Women in AI.

Milos Schmidt

« Une société qui ne nous représente pas » : pourquoi l’IA a besoin de plus de femmes

Le dernier rapport du Forum économique mondial sur l’écart salarial entre les hommes et les femmes montre que la représentation des femmes dans l’ingénierie de l’intelligence artificielle (IA) a doublé depuis 2016, mais reste terriblement faible (0,20 %) par rapport aux hommes. C’est pourquoi davantage de femmes doivent pirater l’ordinateur central de l’IA.

Il y a six mois, à environ 15 000 kilomètres de là, à Melbourne, en Australie, une femme politique s’est fait augmenter la poitrine et couper le haut du corps grâce à un outil d’intelligence artificielle générative (IA) intégré dans Adobe Photoshop.

« Notez les seins agrandis et la tenue rendue plus révélatrice. Je ne peux pas imaginer que cela arrive à un député de sexe masculin », a écrit Georgie Purcell sur la plateforme de médias sociaux X.

Bien que cet incident se soit produit à l’autre bout du monde, les décideurs européens semblent tout aussi inquiets de la nouvelle technologie à la mode qui fait la une des journaux et bouleverse les lieux de travail : l’IA générative. Il s’agit des systèmes informatiques ChatGPT et MidJourney qui apprennent à la volée et exécutent des fonctions semblables à celles des humains. En mai, la Commission européenne a fait part de son inquiétude face à la « propagation croissante de faux contenus sexuels mettant en scène des femmes » – un type d’IA générative – et a énuméré une série de mesures législatives adoptées par les institutions pour protéger les citoyens.

Mais l’économiste du Forum économique mondial (WEF), Silja Baller, estime que si davantage de femmes devenaient ingénieures en IA – en réalisant les meilleures utilisations et fonctions de conception les plus équitables de la technologie en laboratoire – les reportages et études pernicieux selon lesquels « les femmes sont affectées négativement par l’IA » n’existeraient pas.

« Il faut que les gens aient les mêmes chances de contribuer à la conception de notre avenir », a déclaré à L’Observatoire de l’Europe la responsable de la diversité, de l’équité et de l’inclusion de l’agence. « Il est important que toutes sortes de personnes contribuent à ces transformations », a déclaré Baller.

Les femmes sous-représentées dans les rôles scientifiques et technologiques

Le dernier rapport du Forum économique mondial (WEF) sur l’écart salarial entre les hommes et les femmes a révélé que la représentation des femmes dans l’ingénierie de l’IA avait doublé entre 2016, passant de 0,09 % à 0,20 %. Mais une « sous-représentation significative » persiste dans les domaines des sciences, de la technologie, de l’ingénierie et des mathématiques (STEM) tels que l’IA, indique le rapport.

Une industrie qui pèse mille milliards de dollars : la révolution de l’IA générative devrait rapporter gros. Selon un rapport de Bloomberg Intelligence, le marché vaudra la peine de 1,21 billion d’euros dans les dix prochaines années. De nombreuses études montrent que cette révolution aura également un impact disproportionné sur les femmes. Cela va des technologies présentant des préjugés sexistes à la possibilité de mettre les femmes au chômage.

Un autre rapport du WEF, qui se concentre sur les 10 principales technologies émergentes, place l’IA au premier rang pour la découverte scientifique. « Les progrès dans le domaine de l’apprentissage profond, de l’IA générative et des modèles fondamentaux révolutionnent le processus de découverte scientifique », indique le rapport.

Baller estime que les femmes devraient être formées et orientées vers des emplois en pleine croissance, mais les chiffres ne correspondent pas. « Si vous regardez la transition entre les diplômes en STEM et l’entrée sur le marché du travail, vous constaterez une baisse », a-t-elle déclaré. « Il existe déjà un écart entre l’obtention d’un diplôme et l’entrée sur le marché du travail. Ensuite, nous constatons des baisses supplémentaires à mesure que nous évoluons vers des rôles de direction », a ajouté Baller.

Selon le rapport sur la parité des sexes du Forum économique mondial, les femmes ne représentent qu’un dixième des cadres dirigeants du secteur des sciences, de la technologie, de l’ingénierie et des mathématiques, ce qui constitue un double désavantage pour les transitions technologiques et professionnelles. En effet, comme l’indique le document, les femmes « occupent les emplois à plus faible croissance et moins bien rémunérés, qui risquent d’être affectés négativement à court terme ».

Caroline Lair, partisane de l’intelligence artificielle et chef d’entreprise, a expliqué à L’Observatoire de l’Europe que si moins de femmes occupent des postes de direction, c’est parce qu’elles sont très peu nombreuses à travailler dans le domaine de l’intelligence artificielle. « Le nombre globalement plus faible de femmes entrant et restant dans les domaines STEM crée un vivier plus restreint de femmes dirigeantes potentielles », a-t-elle déclaré, ajoutant que ce « problème de pipeline » aggrave la sous-représentation aux postes de direction.

Lair dirige Women in AI, une organisation à but non lucratif basée à Paris qui vise à attirer davantage de femmes dans les domaines de la science des données et de l’apprentissage automatique. L’ONG compte 16 000 membres dans plus de 100 pays et propose des événements, des opportunités de mentorat et un soutien aux aspirants ingénieurs en IA. C’est ainsi que l’ONG entend débloquer la filière.

Le monde de l’entreprise a un rôle à jouer

Mais la responsabilité d’offrir ces opportunités ne doit pas reposer uniquement sur les épaules des associations et des gouvernements. C’est aux entreprises de faire le gros du travail. « Les entreprises doivent favoriser des environnements favorables aux femmes et aux mères, offrir un mentorat et soutenir le développement de carrière des femmes », a-t-elle expliqué. Sinon, elles courent le risque d’être « peu accueillantes », « hostiles » et « dominées par les hommes ». Selon Lair, de plus en plus de femmes employées dans l’IA commencent à l’école. Selon Eurostat, seulement 32 % du total des diplômés en STEM sont identifiés comme des femmes, la plus grande part de femmes étant enregistrée en Roumanie, en Pologne, en Grèce et en Italie. Les pays où le taux d’attrition des filles dans les STEM est élevé ont besoin d’un soutien ciblé, a-t-elle déclaré.

Baller, du WEF, partage ce sentiment. Mais elle a déclaré qu’avant même que les femmes n’entrent sur le marché du travail, il faut créer des passerelles pour qu’après l’université, elles soient embauchées à des postes de débutants. La Commission européenne a adopté cet état d’esprit lorsqu’elle a financé le programme Girls Go Circular, qui vise à donner à 50 000 écolières des compétences numériques et de leadership. L’IA générative est un sujet tellement brûlant que la conférence 2024 du programme s’appuie sur elle.

Pour Lair, le risque est trop grand si davantage de femmes ne sont pas employées dans le secteur – mais l’IA pourrait devenir un allié.

« Si les femmes sont absentes – c’est-à-dire si elles ne sont pas impliquées dans la collecte des données, la vérification des données et l’identification des préjugés sociétaux cachés, ou dans la création et le développement d’algorithmes où les préjugés des créateurs peuvent également être cachés – cela peut potentiellement refléter une société qui ne nous représente pas », a-t-elle déclaré.

« Cependant, si les femmes s’emparent de cette technologie pour faire entendre leur voix, à l’image du droit de vote ou de la parité salariale, ce sera une opportunité énorme et véritablement unique. »

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