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Milos Schmidt

Une meilleure préparation permet d’éviter des décès malgré l’aggravation des catastrophes climatiques, selon l’ONU

Même s’il y a moins de décès dus aux catastrophes dans le monde, il existe encore des poches dans les pays les plus pauvres, notamment en Afrique.

Les catastrophes climatiques s’aggravent, mais moins de personnes meurent grâce à de meilleurs systèmes d’alerte et de meilleure planification, déclare un haut responsable de l’ONU.

« Moins de personnes meurent des catastrophes et si l’on considère cela en proportion de la population totale, c’est encore moins », a déclaré le nouveau sous-secrétaire général des Nations Unies, Kamal Kishore, qui dirige le bureau de l’ONU pour la réduction des risques de catastrophe.

« Il y a vingt ans, il n’existait aucun système d’alerte précoce aux tsunamis, sauf dans une petite partie du monde. Désormais, le monde entier est couvert par un système d’alerte aux tsunamis », a-t-il déclaré, faisant référence au tsunami de 2004 qui a coûté la vie à environ 230 000 personnes en Indonésie, au Sri Lanka, en Inde et en Thaïlande.

Comment les gens sont-ils mieux préparés aux catastrophes liées au climat ?

Selon Kishore, les gens reçoivent de meilleures alertes concernant les cyclones tropicaux – également appelés ouragans et typhons – et les risques de mourir dans un cyclone tropical dans un endroit comme les Philippines sont désormais environ un tiers de ce qu’ils étaient il y a 20 ans.

Une meilleure préparation des hôpitaux et des améliorations générales ont également réduit le nombre de décès et fait face à une augmentation des naissances pendant les cyclones.

En 1999, un super cyclone dans l’est de l’Inde a tué près de 10 000 personnes. Une tempête similaire en 2013 n’avait fait que quelques dizaines de morts. L’année dernière, sous la direction de Kishore, le cyclone Biparjoy a tué moins de 10 personnes.

  Des ouvriers rétablissent l'électricité après le cyclone Biparjoy dans le Gujarat, en Inde, le vendredi 16 juin 2023.
Des ouvriers rétablissent l’électricité après le cyclone Biparjoy dans le Gujarat, en Inde, le vendredi 16 juin 2023.

Il en va de même pour les décès causés par les inondations, a souligné Kishore, ancien chef des catastrophes en Inde.

Le nombre de décès dans le monde par tempête est passé d’une moyenne sur dix ans d’environ 24 en 2008 à une moyenne sur dix ans d’environ 8 en 2021, selon une base de données mondiale sur les catastrophes créée par l’épidémiologiste des catastrophes Debarati Guha-Sapir de l’Université catholique de Louvain. à Bruxelles,

Le nombre de morts par inondation par événement a diminué, passant d’une moyenne sur dix ans de près de 72 à environ 31, indiquent ses données.

Que peut-on encore améliorer ?

Bien qu’il y ait moins de décès dus aux catastrophes dans le monde, il existe encore des poches dans les pays les plus pauvres, notamment en Afrique, où le nombre de décès s’aggrave ou du moins reste le même, a déclaré Guha-Sapir.

Des pays comme l’Inde et le Bangladesh ont développé des systèmes d’alerte, renforcé leurs infrastructures comme les hôpitaux et disposent de plans de préparation aux catastrophes en raison de la croissance de la richesse et de l’éducation. Cependant, les nations et les communautés les plus pauvres manquent de ressources pour se protéger de manière adéquate, a-t-elle souligné.

L’Inde et le Bangladesh sont des pays phares pour mieux gérer les catastrophes et prévenir les décès, en particulier lors des cyclones.

« Le Bangladesh a accompli un travail fantastique en matière de réduction des risques de catastrophe pendant des années et des années », a déclaré Guha-Sapir.

En 1970, un cyclone a tué plus de 300 000 personnes au Bangladesh, l’une des plus grandes catastrophes naturelles du XXe siècle.

« Moins de personnes meurent, mais ce n’est pas parce que le changement climatique ne se produit pas », a déclaré Kishore. « C’est malgré le changement climatique. Et c’est parce que nous avons investi dans la résilience, dans des systèmes d’alerte précoce.

Kishore a déclaré que le changement climatique rend son travail plus difficile, mais il a déclaré qu’il ne se sentait pas comme Sisyphe, l’homme mythique poussant un rocher géant sur une colline.

Un soldat brésilien transporte un chien après l'avoir sauvé d'une zone inondée après de fortes pluies à Canoas, dans l'État de Rio Grande do Sul, au Brésil, le jeudi 9 mai 2024.
Un soldat brésilien transporte un chien après l’avoir sauvé d’une zone inondée après de fortes pluies à Canoas, dans l’État de Rio Grande do Sul, au Brésil, le jeudi 9 mai 2024.

« Vous faites face à des risques plus intenses, plus fréquents et (dans) de nouvelles zones géographiques », a déclaré Kishore, affirmant que des endroits, comme le Brésil, qui auparavant ne s’inquiétaient pas trop des inondations, sont désormais dévastés.

Il en va de même pour la chaleur extrême, qui, selon lui, n’était autrefois un problème que pour certains pays, mais qui est désormais devenue mondiale, faisant état de près de 60 000 décès liés à la canicule en Europe en 2022.

L’Inde, où les températures flirtent avec les 50 degrés Celsius, a réduit les décès dus à la chaleur grâce à des plans régionaux spécifiques, a déclaré Kishore.

« Cependant, avec les nouvelles températures extrêmes que nous constatons, chaque pays doit redoubler d’efforts pour sauver des vies », a-t-il déclaré. Et cela implique de s’intéresser à l’environnement bâti des villes, a-t-il ajouté.

Réduire le nombre de décès n’est qu’une partie de la bataille visant à réduire les risques, selon Kishore.

« Nous faisons un meilleur travail pour sauver des vies, mais pas pour sauver des moyens de subsistance », a-t-il déclaré.

« Vous regardez des gens qui perdent leur maison, des gens qui perdent leur entreprise, un petit agriculteur qui exploite un élevage de volailles. »

Après avoir survécu aux inondations ou aux tempêtes, les gens peuvent survivre, mais ils se retrouvent sans rien : pas de graines, pas de bateaux de pêche.

« Sur ce point, nous ne faisons pas aussi bien que nous le devrions », a déclaré Kishore. « Nous ne pouvons pas accepter que des pertes surviennent. Bien sûr, elles se produiront, mais elles pourraient être minimisées d’un ordre de grandeur. »

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