a Houthi fighter celebrates in front of what they said debris of an American MQ9 aerial vehicle, shot down by the air defence in Saada, 26 April 2024

Jean Delaunay

Une frappe à longue portée des Houthis en mer d’Oman suscite des inquiétudes quant aux capacités des rebelles

Un navire battant pavillon portugais a été touché au large de la mer d’Oman, suscitant des inquiétudes quant aux capacités d’attaque des rebelles Houthis soutenus par l’Iran au Yémen.

Un porte-conteneurs battant pavillon portugais a été touché par un drone aux confins de la mer d’Oman, ce qui correspond aux affirmations des rebelles houthis du Yémen selon lesquelles ils auraient attaqué le navire à cet endroit, ont annoncé mardi les autorités.

L’attaque contre le navire MSC Orion s’est produite à environ 600 kilomètres au large des côtes du Yémen et semble être la première attaque confirmée en haute mer revendiquée par les Houthis depuis qu’ils ont commencé à cibler des navires en novembre.

Cela suggère que les Houthis – ou potentiellement leur principal bienfaiteur, l’Iran – pourraient être capables de frapper profondément dans l’océan Indien.

L’attaque a eu lieu vendredi dernier, selon le Centre conjoint d’information maritime, qui fait partie des forces maritimes combinées dirigées par les États-Unis au Moyen-Orient. Après l’attaque, l’équipage a découvert des débris provenant apparemment d’un drone à bord, a indiqué le centre.

Le navire, qui était à destination d’Oman, « n’a subi que des dommages mineurs et tout l’équipage à bord est sain et sauf », a indiqué le centre.

Le MSC Orion a été associé à Zodiac Maritime, basé à Londres, qui fait partie du groupe Zodiac du milliardaire israélien Eyal Ofer.

Elle opérait pour le compte de Mediterranean Shipping Co, une société basée en Italie. Le Centre commun d’information maritime a indiqué que le navire avait probablement été pris pour cible en raison de son affiliation présumée à Israël.

Le général de brigade Yahya Saree, porte-parole militaire des rebelles Houthis du Yémen, a revendiqué l’attaque contre l’Orion mardi matin. Il n’a pas expliqué pourquoi il a fallu des jours aux rebelles pour reconnaître l’attaque.

Incertitude sur les moyens des Houthis

L’attaque a immédiatement soulevé des questions sur la manière dont les Houthis auraient pu mener un assaut à des centaines de kilomètres des côtes du Yémen contre une cible en mouvement.

Leur principale zone d’attaque jusqu’à présent se situe dans la mer Rouge, le golfe d’Aden et l’étroit détroit de Bab el-Mandeb qui relie les deux voies navigables essentielles au commerce international. Ceux-ci sont proches du littoral yéménite, contrairement au site de l’attaque du MSC Orion.

Les Houthis ne sont pas connus pour exploiter une flotte navale expéditionnaire et n’ont pas non plus accès à des satellites ou à d’autres moyens sophistiqués de contrôle des drones à longue distance.

L’Iran, qui a fourni les rebelles chiites dans leur guerre de plusieurs années au Yémen, a été estimé par l’Occident et les experts comme étant à l’origine d’au moins une attaque complexe revendiquée par les Houthis – l’attaque de 2019 contre les champs de pétrole d’Arabie Saoudite qui a temporairement réduit de moitié la production énergétique du royaume.

Téhéran exploite également régulièrement des navires militaires dans la mer d’Oman et vient de saisir le MSC Aries battant pavillon portugais et son équipage juste avant son attaque sans précédent de drones et de missiles contre Israël le 13 avril.

Les médias d’État iraniens ont uniformément rapporté l’affirmation des Houthis selon laquelle ils auraient mené l’attaque contre l’Orion. La mission iranienne auprès des Nations Unies n’a pas répondu à une demande de commentaires.

Les Houthis affirment que leurs attaques contre les navires dans la mer Rouge et le golfe d’Aden visent à faire pression sur Israël pour qu’il mette fin à sa guerre contre le Hamas à Gaza, qui y a tué plus de 34 000 Palestiniens. La guerre a commencé après que des militants dirigés par le Hamas ont attaqué Israël le 7 octobre, tuant 1 200 personnes et en prenant quelque 250 autres en otages.

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