Newcastle, UK.

Milos Schmidt

Une période « torride » pour les régions du Royaume-Uni alors qu’elles se stabilisent au lieu d’augmenter

Le citoyen britannique moyen est 10 200 £ plus pauvre qu’il ne l’était à la suite de la « Grande Récession », selon un nouveau rapport du Center for Cities.

Si l’économie avait connu sa croissance d’avant 2010, les Britanniques seraient en moyenne 10 200 £ (11 928 €) plus riches, selon le Cities Outlook 2024.

« Le Royaume-Uni a traversé une période torride », a déclaré Andrew Carter, directeur général du Centre for Cities.

« Partout, dans tout le pays, y compris dans les endroits qui se portaient relativement bien auparavant, la situation s’est stabilisée en raison du manque de croissance. »

Une comparaison des 63 plus grandes villes du Royaume-Uni montre que chaque région a été perdante depuis la « Grande Récession » entre 2007 et 2009 – également connue sous le nom de crise bancaire qui a dévasté les marchés financiers mondiaux – certaines souffrant plus que d’autres.

La croissance du revenu disponible brut par habitant était inférieure de 13 590 £ (15 894 €) à Londres à ce qu’elle aurait été si elle avait augmenté conformément aux tendances de 1998 à 2010, et les habitants des régions du nord-est de Middlesbrough et de Sunderland ont subi des pertes similaires de 13 200 £. (15 436 €) et 12 730 £ (14 887 €) par personne, respectivement.

Les habitants de Cardiff étaient en moyenne dans une situation pire de 13 080 £ (15 296 €), et ce chiffre s’élevait à 16 030 £ (18 746 €) à Édimbourg et à 10 150 £ (11 870 €) à Belfast.

Aberdeen est la ville qui s’en sort le moins bien en termes de revenu disponible, principalement en raison de la perte d’emplois dans le secteur pétrolier et gazier.

Si la croissance d’avant 2010 s’était poursuivie, le Cities Outlook montre que les habitants d’Aberdeen auraient, en moyenne, 45 240 £ supplémentaires (52 905 €) en poche.

Dans seulement sept régions du Royaume-Uni, la croissance du revenu disponible a été plus élevée entre 2010 et 2021 qu’entre 1998 et 2010.

Toutefois, dans presque tous les cas, cela peut s’expliquer par une faible croissance au cours de la période antérieure.

Qu’est-ce qui ralentit la croissance du revenu disponible ?

Le nœud du problème de croissance du Royaume-Uni réside dans le fait que, même si l’emploi a augmenté de manière significative depuis 2010, la productivité n’a pas augmenté au même rythme.

Quelque 2,5 millions d’emplois ont été créés au Royaume-Uni entre 1998 et 2010, alors qu’en 2022, il y avait 4,6 millions d’emplois de plus au Royaume-Uni qu’en 2010.

En revanche, les chiffres de productivité du Royaume-Uni ont été décevants au cours des 15 dernières années.

Entre 2010 et 2021, la productivité au niveau national a affiché une croissance annuelle moyenne de 0,6 % en termes réels, contre une croissance de 1,5 % observée entre 1998 et 2010.

« Le salaire réel moyen d’un travailleur a suivi de très près le ralentissement spectaculaire de la croissance du PIB par heure », a déclaré le professeur John Van Reenen de la LSE à L’Observatoire de l’Europe Business.

Il a ajouté : « Si le gâteau économique croît moins vite, il y a moins à partager. »

Si l’on examine les chiffres locaux, toutes les villes sauf deux ont connu une augmentation du chômage au cours de la période précédant 2010, 11 villes ayant enregistré une croissance de l’emploi supérieure à 20 %.

La croissance de la productivité est néanmoins restée à la traîne dans presque toutes les villes, même dans celles autrefois très performantes comme Cambridge, Milton Keynes et Londres.

La disparité entre ces deux moteurs économiques peut s’expliquer en examinant le type d’emplois créés, selon Cities Outlook.

Même si le Royaume-Uni n’a pas eu de difficultés à créer des emplois, ces emplois impliquent souvent des activités à faible productivité.

La nature changeante de la pauvreté

L’augmentation du nombre d’emplois a permis à de nombreuses personnes de sortir de la pauvreté absolue au cours des quinze dernières années, ce qui signifie que davantage de personnes ont accès à des produits de première nécessité tels que la nourriture et les vêtements.

Cela dit, le rapport Cities Outlook montre que le nombre d’enfants vivant dans une pauvreté relative, c’est-à-dire que leur ménage gagne moins de 60 % du revenu annuel médian, a augmenté.

En 2021, il y avait six villes (toutes dans le Nord et les Midlands) où plus d’un tiers des enfants provenaient de ménages en situation de pauvreté relative, alors qu’en 2014, il n’y en avait aucun.

Les nouveaux chiffres montrent que, même si les revenus des ménages les plus pauvres ont augmenté dans la plupart des régions, la croissance des revenus des personnes à faible salaire s’est produite à un rythme plus lent que celle des salaires des salariés les plus riches.

En conséquence, la situation relative des personnes à bas salaires s’est détériorée.

Implications politiques

Alors que le Royaume-Uni se prépare à des élections générales, la croissance de la productivité est devenue un domaine d’intérêt à la fois pour le chef de l’opposition Keir Starmer et pour le chancelier du Parti conservateur au pouvoir, Jeremy Hunt.

Même si « certains progrès » ont été réalisés par le gouvernement actuel, « il reste beaucoup de travail à faire pour celui qui remportera les prochaines élections », a déclaré le Centre pour les villes.

Avant tout, le rapport recommande que le nouveau dirigeant s’en tienne à la politique de « nivellement par le haut » conçue pour transformer les grandes villes peu performantes en dehors de Londres.

Il plaide également en faveur de la décentralisation, arguant que des pouvoirs financiers plus importants devraient être accordés aux autorités municipales dans des endroits comme le Grand Manchester, afin de permettre une simplification des décisions de financement.

Dans un contexte de faible croissance, les conservateurs auront besoin d’une certaine puissance politique pour convaincre les électeurs qu’ils peuvent améliorer la situation économique du Royaume-Uni.

Cela dit, lorsque le public se rendra aux urnes, le parti travailliste devra également convaincre l’électorat qu’il a un plan pour renverser la situation.

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