The dry cracked bed near the shore of Lake Titicaca in drought season in Huarina, Bolivia.

Milos Schmidt

Villes inondées, hausse des prix et températures record : que nous réserve El Niño pour 2024 ?

El Niño devrait durer au moins jusqu’en avril 2024, selon l’Organisation météorologique mondiale (OMM).

Après la fin du phénomène de refroidissement La Niña début 2023, l’Organisation météorologique mondiale (OMM) a déclaré l’apparition d’El Niño en juillet dernier.

« Les impacts d’El Niño sur la température mondiale se font généralement sentir au cours de l’année qui suit son apparition, dans ce cas en 2024 », a déclaré le secrétaire général de l’OMM, Petteri Taalas.

En raison des températures record à la surface des terres et de la mer depuis juin 2023, l’année dernière est devenue l’année la plus chaude jamais enregistrée. Cette année pourrait être encore plus chaude, prévient Talaas.

« Cela est clairement et sans équivoque dû à la contribution des concentrations croissantes de gaz à effet de serre piégeant la chaleur provenant des activités humaines. »

Le précédent record avait été établi en 2016 et était le résultat d’une forte année El Niño combinée aux effets du changement climatique. L’OMM affirme qu’il n’y a pas deux événements El Niño identiques et que ce n’est pas le seul facteur qui détermine les modèles climatiques mondiaux et régionaux.

Avec des températures record et la possibilité d’une année 2024 encore plus chaude, comment le changement climatique influence-t-il El Niño dans le monde ?

El Niño pourrait provoquer davantage d’inondations dans les Amériques

Si un fort phénomène El Niño se développait cette année, l’équipe scientifique de la NASA sur le changement du niveau de la mer a déclaré que les villes de la côte ouest des Amériques pourraient connaître davantage d’inondations.

Cela est dû à une augmentation de la fréquence des inondations à marée haute qui peuvent inonder les routes et les bâtiments bas d’eau de mer.

L’analyse de l’équipe a révélé que cela pourrait entraîner jusqu’à cinq inondations « une fois tous les 10 ans » – qui ont une chance sur 10 de se produire au cours d’une année donnée – cet hiver dans des villes comme Seattle et San Diego. La Libertad et Baltra, en Équateur, pourraient subir jusqu’à trois de ces inondations décennales.

En dehors des années El Niño, ajoutent-ils, ce type d’inondation ne se produit normalement pas sur la côte ouest des Amériques. Mais d’ici 2030, la montée des eaux et le changement climatique pourraient en faire une occurrence annuelle sans qu’El Niño ne soit nécessaire.

Ces villes pourraient connaître jusqu’à 10 de ces inondations au cours des années El Niño d’ici 2030.

La sécheresse assèche les lacs et étouffe les routes de navigation

À l’autre extrême, l’un des impacts déjà constatés dans certaines parties des Amériques est une sécheresse intense. Selon les prévisions des experts, El Niño, le changement climatique et la hausse des températures des océans pourraient se combiner pour prolonger la saison sèche en Amérique centrale et en Amérique du Sud.

En novembre dernier, le service national de météorologie et d’hydrologie du Pérou, Senamhi, a constaté que les niveaux d’eau de l’un des plus grands lacs d’Amérique du Sud, le lac Titicaca, avaient baissé de 74 cm au cours des sept mois précédents.

Un homme marche sur le lit asséché du lac Titicaca, sur l'île de Cojata, en Bolivie, le 29 septembre 2023.
Un homme marche sur le lit asséché du lac Titicaca, sur l’île de Cojata, en Bolivie, le 29 septembre 2023.

La sécheresse et la chaleur extrêmes ont entraîné une évaporation de l’eau plus élevée que la normale, et les précipitations limitées n’ont pas suffi à remplir le lac. Alors que le changement climatique double les effets du phénomène naturel El Niño, le lac Titicaca se rapproche d’un niveau record.

Fin 2023, la pire sécheresse depuis 70 ans a contraint l’Autorité du canal de Panama (ACP) à réduire encore le nombre de navires transitant par cette voie navigable vitale.

Les niveaux du lac Gatún, qui est la principale source d’eau utilisée dans le système d’écluses du canal, ont chuté à des niveaux sans précédent. L’ACP affirme qu’El Niño a contribué à cette grave sécheresse.

Les cargos attendent dans l'océan Pacifique pour traverser le canal de Panama pendant les retards du mois d'août, lorsque le nombre de navires a été réduit pour la première fois.
Les cargos attendent dans l’océan Pacifique pour traverser le canal de Panama pendant les retards du mois d’août, lorsque le nombre de navires a été réduit pour la première fois.

Le nombre de navires autorisés à passer a déjà été réduit pour la première fois au début de l’année, ce qui a entraîné de longs retards.

Alors que le canal de Panama réduit considérablement le temps et la distance parcourus par les navires entre les océans Pacifique et Atlantique, ces réductions devraient avoir augmenté le coût du transport des marchandises à travers le monde.

Aujourd’hui, El Niño aggrave également la crise de sécheresse au Zimbabwe. Les pénuries alimentaires exposent déjà près de 20 pour cent de la population du pays au risque de famine, en raison des mauvaises récoltes dans les zones ravagées par la sécheresse, où les gens dépendent de l’agriculture à petite échelle pour se nourrir.

Le Programme alimentaire mondial des Nations Unies a déclaré mercredi qu’il travaillait avec le gouvernement du Zimbabwe et les agences humanitaires pour fournir de la nourriture à 2,7 millions de ruraux du pays, alors que le phénomène climatique El Niño contribue à une crise de sécheresse en Afrique australe.

Deux phénomènes météorologiques combinés

Une combinaison rare d’un fort El Niño dans l’océan Pacifique et d’un fort changement de température dans l’océan Indien pourrait intensifier la chaleur et la sécheresse en Australie et en Asie du Sud-Est. Cela entraînerait également des inondations en Afrique de l’Est.

Le dipôle de l’océan Indien (IOD), parfois appelé le petit frère d’El Niño, se trouve dans une phase positive de son cycle qui voit un passage à des températures froides à l’est et chaudes à l’ouest. Aucun des deux événements climatiques n’est rare, mais la combinaison d’une IOD fortement positive et d’un fort El Niño est inhabituelle.

Les deux sont associés à des conditions plus chaudes et plus sèches en Asie du Sud-Est et dans une grande partie de l’Australie. Lorsqu’ils se produisent ensemble, cela pourrait entraîner un temps très sec et des vagues de chaleur – pouvant conduire à des incendies de forêt – dans toute la région.

Un incendie localisé brûle près de Bredbo, au sud de la capitale australienne, Canberra, lors des incendies de forêt dévastateurs de 2020.
Un incendie localisé brûle près de Bredbo, au sud de la capitale australienne, Canberra, lors des incendies de forêt dévastateurs de 2020.

Ces deux phénomènes sont également associés à un temps plus humide en Afrique de l’Est, qui se remet de plusieurs années de grave sécheresse. Cela pourrait entraîner des inondations encore plus graves.

Si El Niño se poursuit jusqu’en 2024, il pourrait affaiblir la mousson indienne, entraînant ainsi moins de pluie.

Encore une fois, les experts affirment qu’il n’y a pas deux événements identiques et que le changement climatique ajoute un niveau d’incertitude quant à la manière dont ce double coup dur pourrait se comparer à ceux observés dans le passé. Mais comme elles se produisent sur une planète beaucoup plus chaude, les précipitations ou sécheresses associées peuvent potentiellement être plus extrêmes.

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