Ursula von der Leyen visite le hub des micropuces mais reste muette sur les nouvelles restrictions chinoises

Jean Delaunay

Ursula von der Leyen visite le hub des micropuces mais reste muette sur les nouvelles restrictions chinoises

Ursula von der Leyen a visité vendredi le Centre interuniversitaire de microélectronique (IMEC), basé à Louvain, en Belgique.

La tournée du président de la Commission européenne est destinée à promouvoir l’European Chips Actune nouvelle initiative législative visant à augmenter considérablement la production nationale de semi-conducteurs du bloc et à atteindre 20 % de part de marché mondial d’ici 2030.

Devant entrer en vigueur à l’automne, la loi vise à mobiliser plus de 43 milliards d’euros d’investissements d’ici la fin de la décennie, dont la majorité devrait provenir du secteur privé.

« Les puces sont essentielles pour nos transitions vertes et numériques, et pour nos économies. Notre économie ne fonctionnerait pas sans puces », a déclaré vendredi von der Leyen, s’exprimant aux côtés du Premier ministre belge Alexander De Croo.

La visite du président intervient à un moment inconfortable pour le bloc : il y a à peine quatre jours, la Chine a pris Bruxelles par surprise en annonçant des restrictions commerciales sur les exportations de gallium et de germanium, deux terres rares utilisées dans la fabrication de semi-conducteurs, de micro-électronique et de smartphones, ainsi que de panneaux solaires.

On estime que la Chine contrôle 80 % de la production mondiale de gallium et 60 % de celle de germanium. La Commission européenne a identifié les deux matériaux comme ayant une importance « stratégique » et « critique » pour la transition verte et numérique de l’UE.

Selon le ministère chinois du Commerce, les entreprises nationales qui ont l’intention d’exporter des articles contenant du gallium et du germanium devront d’abord obtenir une licence d’exportation, que le gouvernement central pourrait refuser de délivrer, appliquant ainsi une interdiction.

Les règles s’appliqueront à partir du 1er août, a indiqué le ministère.

Von der Leyen, qui n’a répondu à aucune question de la presse lors de sa visite à l’IMEC, a complètement évité le sujet lors de ses remarques publiques et a plutôt parlé du « contexte géopolitique » d’une manière plus générale.

« Nous devons réduire notre dépendance vis-à-vis de trop peu de fournisseurs d’Asie de l’Est. Et nous devons activement réduire les risques de nos chaînes d’approvisionnement pour les puces – c’est vital », a déclaré la chef de la Commission, faisant référence à la stratégie dont elle a été la pionnière..

« Nous devons promouvoir la conception, les tests et la production ici en Europe. Pour cela, le Chips Act change la donne. »

En début de semaine, la Commission européenne a déclaré analyser la décision chinoise, ses répercussions économiques et son éventuelle incompatibilité avec les normes fixées par l’Organisation mondiale du commerce (OMC).

L’exécutif a mis en doute le raisonnement de Pékin pour justifier cette décision, qui était basée sur la protection des « intérêts de sécurité nationale », un concept mal défini que les pays du monde entier utilisent fréquemment pour défendre une variété de changements politiques.

« La Commission craint que ces restrictions à l’exportation ne soient liées à la nécessité de protéger la paix mondiale ainsi que la stabilité et la mise en œuvre des obligations de non-prolifération de la Chine découlant des traités internationaux », a déclaré mardi un porte-parole.

Le recours aux « intérêts de la sécurité nationale » a renforcé l’impression que les interdictions commerciales ont été imposées au coup par coup, car elles ont été annoncées quelques jours seulement après que les Pays-Bas ont étendu leurs propres restrictions sur la vente de technologies de puces avancées destinées au marché chinois. .

Cela suggère également que Pékin est de plus en plus disposé à exploiter sa domination du marché des terres rares afin de riposter contre les freins technologiques. que les alliés occidentaux introduisent à un rythme croissant.

Mais les matières premières ne peuvent être assimilées à des produits de haute technologie, explique Jacob Kirkegaard, chercheur principal au German Marshall Fund, car ces derniers sont beaucoup plus sophistiqués et plus difficiles à remplacer que les premiers.

« La raison pour laquelle la Chine est si dominante dans ces minéraux particuliers n’est pas parce qu’ils ne se trouvent qu’en Chine, mais parce que la Chine a toujours fortement subventionné leur extraction et leur production. Ils ont donc simplement sapé le reste du marché », a déclaré Kirkegaard. L’Observatoire de l’Europe.

« Donc, ce qui va se passer, c’est que les prix vont augmenter, mais ensuite l’approvisionnement sera en ligne, ailleurs, et ensuite, probablement, les prix vont baisser à nouveau », a-t-il ajouté. « C’est clairement une déclaration politique de la Chine, mais c’est aussi une déclaration à courte vue car cela leur coûtera des parts de marché à moyen terme. »

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