Violence aux frontières : que se passe-t-il en Bulgarie ?

Jean Delaunay

Violence aux frontières : que se passe-t-il en Bulgarie ?

Nous découvrons ce qui se passe le long de la frontière entre la Bulgarie et la Turquie, alors que Sofia cherche à adhérer à l’espace Schengen au milieu de rapports inquiétants d’abus et de violence envers les migrants par la police des frontières bulgare.

La Bulgarie cherche depuis longtemps à rejoindre l’espace Schengen de libre circulation qui permet de voyager sans frontières entre les pays de l’UE de l’espace Schengen sans être soumis à des contrôles aux frontières

Le Parlement européen et la Commission européenne affirment tous deux que la Bulgarie est prête à rejoindre la zone sans frontières et ont exhorté le Conseil de l’UE à donner son feu vert avant la fin de 2023.

Mais l’adhésion à l’espace Schengen requiert l’unanimité des États membres. Jusqu’à présent, les Pays-Bas et l’Autriche ont bloqué les tentatives d’adhésion de la Bulgarie, avertissant qu’un grand nombre de migrants entrent dans l’UE via la soi-disant route des Balkans occidentaux.

Dans le même temps, certaines ONG ont tiré la sonnette d’alarme sur l’utilisation présumée de la violence par les gardes-frontières bulgares contre des migrants tentant d’entrer dans le pays.

L’Observatoire de l’Europe Witness a parcouru la frontière turco-bulgare pour en savoir plus.

Un pic de tensions frontalières

La Bulgarie est membre de l’OTAN et de l’Union européenne. Le rideau de fer, qui divisait l’Europe après la Seconde Guerre mondiale, a été remplacé par une clôture frontalière moderne pour empêcher les migrants de pénétrer illégalement dans l’UE.

En 2022, la police des frontières bulgare a déjoué 164 000 tentatives de franchissement irrégulier, contre 55 000 en 2021, selon les chiffres fournis par le ministère de l’Intérieur de Sofia.

L’UE a récemment alloué 200 millions d’euros d’aide financière pour aider la Bulgarie à améliorer sa gestion des frontières. Mais ces derniers mois, la Bulgarie a été secouée par des événements tragiques.

Plusieurs policiers ont été tués dans des collisions routières impliquant des trafiquants d’êtres humains transportant des migrants.

En février, les corps de 18 ressortissants afghans étouffés ont été retrouvés dans un véhicule transportant du bois à l’extérieur de Sofia, où quelque 52 migrants ont été entassés pendant plusieurs jours.

En outre, de multiples allégations ont été faites selon lesquelles des gardes-frontières bulgares auraient battu des migrants et les auraient refoulés vers la Turquie.

« Pendant un an, nous avons eu plus de 600 personnes qui ont officiellement partagé avec nous qu’elles avaient été confrontées à des violences frontalières et à des refoulements à la frontière », a révélé Diana Dimova, fondatrice de l’organisation de défense des droits humains « Mission Wings ». « Nous avons vu tellement de cicatrices. La police des frontières bulgare les a battus », a-t-elle ajouté.

Hamid Khoshseiar, coordinateur et traducteur local de « Mission Wings », vient d’Iran. Le médecin a passé deux ans dans la tristement célèbre prison d’Evin à Téhéran.

Hamid a traversé la Turquie et a marché à pied en Bulgarie – où il a rencontré des gardes-frontières bulgares.

« Ils m’ont forcé à retirer ma chemise jusqu’au cou et à m’allonger par terre. Et après cela, ils ont commencé à me battre. J’avais un bâton à utiliser pour marcher. Ils ont commencé à me battre avec ce bâton jusqu’à ce qu’il soit cassé », a-t-il déclaré à L’Observatoire de l’Europe.

Le Comité bulgare d’Helsinki, une ONG de défense des droits de l’homme basée à Sofia, a documenté 5 000 cas de refoulements illégaux l’année dernière. Les experts disent que le chiffre réel pourrait être beaucoup plus élevé.

La police bulgare dément toute cruauté

La plateforme d’enquête internationale « Lighthouse Reports » a donné à L’Observatoire de l’Europe accès à une vidéo semblant montrer des migrants tentant d’escalader une clôture frontalière, lançant des pierres et criant des insultes.

Ensuite, certains coups peuvent être cardiaques. L’un des migrants tombe en panne. Il est gravement blessé.

« La balle est passée à travers. D’abord par le muscle de ma main. Il est sorti du côté opposé, puis est allé juste à côté de mon cœur, puis s’est coincé dans mon dos », a déclaré Abdullah El Rustum Mohammed à L’Observatoire de l’Europe.

« La balle n’a pas été tirée en l’air, ils m’ont tiré dessus avec une intention claire de tuer », a-t-il déclaré.

Ivaylo Tonchev, le directeur de l’unité régionale des gardes-frontières à Elhovo, a déclaré à L’Observatoire de l’Europe que plusieurs enquêtes avaient été menées, notamment l’examen des archives sophistiquées des caméras de surveillance des frontières.

Euronews
Ivaylo Tonchev, chef de la direction régionale de la police des frontières à Elhovo

Ils ont cependant conclu qu’il n’y avait eu aucun incident à cet endroit.

« Ce qui est utile et qui fonctionne parfaitement bien, dans ce cas précis, c’est la surveillance par caméra vidéo à cet endroit, qui est de très haute qualité », a déclaré Ivaylo Tonchev.

« Concernant cet incident : j’ai eu une rencontre extraordinaire avec mon collègue turc de Kirklareli, proche de Malko Tarnovo. Il m’a dit que ce groupe (de migrants) n’avait jamais atteint la frontière. »

« Il n’y a pas de violence contre les migrants », a-t-il insisté. « Les seuls cas où la force physique est utilisée, cela se fait conformément à la législation de notre pays. Mais il y a des groupes agressifs (de migrants) qui nous lancent des pierres.

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