"Une paire de slips et une envie audacieuse": Rencontrez l'athlète roumain qui parcourt le monde pour plonger en falaise

Jean Delaunay

« Une paire de slips et une envie audacieuse »: Rencontrez l’athlète roumain qui parcourt le monde pour plonger en falaise

Nous nous sommes assis avec le plongeur de falaise, Catalin Preda, pour parler de tous les sites de plongée les plus étonnants du monde.

« Nous n’avons besoin que d’une paire de caleçons et d’une envie audacieuse et audacieuse de faire ce que nous faisons. Le sport ne peut pas être plus pur que cela.

Catalin Preda est un plongeur de falaise roumain, parcourant le monde et plonger dans certains des endroits les plus incroyables.

« Il est difficile de choisir un endroit préféré où plonger », explique Catalin.

« Il y a tellement de beaux endroits partout. Mais bien sûr, certains des favoris les plus haut sur la liste sont Paris, Mostar et Polignano a Mare en Italie.

Comment Catalin Preda est-il devenu plongeur de falaise ?

Le joueur de 31 ans a commencé à plonger à l’âge de 8 ans. Tout au long de son parcours scolaire, il s’est formé en tant que plongeur de plate-forme et a concouru dans l’équipe nationale roumaine au niveau junior.

Décidant de poursuivre ses études universitaires tout en se formant, Catalin a déménagé à la Grande-Bretagne aller à l’université.

« Je m’entraînais pour essayer de faire partie de l’équipe olympique pour le London Jeux olympiques. Mais ensuite, en arrivant à Coventry – il n’y avait pas de programme de plongée là-bas, donc c’était essentiellement un moment où j’ai dit: « D’accord, je vais me concentrer sur mon parcours académique ».

Lorsqu’il a terminé ses études en journalisme et médias, Catalin s’est vu offrir un contrat comme plongeur sur un bateau de croisière. Là, il a commencé à explorer différents types de plongée et de performance.

« Et c’est à peu près là que j’ai découvert la plongée en falaise et ce fut le point de départ de l’élaboration d’un plan », explique Catalin.

« Et avance rapide jusqu’à ce jour, je suis un athlète permanent sur le circuit. Je suis un athlète sponsorisé par Red Bull et ça n’aurait pas pu mieux tourner que ça.

Quels sont les meilleurs endroits pour plonger en falaise ?

La carrière de plongeur Red Bull de Catalin a commencé en 2018 à Mostar, en Bosnie. La ville dispose d’un longue histoire de sauter de son vieux pont qui se trouve à environ 27 mètres au-dessus de la rivière glaciale Neretva.

« En plus d’être si froid, c’est super, super beau. Et la foule est toujours incroyable et vraiment heureuse d’être là et d’être témoin de l’événement.

Predrag Vuckovic / Piscine de contenu Red Bull
Catalin Preda dans la rivière Neretva après avoir plongé du Stari Most (vieux pont) de Mostar.

En 2022, Catalin est arrivé 3e au classement général de la série mondiale mais a remporté l’étape à Paris. Nouveau cette année-là, l’événement dans la capitale française a vu des athlètes plonger encadrés par une vue sur le tour Eiffel.

« Je suis toujours époustouflé d’avoir plongé dans la seinesi proche de la Tour Eiffel.”

« Avec cette toile de fond insensée, c’était extrêmement impressionnant et un événement mémorable pour moi où j’ai remporté une solide victoire là-bas avec le record du monde », ajoute-t-il.

Un autre spot de plongée que Catalin affectionne particulièrement est les Açores. Bien qu’elles ne fassent plus partie de la tournée, les îles portugaises l’ont étonné par leur beauté sauvage et sauvage, où les athlètes devaient escalader les rochers pour effectuer leurs plongeons.

« (C’était) vos pieds sur le rocher et rien d’autre. Les vagues de l’océan et le vent, l’horizon. Vous êtes là et nous n’avons pas beaucoup d’équipement.

À quoi ressemble la plongée en falaise ?

Bien que le plongeon de falaise trouve ses racines dans le plongeon olympique, les athlètes de ces compétitions sautent de hauteurs trois fois plus élevées.

« C’est choquant à chaque fois que vous montez sur le bord de la plate-forme et que vous regardez en bas et que vous savez que la réaction naturelle de votre corps est : ‘Qu’est-ce que tu fais ici ? Ce n’est pas un endroit auquel vous appartenez. Qu’allez-vous faire ? »

Malgré ce premier moment de peur, Catalin a décrit la plongée en hauteur comme l’impression de voler.

Groupe de contenu Romina Amato / Red Bull
Catalin Preda saute du haut de l’Opéra de Copenhague, au Danemark, en 2022.

« Pendant les quelques secondes que je suis sur le point de voler, j’aime juste profiter et laisser la magie opérer », dit Catalin avec un sourire.

« Et je me sens privilégié d’être l’une des rares personnes à pouvoir dire que je vole réellement, que je fais ce que je fais en tant que profession. On a l’impression de voler et de flotter même la moindre seconde. Cela fait. »

Où est l’endroit rêvé de Catalin pour plonger en falaise ?

« Mexique a les cenotes qui faisaient partie de la tournée. Mais je n’étais pas encore dans le sport à cette époque.

2014 a été la dernière fois que les Red Bull Cliff Diving World Series ont vu des athlètes sauter dans les superbes gouffres naturels du Mexique.

« Alors j’ai les yeux rivés là-dessus et j’espère, vous savez, que les voyages m’y mèneront et que je réussirai. »

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