cas graves, l’infection peut évoluer vers une encéphalite, caractérisée par une inflammation du cerveau, entraînant une altération de la conscience, voire un coma.

Le virus a un taux de mortalité élevé, estimé entre 40 et 75 pour cent, selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS). Un vaccin pourrait faire baisser ce taux.

« Le virus Nipah a été identifié pour la première fois en 1998, et pourtant, 25 ans plus tard, la communauté mondiale de la santé ne dispose toujours d’aucun vaccin ni traitement approuvé pour cette maladie dévastatrice », a déclaré Brian Angus, chercheur principal de l’essai et professeur de maladies infectieuses à l’Université d’Oxford. dans un rapport.

Développé par le Pandemic Sciences Institute de l’Université d’Oxford, le vaccin ChAdOx1 NipahB est le premier vaccin à être administré à des humains avec 51 volontaires qui ont subi un processus de sélection rigoureux pour participer à l’expérience.

« En raison du taux de mortalité élevé et de la nature de la transmission du virus Nipah, la maladie est identifiée comme un pathogène pandémique prioritaire. Cet essai vaccinal constitue une étape importante dans l’identification d’une solution qui pourrait empêcher l’apparition d’épidémies locales, tout en aidant également le monde à se préparer à une future pandémie mondiale », a ajouté Angus.

Des recherches supplémentaires sont nécessaires

Cet essai se concentrera sur l’évaluation de la sécurité du vaccin et l’analyse des réponses immunitaires chez un groupe démographique jeune et en bonne santé.

Le projet se déroulera sur les 18 prochains mois et d’autres essais devraient suivre dans un pays touché par le virus Nipah.

« Les travaux de l’Université d’Oxford sur le vaccin contre le virus Nipah ont commencé en 2017 mais ont été interrompus pendant la pandémie de COVID-19. Notre travail de développement du vaccin COVID-19 va désormais nous aider à préparer l’homologation de ce vaccin Nipah, garantissant ainsi que nous sommes prêts à empêcher la propagation de futures épidémies de cette maladie dévastatrice », a déclaré Sarah Gilbert, chercheuse principale au Pandemic Sciences Institute.

L’objectif principal des essais de phase I est d’évaluer la sécurité et non l’efficacité. Les chercheurs se concentrent sur la surveillance des effets indésirables et sur la détermination d’une plage posologique sûre.

Les phases ultérieures des essais cliniques sont conçues pour fournir une compréhension plus complète de l’efficacité d’un vaccin.

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