A man cools himself at a public fountain in Belgrade, 21 June 2024

Jean Delaunay

Une panne d’électricité majeure frappe les pays des Balkans alors que la région s’étouffe sous la canicule

Le sud-est de l’Europe a été frappé par une vague de chaleur saisonnière précoce associée à des pannes de courant généralisées. Tous deux laissent les pays des Balkans au point mort.

Une panne de courant majeure d’une heure a frappé une grande partie des Balkans vendredi alors que la région du sud de l’Europe était en proie à une première vague de chaleur qui a fait grimper les températures à plus de 40°C.

Les autorités monténégrines ont déclaré qu’une panne qui a duré plusieurs heures dans le système de distribution d’électricité du pays a laissé presque tout le pays sans électricité. Des problèmes similaires ont été signalés en Bosnie-Herzégovine, en Albanie et dans la partie côtière de la Croatie.

Nada Pavićević, porte-parole de la société nationale de distribution d’électricité du Monténégro, a décrit la panne comme une « perturbation à l’échelle régionale » et a déclaré que les autorités travaillaient toujours pour déterminer ce qui s’était passé.

La cause exacte de la panne n’était pas immédiatement claire.

Le réseau électrique régional est surchargé depuis des jours en raison de la surconsommation et de l’utilisation de la climatisation à des températures élevées.

La compagnie nationale d’électricité de Bosnie a déclaré que la panne était due à des problèmes dans une ligne de distribution régionale, tandis que la compagnie nationale d’électricité d’Albanie a déclaré que la « chaleur extrême » était à l’origine du problème.

Le Monténégro, la Croatie, la Bosnie et l’Albanie partagent le littoral de la mer Adriatique, et des décennies après les guerres des Balkans dans les années 1990, les réseaux électriques de la région restent interconnectés.

« L’ensemble du système de réseau électrique de l’Europe continentale est connecté, ce qui présente parfois des avantages, mais aussi des défauts », a déclaré Danko Blažević, responsable des réseaux électriques de Croatie.

« L’avantage est que vous pouvez importer, exporter et vendre de l’énergie, mais le problème est que lorsqu’il y a une panne, elle est essentiellement transmise d’un système à un autre », a-t-il ajouté.

La chaleur étouffante est la pire dans les villes

La panne a également provoqué des embouteillages dans la capitale bosniaque, Sarajevo, avec l’arrêt des tramways et les feux de circulation ne fonctionnant pas. Des embouteillages similaires ont été signalés dans la ville portuaire croate de Split.

Dans la ville côtière croate de Dubrovnik, des milliers de touristes se sont retrouvés bloqués en milieu d’après-midi, des restaurants, pubs, supermarchés, glaciers et autres ayant fermé leurs portes pendant la panne.

Les fans de football se pressaient dans certains pubs avec des écrans de télévision sombres, incapables de regarder les matchs disputés lors du Championnat d’Europe en Allemagne.

L’effondrement, qui a commencé vendredi peu après midi, est survenu alors que les autorités de toute la région ont averti les citoyens d’être prudents, de boire de l’eau et d’éviter le soleil en raison des températures extrêmement élevées.

« Ne restez pas au soleil entre 11 heures et 17 heures », a prévenu l’Institut de santé publique de Serbie dans ses instructions aux citoyens. « Si vous devez sortir, emportez une bouteille d’eau. »

Une policière fait un geste vers les voitures alors qu'elle tente de contrôler la circulation lors d'une panne de courant à Sarajevo, en Bosnie, le vendredi 21 juin 2024.
Une policière fait un geste vers les voitures alors qu’elle tente de contrôler la circulation lors d’une panne de courant à Sarajevo, en Bosnie, le vendredi 21 juin 2024.

Les météorologues affirment que la chaleur dans la région cette semaine provenait d’Afrique, transportant des particules de sable qui ont créé une couche semblable à un nuage, obscurcissant l’horizon.

La chaleur étouffante était pire dans les grandes villes, où le béton grésillait même le soir, et les nuits n’offraient pas de réel répit car les températures restaient au-dessus de 20°C.

Même si les étés chauds sont normaux dans les Balkans, les températures n’atteignent généralement pas de tels sommets à la mi-juin, ce qui déclenche des alertes et des avertissements météorologiques.

Plus tôt cette semaine, les autorités de Macédoine du Nord ont imposé des mesures d’urgence jusqu’à dimanche, après quoi la chaleur devrait s’atténuer.

Vendredi, les autorités roumaines ont imposé des limites de poids aux véhicules circulant sur les routes nationales de certains pays afin d’éviter la dégradation des revêtements routiers.

Miloš Jeftović, un habitant de Belgrade, a déclaré qu’il suivait les instructions et profitait de chaque opportunité pour rester près des deux fleuves de la capitale serbe, le Danube et la Save. Les autorités auraient dû réduire les heures de travail et garer les camions-citernes dans les rues de la ville, a-t-il ajouté.

« Personnellement, je n’ai pas de problème… mais ce n’est pas acceptable, les températures sont au-dessus des (niveaux) acceptables », a déclaré Jeftović.

Des avertissements météorologiques ont également été émis en Croatie voisine, haut lieu du tourisme, où la vague de chaleur devrait culminer vendredi avant un changement de temps attendu au cours du week-end qui pourrait déclencher des tempêtes.

La télévision d’État monténégrine RTCG a déclaré que même si les habitants de Podgorica, la capitale du pays, sont habitués aux températures très élevées, certains se plaignent que la chaleur ait commencé trop tôt dans l’année. Un homme a déclaré à la chaîne de télévision : « Je ne sais vraiment pas ce que nous allons faire. »

Les experts affirment que les conditions météorologiques extrêmes sont également déclenchées par le changement climatique.

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