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Jean Delaunay

Veganuary fête ses 10 ans : comment les aliments à base de plantes ont conquis l’Europe

Alors que Veganuary célèbre son dixième anniversaire, L’Observatoire de l’Europe Culture explore comment le véganisme a redéfini le paysage culinaire européen.

Abandonner le fromage a été le plus difficile.

C’était une dépendance qui m’a amené à me faufiler pour acheter des tranches de Stilton chez un fromager voisin pendant les pauses déjeuner et à manger des macaronis au fromage tous les soirs pendant trois semaines consécutives. En guise de cadeau de fin de travail, un ami m’a même acheté un collier avec un pendentif triangle Dairylea miniature.

J’avais décidé de devenir végétalien après avoir regardé deux documentaires bien connus : « Earthlings » et « Cowspiracy : The Sustainability Secret ». Le premier est particulièrement choquant, explorant le traitement horriblement cruel des animaux dans les industries mondiales, avec un accent particulier sur l’élevage industriel, tandis que le second aborde les impacts environnementaux de la consommation de viande.

Cela fait une décennie que j’ai pris ma dernière bouchée de Babybel, et depuis lors, le véganisme a radicalement changé. Ce n’est plus une source de désagrément gênant, même mon magasin du coin vend des laits à base de plantes et des pastilles de fruits sans gélatine.

Veganuary, qui célèbre également son dixième anniversaire en janvier, a largement contribué à encourager un tel changement en Europe – et dans le monde.

Qu’est-ce que Veganuary ?

En 2014, l’homme d’affaires britannique Matthew Glover et sa partenaire Jane Land, ancienne professeure d’anglais, ont fondé Veganuary, un défi annuel de janvier dans l’espoir d’encourager les gens à abandonner – ou au moins à réduire – leur consommation de produits d’origine animale pour « une planète plus verte ». , des factures alimentaires réduites, une meilleure santé et une bienveillance envers les animaux.

L’initiative n’a cessé de gagner en popularité ces dernières années, s’imposant comme une résolution incontournable du Nouvel An aux côtés de celles telles que boire moins d’alcool ou perdre du poids.

En 2023, plus de 700 000 personnes se sont inscrites dans tous les pays du monde, à l’exception de la Cité du Vatican et de la Corée du Nord, selon un rapport de campagne. Des millions de personnes supplémentaires auraient également participé sans s’inscrire.

Parmi ses ambassadeurs figurent l’auteure-compositrice-interprète Billie Eilish, l’ancien Beatle Paul McCartney et l’acteur Joaquin Phoenix, devenu viral en 2020 pour son discours d’acceptation du meilleur acteur aux Oscars, dans lequel il a parlé avec passion des droits des animaux.

La montée du véganisme

Il fut un temps, il n’y a pas si longtemps, où le véganisme était considéré comme étrange par la culture occidentale dominante – une excentricité à laquelle seules les tantes hippies qui étreignaient les arbres, brûlaient de l’encens et mangeaient des lentilles pouvaient participer. La majorité des restaurants proposaient des frites ou des salades d’accompagnement, tandis que tous les produits alternatifs à base de plantes étaient confinés aux magasins d’aliments biologiques, collectant la poussière entre les suppléments d’oméga-3 et les lampes au sel de l’Himalaya.

Aujourd’hui, la différence est flagrante. Dans la plupart des grandes villes européennes, vous pouvez trouver des produits végétaliens partout ; des cafés proposant des lattés au lait d’avoine aux supermarchés avec des allées entières dédiées aux imitations de viande et aux produits laitiers. Même les chaînes de restauration rapide comme McDonalds et KFC se sont jointes à cette tendance en ajoutant des hamburgers et des nuggets à base de plantes à leurs menus.

Le burger Double McPlant de McDonald's.
Le burger Double McPlant de McDonald’s.

« C’est incroyable de voir à quel point la présence et l’acceptation du véganisme se sont développées dans le monde au cours des 10 dernières années et je connais le groupe amical et sans jugement de Veganuary, qui se contente d’essayer pendant un mois et de voir. L’approche basée sur ce que vous pensez a joué un rôle déterminant dans ce changement », déclare le Dr Toni Vernelli, responsable international des politiques et des communications chez Veganuary.

Il y aurait environ 6,62 millions de végétaliens dans certaines régions de l’UE en 2023, un nombre qui devrait atteindre environ 8,25 millions, selon l’organisme de collecte de données Statista.

De nombreux facteurs ont contribué à cette augmentation, notamment : les préoccupations croissantes concernant le bien-être animal, l’environnement et la santé, des études ayant montré qu’un régime alimentaire à base de plantes pouvait réduire le poids corporel, diminuer le risque de cancer et même réduire le risque de décès par maladie cardiaque.

« La représentation positive dans les médias a contribué à changer l’image (du véganisme) », déclare Maisie Stedman, porte-parole de la Vegan Society.

