Victor 6000 : Le robot français qui est le « principal espoir » de retrouver le sous-marin disparu du Titanic

Jean Delaunay

Victor 6000 : Le robot français qui est le « principal espoir » de retrouver le sous-marin disparu du Titanic

Alors que l’espoir de trouver des survivants sur le submersible Titan à cinq hommes s’estompe, un robot français est arrivé sur le site de l’épave du Titanic pour se joindre à la recherche.

Les espoirs s’estompent pour la survie de l’équipage du Titan, un petit engin submersible qui a disparu dimanche alors qu’il plongeait au fond de l’Atlantique Nord vers l’épave du malheureux Titanic.

Alors que les réserves d’oxygène signalées à bord du Titan devraient s’épuiser, un navire océanographique français L’Atalante est arrivé jeudi sur le site de l’épave portant ce que beaucoup pensent être le seul espoir de sauvetage de l’équipage de 5 hommes – un robot sous-marin appelé Victor 6000.

L’Atalante, navire de recherche de l’Institut français d’exploitation de la mer (Ifremer), « utilise actuellement son échosondeur multifaisceaux pour obtenir une cartographie plus fine du paysage et permettre au Victor 6000 de plonger plus efficacement ».

« Cependant, ce sondeur ne servira pas à localiser le sous-marin », selon l’Ifremer.

Cette tâche incombe au Victor 6000.

Comment Victor 6000 peut-il vous aider ?

Le Titan, qui appartient à OceanGate Expedition, est porté disparu depuis qu’il a plongé dimanche sur l’épave à une profondeur de 3 810 mètres (environ 12 500 pieds).

À bord de l’engin de 6,7 mètres de long se trouvent le PDG et fondateur d’OceanGate, Stockton Rush, l’aventurier milliardaire britannique Hamish Harding, l’homme d’affaires anglo-pakistanais Shahzada Dawood et son fils Suleman, et l’explorateur français Paul-Henri Nargeolet.

Depuis qu’il a perdu le contact, il a une autonomie théorique de 96 heures.

Dès jeudi, ses réserves d’oxygène pourraient bientôt être épuisées, pense-t-on. Il n’y a aucun moyen de savoir s’ils sont déjà épuisés ou non, c’est-à-dire si l’engin n’a pas subi un événement d’implosion catastrophique.

Le robot sous-marin Victor 6000 est le seul appareil de la zone capable de plonger vers l’épave. Il est piloté à distance depuis L’Atalante via un câble qui lui confère une autonomie théoriquement illimitée.

Stéphane Lesbats – Ifremer/Handout via REUTERS
Une vue montre la salle de contrôle de la mission d’observation ROV (Remotely Operated Underwater Vehicle) Victor 6000 pendant la campagne ESSROV18.

Le véhicule sans pilote est capable de plonger à des profondeurs de 6 000 mètres (20 000 pieds), plus profondes que tout autre équipement actuellement sur le site dans l’Atlantique Nord.

Il dispose également de deux bras articulés qui peuvent être contrôlés à distance pour couper des câbles ou effectuer d’autres manœuvres pour libérer un navire bloqué, a déclaré l’opérateur, notamment en attachant un câble au Titan et en le hissant à la surface.

« Victor n’est pas capable de soulever le sous-marin tout seul », a déclaré Olivier Lefort, chef des opérations navales à l’Ifremer, l’institut public français de recherche océanique qui exploite le robot.

Mais il a déclaré à Reuters que le robot pourrait aider à accrocher le submersible de 10 tonnes appelé Titan à un navire ayant la capacité de le soulever à la surface.

« Principal espoir » pour Titan

Ce robot est le « principal espoir » d’une éventuelle mission de sauvetage, a déclaré Rob Larter, un expert maritime du British Antarctic Survey, lors d’une conférence de presse jeudi.

Le robot dispose également d’un système d’éclairage puissant qui pourrait l’aider à localiser le Titan dans un environnement complètement sombre.

À condition qu’il sache où chercher, ce que ces experts pensent qu’il ne sait pas encore.

« Victor est capable de faire de l’exploration visuelle avec tout l’équipement vidéo dont il dispose. Il est également équipé de bras de manipulation qui pourraient être utilisés pour extraire le sous-marin, par exemple en sectionnant des câbles ou des choses qui le bloqueraient au fond », a déclaré Lefort.

L’Ifremer a fait partie de l’équipe qui a localisé l’épave du Titanic en 1985 avec l’archéologue sous-marin américain Robert Ballard.

Le robot est piloté par une équipe de 25 personnes. « Nous pouvons travailler sans arrêt jusqu’à 72 heures, nous n’avons pas besoin de nous arrêter la nuit », a ajouté Lefort.

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