Vacances 1, Élection 0 : l'Espagne peine à doter ses bureaux de vote en personnel

Martin Goujon

Vacances 1, Élection 0 : l’Espagne peine à doter ses bureaux de vote en personnel

Les électeurs se cachent des autorités dans le but d’éviter d’être enrôlés dans les bureaux de vote avant les élections du 23 juillet.

Que se passe-t-il si vous tenez une élection et qu’il n’y a personne pour superviser les bureaux de vote ?

C’est le scénario auquel l’Espagne est confrontée avec seulement deux semaines avant son vote national du 23 juillet, qui se tient à un moment où plus d’un quart des électeurs devraient être en vacances.

La loi espagnole stipule que chacun des bureaux de vote du pays doit être supervisé par trois électeurs inscrits qui sont choisis par un système de loterie. Les gagnants (in)chanceux du tirage au sort sont obligés de servir pendant les 12 heures pendant lesquelles les bureaux de vote restent ouverts et risquent une amende et jusqu’à un an de prison s’ils refusent. Mais même avec la menace d’une peine de prison, les autorités ont du mal à trouver suffisamment de personnes pour faire le travail.

« Nous avons des centaines de places vacantes », a déclaré un responsable de la commission électorale de la ville de León, qui a ajouté qu’il pourrait y avoir jusqu’à 900 postes vacants en ce moment. « Nous avons volontairement tiré neuf noms par bureau de vote afin d’avoir un grand nombre de candidats de réserve si ceux initialement sélectionnés étaient jugés inaptes à servir, mais nous avons encore beaucoup de mal. »

La responsable, qui a obtenu l’anonymat pour parler librement parce qu’elle parlait au nom de l’organe institutionnel, a expliqué que toute personne choisie qui peut prouver qu’elle a réservé et payé un voyage avant le 29 mai, date du déclenchement des élections, est dispensée de servir .

« Comme vous pouvez l’imaginer, beaucoup de gens avaient déjà des réservations pour les voyages d’été, nous ne pouvons donc en recruter aucun », a-t-elle déclaré. « Nous avons un sérieux problème pour amener les jeunes à servir parce que le jour des élections coïncide avec un festival de musique dans (la région voisine des) Asturies et quelque chose comme 200 des personnes sélectionnées à la loterie avaient des billets pour cet événement. »

Les électeurs qui peuvent démontrer qu’ils sont inaptes à servir pour des raisons de santé ou qui doivent travailler le jour du scrutin sont également autorisés à refuser leurs avis de conscription. Mais le responsable a déclaré que beaucoup d’autres tentaient d’éviter d’être obligés de travailler dans les bureaux de vote en évitant les policiers et les postiers qui livraient les lettres les pressant de le faire.

« Nous avons reçu des informations faisant état de personnes refusant d’ouvrir la porte ou se cachant lorsque des policiers se présentent », a déclaré le responsable, qui a ajouté que les autorités avaient déjà commencé à porter plainte contre des personnes soupçonnées d’avoir évité des lettres. « Je comprends que personne ne veuille passer une journée d’été à l’intérieur, à compter les bulletins de vote, mais soyons clairs : si vous n’avez pas d’excuse légitime, c’est un crime de ne pas respecter l’ordre. »

León n’est pas le seul à avoir des problèmes de recrutement : les responsables électoraux signalent des problèmes similaires dans les villes d’Espagne. A Saragosse, des centaines d’électeurs ont contesté leurs avis de conscription. À Cadix, près de la moitié des créneaux seraient vacants. Et à Soria, l’une des provinces les moins peuplées d’Espagne, le manque d’électeurs éligibles dans certains villages a conduit les responsables à commencer à recruter des personnes des villes voisines.

Pablo Simón, politologue à l’Université Carlos III de Madrid, a déclaré qu’il fallait s’attendre à une situation complexe.

« À chaque élection, il y a des bureaux de vote qui ouvrent tard parce que les électeurs sélectionnés pour les diriger ne se présentent pas », a-t-il déclaré. « Dans celui-ci, avec 10 millions d’électeurs en vacances … Les problèmes étaient inévitables. »

León n’est pas le seul à avoir des problèmes de recrutement : les responsables électoraux signalent des problèmes similaires dans des villes d’Espagne | Pau Barrena/AFP via Getty Images

Simón a déclaré qu’une des façons dont les autorités auraient pu lutter contre l’absentéisme était d’offrir une plus grande compensation économique.

« En ce moment, les électeurs qui servent ne reçoivent que 70 € pour les 12 heures ou plus qu’ils doivent passer au bureau de vote », a-t-il déclaré, soulignant que le salaire était remarquablement bas, surtout à un moment où le pays connaît le genre de chaleur extrême qui peut rendre inconfortable de rester assis à l’intérieur pendant des heures. « La Commission électorale centrale aurait pu doubler le salaire avant le vote, en veillant à ce qu’il y ait au moins une incitation légèrement plus importante pour que les gens fassent leur devoir. »

Au lieu des autorités, le parc à thème de Tarragone PortAventura a choisi d’inciter les électeurs malchanceux en offrant des billets d’entrée gratuits à toute personne pouvant prouver qu’elle a servi dans un bureau de vote le 23 juillet.

Au cours des deux prochaines semaines, les commissions électorales de tout le pays redoubleront d’efforts pour contacter les électeurs de réserve et tenter de combler les postes vacants. Dans le pire des cas, si un poste reste vacant le jour du vote, les autorités recruteront de force des personnes à leur arrivée pour voter.

« Je dis toujours à mes amis d’éviter d’aller voter dès le matin », a plaisanté le responsable des élections à León. « Si vous êtes le premier à vous présenter, vous risquez d’être obligé de rester toute la journée, c’est donc une situation où être en retard peut vraiment porter ses fruits. »

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