« Les documentaires sur les réalités choquantes de l’agriculture animale ont pris de l’importance ; des militants pacifiques sensibilisent le public au véganisme dans les rues et dans les écoles ; les supermarchés et les restaurants lancent des options alimentaires végétaliennes pratiques et savoureuses ; de délicieuses recettes végétaliennes se sont multipliées en ligne et sur les réseaux sociaux à mesure que la société devient de plus en plus soucieuse de sa santé ; et les meilleurs athlètes végétaliens continuent de prouver qu’il est possible d’être en forme et en bonne santé grâce à un régime à base de plantes.

Internet et les réseaux sociaux en particulier ont permis la diffusion massive de tels messages, favorisant ainsi de plus grandes communautés végétaliennes et développant une plus grande demande d’alternatives alimentaires et cosmétiques.

Cela a à son tour conduit à un afflux de start-ups végétaliennes, allant de grands noms comme les sociétés californiennes « Beyond Meat » et « Impossible Foods », à de plus petites entreprises européennes telles que « Planted Foods » en Suisse et l’entreprise française de technologie alimentaire. Umiami’.

Produits à base de plantes dans une chaîne de supermarchés à Bruxelles
Produits à base de plantes dans une chaîne de supermarchés à Bruxelles

Veganuary rapporte que plus de 820 nouveaux produits végétaliens ont été lancés rien qu’en 2023, même si ceux-ci n’ont pas été sans critiques.

L’année dernière, le gouvernement français a publié un décret interdisant l’utilisation de descripteurs tels que « steak » ou « grill » sur les produits à base de plantes, tandis que le gouvernement italien a approuvé un projet de loi interdisant la production et l’utilisation de viande cultivée en laboratoire.

Certains substituts à base de plantes ont également été classés comme aliments ultra-transformés, ce qui amène les gens à souligner qu’opter pour une tranche de pepperoni végétalien plutôt que du vrai pepperoni n’est pas plus sain (même si l’étiquette végétalienne permet de se mentir plus facilement).

En 2023, il a été rapporté que plusieurs entreprises basées au Royaume-Uni, comme « Meatless Farm » et « Oatly », avaient du mal à réaliser des bénéfices en raison d’une baisse de la demande, ce qui a entraîné des réductions de personnel et de produits.

« Le marché est devenu sursaturé dans certains domaines. Il n’y a qu’un nombre limité de saucisses et de hamburgers végétaliens qu’un marché peut supporter, nous voyons donc simplement les forces du marché en action », explique Vernelli.

« La crise du coût de la vie en Grande-Bretagne a également eu un impact, car davantage de personnes choisissent d’acheter des sources de protéines bon marché comme les lentilles, les pois chiches, les fèves au lard et le tofu au lieu de « viandes » végétales plus chères », ajoute Vernelli.

Où sont les plus végétaliens en Europe ?

Le Royaume-Uni compte le plus de végétaliens, selon les données recueillies par la World Population Review, mais les modes de vie à base de plantes atteignent également un niveau record en Allemagne, où le nombre de végétaliens a doublé entre 2016 et 2020.

« L’Allemagne est leader mondial en termes de disponibilité et de variété d’options végétaliennes, ainsi que d’engagements des entreprises et des gouvernements en faveur d’une alimentation à base de plantes pour l’environnement », déclare Vernelli.

Une saucisse au curry végétalienne dans un
Une wurst végétalienne au curry dans un stand de saucisses « Best Worscht in Town » à Francfort, en Allemagne

Parmi les autres pays européens particulièrement favorables aux végétaliens figurent l’Autriche, la Suisse et la Suède, alimentés par des préoccupations éthiques et une augmentation générale du flexitarisme (où les gens réduisent simplement la quantité de viande et de produits laitiers qu’ils consomment).

Pour de nombreux autres pays où l’adoption du régime végétalien est plus lente, la culture joue un rôle important, les cuisines à base de viande ou de produits laitiers étant intrinsèquement liées à l’identité et au patrimoine. Dans certains cas, la promotion du véganisme a même suscité des réactions négatives ou suscité des inquiétudes dans les zones rurales dont les revenus dépendent de l’agriculture animale.

« Les disparités d’intérêt entre les pays européens pourraient être dues à un certain nombre de facteurs, notamment la culture, l’accès aux alternatives à base de plantes et la représentation des médias dans la presse », explique Stedman.

Pourtant, alors qu’une nouvelle année de Veganuary commence, Vernelli reste optimiste quant à la poursuite de son ascension mondiale.

« Cela continuera sans aucun doute à se développer dans le monde entier à mesure que de plus en plus de personnes, de gouvernements et d’entreprises accepteront que notre planète ne peut pas subvenir aux besoins de milliards de mangeurs de viande, du moins pas au rythme actuel de notre consommation. Les jeunes générations sont déjà d’accord avec cette idée. , et ils sont l’avenir.

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