Une nouvelle thérapie anticancéreuse utilisant des anticorps pourrait offrir une option de traitement moins toxique, selon une étude

Milos Schmidt

Une nouvelle thérapie anticancéreuse utilisant des anticorps pourrait offrir une option de traitement moins toxique, selon une étude

Les chercheurs ont utilisé un anticorps pour cibler les protéines mutées dans le cancer avec moins d’effets secondaires que les traitements courants dans une étude prometteuse sur des souris.

Des millions de cas de cancer sont diagnostiqués chaque année dans le monde et pourtant, les traitements courants comme la chimiothérapie et la radiothérapie utilisés pour cibler les cellules cancéreuses ont de graves effets secondaires.

Aujourd’hui, des chercheurs de l’Université Duke ont décrit une approche qui, selon eux, est moins toxique que les thérapies actuelles.

Ils ont publié leurs résultats dans la revue Immunity.

« Il s’agit d’une étude de validation de principe, mais les résultats sont très prometteurs », a déclaré Jose Conejo-Garcia, professeur d’immunologie à l’Université Duke.

Utiliser un anticorps pour cibler une mutation

L’étude s’est concentrée sur un type particulier d’anticorps appelé IgA dimère (digA), l’une des formes d’immunoglobuline A, l’anticorps le plus courant que l’on puisse trouver dans les muqueuses, comme l’intestin.

Cet anticorps pourrait être utilisé pour cibler des mutations liées à une protéine dans les cellules cancéreuses.

Dans ce cas, les chercheurs ont ciblé une mutation KRAS G12D.

Normalement, le gène KRAS aide à contrôler la croissance cellulaire, mais lorsqu’il est muté, il reste bloqué en position « on », provoquant la croissance et la division incontrôlée des cellules.

Cela conduit au développement d’un cancer car les cellules continuent de se multiplier alors qu’elles ne devraient pas. Les mutations KRAS sont présentes dans de nombreux types de cancer et rendent le cancer plus agressif et plus difficile à traiter.

Comment ça marche?

Le dIgA se lie aux protéines mutées pour les éliminer de la cellule dans un processus appelé transcytose. C’est à ce moment-là qu’une cellule absorbe quelque chose de l’extérieur, le transporte à travers la cellule, puis le libère de l’autre côté.

« Il s’agit d’une nouvelle façon de cibler les cellules tumorales en utilisant un anticorps extrêmement spécifique pour des mutations ponctuelles ou des molécules véritablement spécifiques à la tumeur », a déclaré Conejo-Garcia dans un communiqué.

« En les neutralisant et en veillant à ce que ces molécules favorisant la tumeur soient expulsées hors de la cellule, nous pouvons stopper la croissance tumorale. »

Lorsqu’il a été testé sur des souris atteintes d’un cancer du poumon et du côlon, l’anticorps spécifique de KRAS G12D s’est avéré plus efficace pour réduire les tumeurs que les traitements actuels.

Les chercheurs ont trouvé des résultats similaires avec une autre mutation cancéreuse, IDH1 R132H.

« Le système immunitaire est le seul système du corps qui possède deux propriétés clés qui le rendent idéal pour le traitement du cancer : la spécificité et la mémoire », a déclaré Conejo-Garcia.

Le système immunitaire peut cibler spécifiquement les cellules tumorales et peut également se souvenir de ces cellules pour lancer une attaque plus efficace en cas de réapparition du cancer, indique un communiqué de l’Université Duke.

Les chercheurs perfectionnent l’anticorps pour le rendre plus facile à produire et à administrer aux patients, pour éventuellement le tester dans le cadre d’essais cliniques, ajoute le communiqué.

Selon les chercheurs, ces anticorps pourraient être utilisés comme thérapie ciblée contre les mutations d’une multitude de cancers tels que le cancer de l’ovaire, de la peau, du côlon, du col de l’utérus, de la prostate, du sein et du poumon.

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