Researchers have linked a common stomach bug to a higher risk of developing Alzheimer

Jean Delaunay

Une infection courante de l’estomac peut augmenter le risque de développer la maladie d’Alzheimer, selon une étude

Même si les maux d’estomac sont sans aucun doute une expérience désagréable, leurs symptômes disparaissent normalement en quelques jours. Mais les chercheurs ont découvert qu’une maladie de l’estomac, présente chez la majorité des gens, peut être très dangereuse à long terme.

Une maladie d’estomac courante que l’on trouve chez les deux tiers de la population mondiale peut être liée à un risque accru de développer la maladie d’Alzheimer, selon une étude récente de l’Université McGill au Canada.

La recherche, publiée dans Alzheimer’s & Dementia : The Journal of the Alzheimer’s Association, a analysé les données de santé de plus de 4 millions de personnes au Royaume-Uni âgées de 50 ans et plus entre 1988 et 2019.

Les chercheurs ont découvert que les personnes ayant contracté une infection courante de l’estomac appelée Helicobacter pylori (H. pylori) couraient un risque 11 % plus élevé de développer la maladie d’Alzheimer.

L’infection déclenchée par H. pylori peut provoquer des indigestions, des gastrites, des ulcères et, dans les cas les plus extrêmes, un cancer de l’estomac. Les bactéries peuvent endommager les tissus de l’estomac et de la première partie de l’intestin grêle.

Bien que de nombreux facteurs puissent conduire à la maladie d’Alzheimer, le type de démence le plus courant, les chercheurs de l’Université McGill espèrent que leur étude pourrait empêcher certaines personnes de contracter la maladie.

« Compte tenu du vieillissement de la population mondiale, le nombre de cas de démence devrait tripler au cours des 40 prochaines années. Cependant, il reste un manque d’options de traitement efficaces pour cette maladie », a déclaré le Dr Paul Brassard, auteur principal de l’étude et professeur au Département de médecine de McGill, dans un communiqué.

« Nous espérons que les résultats de cette enquête fourniront un aperçu du rôle potentiel de H. pylori dans la démence pour éclairer le développement de stratégies de prévention, telles que des programmes d’éradication individualisés, afin de réduire les infections au niveau de la population », a déclaré Brassard, responsable de la santé publique. et médecin en médecine préventive au Centre universitaire de santé McGill.

Bien que les chercheurs aient ajusté plusieurs facteurs, notamment l’IMC, le tabagisme, l’alcool, l’insuffisance cardiaque et de nombreuses autres comorbidités, ils ont déclaré qu’une des limites de l’étude était qu’elle était observationnelle.

Selon les données de l’Organisation mondiale de la santé (OMS), plus de 55 millions de personnes souffrent actuellement de démence dans le monde, dont plus de 60 % vivent dans des pays à revenu faible ou intermédiaire. Les femmes sont touchées de manière disproportionnée par la démence.

Le nombre de personnes atteintes de démence devrait augmenter à l’avenir.

Selon Alzheimer’s Disease International, la fédération mondiale des associations Alzheimer, le nombre de personnes atteintes de démence doublera presque tous les 20 ans, pour atteindre 78 millions en 2030 et 139 millions en 2050.

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