Vérification des faits : les éoliennes tuent-elles les baleines au large de la côte atlantique américaine ?

Jean Delaunay

Vérification des faits : les éoliennes tuent-elles les baleines au large de la côte atlantique américaine ?

Pourquoi certains défenseurs de l’environnement pensent-ils que les éoliennes tuent les baleines au large de la côte de New York ?

Au moins 10 baleines se sont échouées à New York et au New Jersey cette année – et certains manifestants accusent les parcs éoliens.

« Sauvez les baleines – mettez en pause les parcs éoliens », ont exhorté dimanche les manifestants lors d’un rassemblement d’un millier de personnes.

Mais y a-t-il une part de vérité dans l’affirmation selon laquelle les éoliennes offshore nuisent à la faune marine?

Probablement pas, disent les experts.

Combien de baleines se sont échouées sur la côte américaine ?

Un nombre anormalement élevé de baleines à bosse et des baleines franches de l’Atlantique Nord sont mortes au large de la côte nord-est des États-Unis cette année.

Avant 2017, événements d’échouage de baleines au large de la côte atlantique étaient rares.

La semaine dernière, une baleine à bosse sans vie – la neuvième en 2023 – s’est échouée à Manasquan, dans le New Jersey. Depuis novembre 2022, 18 baleines de cinq espèces différentes ont été retrouvées mortes.

Les écologistes sont angoissés par ce que la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) appelle des « événements de mortalité inhabituels ».

Le chiffre est particulièrement alarmant compte tenu de la diminution de la taille des populations locales de baleines. Il y a moins de 350 Atlantique Nord baleines franches restantes, par exemple.

Les éoliennes sont-elles responsables de la mort des baleines ?

Une coalition d’écologistes accuse les éoliennes d’être responsables de la mort des baleines.

Plusieurs développements éoliens offshore ont été lancés dans la région depuis l’élection du président Joe Biden en 2020. Deux parcs éoliens sont en activité, avec sept turbines au total. Deux autres fermes sont en cours de construction au large de New York et du Massachusetts.

12 maires du New Jersey ont appelé à un moratoire sur les projets éoliens en attendant une « enquête plus approfondie » sur les décès.

L’organisation environnementale Clean Ocean Action accuse le bruit de la construction des turbines, qui, selon elle, peut endommager l’oreille interne délicate d’une baleine.

Toile
Les baleines à bosse font partie des espèces qui se sont échouées mortes sur la côte atlantique américaine.

« Pourquoi l’éolien offshore devrait-il passer un examen minutieux pour assurer la protection de l’écosystème marin, en particulier pour les espèces menacées et protégées ? » a déclaré la directrice exécutive Cindy Zipf dans un communiqué.

L’accent mis sur les éoliennes a été repris par certains médias conservateurs aux États-Unis, apparaissant sur Fox News.

Cependant, NOAA Fisheries insiste sur le fait que les éoliennes ne sont pas à blâmer.

« (T) il n’y a aucune preuve pour étayer la spéculation selon laquelle le bruit résultant des études de caractérisation des sites liées au développement éolien pourrait potentiellement causer la mortalité des baleines, et aucun lien spécifique entre les mortalités récentes de grandes baleines et les études en cours », indique le rapport.

Quoi d’autre aurait pu causer la mort des baleines ?

Sur les 178 décès de baleines à bosse étudiés par des scientifiques au cours des quatre dernières années, 40% ont montré des preuves de leur mort par des navires ou par enchevêtrement avec des engins de pêche.

Il n’y a pas que les autorités qui nient le lien entre les éoliennes et la mortalité des baleines.

Greenpeace – qui a plaidé pour la protection des baleines pendant des décennies – a méprisé les accusations comme des « allégations sans fondement ».

« On a beaucoup parlé des éoliennes et la mortalité des baleines, mais il n’y a aucune preuve reliant les deux. Pendant ce temps, les océans sont confrontés à plus de menaces qu’à aucun autre moment de l’histoire », a déclaré Arlo Hemphill, responsable du projet de Greenpeace USA sur l’exploitation minière en haute mer,

« C’est juste une campagne de désinformation cynique » contre l’énergie éolienne offshore, a déclaré aujourd’hui aux États-Unis le directeur des océans de Greenpeace, John Hocevar.

Les taux d’échouage élevés sont antérieurs à la construction de parcs éoliens après l’élection de Biden.

En 2017, 78 baleines sont mortes le long de la côte atlantique des États-Unis. 59 sont décédés par an en 2018, 2019 et 2020. 31 sont décédés en 2021 et 32 ​​sont décédés en 2022.

Autres zones avec un nombre élevé de parcs éoliens n’ont pas constaté d’augmentation de la mortalité des baleines.

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