Villages de contes de fées et paysages lunaires : l'Azerbaïdjan est une destination incontournable pour les amateurs de plein air

Milos Schmidt

Villages de contes de fées et paysages lunaires : l’Azerbaïdjan est une destination incontournable pour les amateurs de plein air

Il ne faut que 3 à 5 heures pour traverser l’Azerbaïdjan, du nord au sud. Mais le voyage vous emmène à travers 11 zones climatiques différentes et autant de paysages différents et époustouflants.

S’étendant de la frontière avec l’Arménie à l’est jusqu’à la mer Caspienne à l’ouest, l’Azerbaïdjan est un joyau caché du voyage encore inexploré par les foules touristiques.

Des dizaines de vols au départ des capitales européennes chaque semaine ont fait connaître la capitale futuriste de Bakou. Mais il y a bien plus à explorer en dehors de la ville, en particulier pour les amateurs d’aventure.

Comme d’autres pays de la région, l’Azerbaïdjan – également connu sous le nom de Terre du Feu – est entouré de formidables montagnes aux sommets enneigés qui attirent les grimpeurs et les randonneurs vers leurs hauteurs à couper le souffle.

Mais contrairement à certains de ses voisins enclavés, l’Azerbaïdjan bénéficie également d’une mer chaude à l’est et d’une diversité de paysages sans précédent.

« Dans le sud, vous avez un climat subtropical et ces villages de contes de fées avec une brume permanente, des pierres couvertes de mousse, des cascades, de petites rivières et de nombreuses maisons traditionnelles », explique Florian Sengstschmid, PDG de l’Office du tourisme d’Azerbaïdjan (ATB). L’Observatoire de l’Europe.

« Ensuite, vous vous déplacez à travers ces paysages semi-désertiques, semblables à la lune, avec de nombreux volcans de boue. À mi-chemin, vous avez Bakou et la mer Caspienne, puis vous gravissez les montagnes, 4 000 pieds (1 220 mètres) et plus.

Quel est le meilleur endroit pour l’aventure en Azerbaïdjan ??

L’une des meilleures choses à propos de l’Azerbaïdjan est que visiter est une expérience unique.

« Très peu de gens ont fait de la randonnée ou découvert le Grand Caucase, le Petit Caucase, les montagnes Talysh », explique Sengstschmid, énumérant les incroyables chaînes de montagnes de l’Azerbaïdjan.

Il n’est pas non plus nécessaire d’être un grimpeur expérimenté pour affronter ces montagnes. Alors que certains itinéraires ne sont sûrs que pour les experts, d’autres sont accessibles à tout niveau d’expérience et de forme physique.

Il existe également toutes sortes d’autres activités d’aventure à pratiquer en Azerbaïdjan, de la randonnée au canyoning et même au ski en hiver.

Alors que la moitié du pays est occupée par des montagnes, l’Azerbaïdjan ne se résume pas à ses sommets. Des hauts plateaux, plateaux, plaines et basses terres aux rivières, lacs, cascades, plages et volcans de boue disséminés sur le territoire, un voyage à travers le pays est une véritable montagne russe de la nature.

« Cela dépend de ce que vous aimez, il y en a pour tous les goûts », explique Sengstschmid.

“Il existe d’excellents endroits pour le kitesurf sur la mer Caspienne, et si vous aimez la randonnée, je vous recommande d’aller visiter certains villages de montagne, où les habitants parlent une langue différente et ont des traditions tout à fait uniques.”

Si la capitale, Bakou, attire le plus de touristes, il y a bien plus à voir au-delà de la ville.
Si la capitale, Bakou, attire le plus de touristes, il y a bien plus à voir au-delà de la ville.

Où découvrir l’histoire culturelle de l’Azerbaïdjan

Visitez Gobustan, un site classé au patrimoine mondial de l’UNESCO, pour admirer l’histoire vieille de 40 000 ans gravée dans les pierres de la région, avec plus de 6 000 gravures rupestres.

Ne manquez pas une visite au Nakhitchevan, une république autonome de l’Azerbaïdjan qui abrite une forteresse médiévale au sommet d’une montagne, des immeubles soviétiques et des mosquées aux dômes dorés. Encore largement méconnu de beaucoup dans le monde, c’est l’un des avant-postes les plus isolés de l’ex-Union soviétique et constitue une expérience unique.

Vous ne pouvez pas quitter l’Azerbaïdjan sans visiter ses célèbres volcans de boue et ses temples du feu – les seules traces de l’histoire zoroastrienne du pays – brûlant à jamais au sommet des gisements de gaz naturel.

Le pays est parsemé de traces de son histoire diversifiée.

À la surprise des visiteurs étrangers, l’Azerbaïdjan abrite « la plus ancienne colonie juive en dehors d’Israël », dit Sengstschmid ainsi que « des villages du patrimoine allemand, l’architecture polonaise de Bakou et les vestiges industriels des ponts construits par les frères Siemens en 2007 ». le pays quand ils y extrayaient du cuivre.

L'Azerbaïdjan, « pays du feu », est connu pour ses temples du feu, liés à l'histoire zoroastrienne du pays.
L’Azerbaïdjan, « pays du feu », est connu pour ses temples du feu, liés à l’histoire zoroastrienne du pays.

Est-il facile de voyager à travers le pays ?

Selon Sengstschmid, voyager à travers l’Azerbaïdjan est « super facile ».

« Les infrastructures sont excellentes, les routes sont excellentes », dit-il. Bien que vous puissiez louer une voiture et conduire vous-même, si vous avez un chauffeur local, « Google Translate est très utile si votre chauffeur ne parle pas anglais », explique Sengstschmid, ajoutant qu’il s’agit d’un moyen assez courant de communiquer avec les touristes en Azerbaïdjan. .

Alors que beaucoup préfèrent l’indépendance, faire appel à un chauffeur ou à un guide local à travers les montagnes du pays vous aidera à découvrir des joyaux cachés en cours de route – « et c’est très bon marché », explique Sengstschmid.

Que faut-il manger en Azerbaïdjan ?

Le paysage culturel de l’Azerbaïdjan est aussi riche que son paysage naturel.

« La nourriture est une seconde religion », dit Sengstschmid, et le roi culinaire incontesté du pays est le plov, un plat de riz infusé au safran qui accompagne les brochettes grillées, les brochettes de viande et le dolma.

D’autres plats à essayer sont le dushbara – des boulettes azerbaïdjanaises semblables aux tortellini ; le kuku, une omelette à l’oignon servie avec du pain plat et du plov ; piti, la soupe traditionnelle ; et le lavangi, poisson ou poulet farci de noix, raisins secs, oignons, sumac et bien plus encore, dont de la mélasse de grenade.

Le vin azerbaïdjanais, bien qu’il ne soit pas aussi célèbre dans le monde entier que le vin géorgien, est tout aussi bon. Même si le pays est majoritairement musulman, il est toujours possible d’acheter un verre de vin dans la plupart des endroits, car l’Azerbaïdjan est « multiculturel et laïc », explique Sengstschmid.

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