Angela Strassheim

Jean Delaunay

Une exposition à Barcelone examine les promesses et les illusions des banlieues américaines

« La banlieue. Building the American Dream » au Centre de Culture Contemporaine de Barcelone aborde l’héritage durable d’un modèle d’urbanisme américain devenu mondial.

Que représente réellement la « banlieue » ? Selon le directeur du Centre de Culture Contemporaine de Barcelone (CCCB), il s’agit d’un espace autant physique que mental.

« La ville est par nature un espace contradictoire, à la fois utopique et dystopique, plein de potentiel, de liberté et aussi de conflit », a déclaré Judit Carrera lors d’une conférence de presse mardi 19 mars, à l’occasion de l’ouverture du CCCB. nouvelle exposition « Banlieue. Construire le rêve américain.

« La banlieue nord-américaine est un miroir qui nous permet de réfléchir de manière critique à la ville que nous avons et à la ville que nous voulons », a-t-elle poursuivi. « Cela nous rappelle que la forme de la ville a de profondes conséquences politiques, sociales et culturelles, et que l’architecture et l’urbanisme sont des piliers fondamentaux pour la construction de villes plus démocratiques. »

Le concept stéréotypé américain de banlieue – avec ses maisons unifamiliales à l’emporte-pièce, ses pelouses bien entretenues et ses allées spacieuses – a été reproduit sans cesse dans la culture pop, à tel point que ses idéaux et ses illusions se sont répandus outre-Atlantique, influençant les villes européennes. la planification également.

L'exposition multidisciplinaire examine le concept de banlieue à travers les médias, les objets, les photographies et l'art.
L’exposition multidisciplinaire examine le concept de banlieue à travers les médias, les objets, les photographies et l’art.

À travers cette exposition, qui propose un regard chronologique sur les banlieues américaines du XIXe siècle à nos jours, Carrera souhaite réinterroger le rôle des villes aujourd’hui.

Il présente le travail des photographes Jessica Chou, Gabriele Galimberti, Gregory Crewdson et des artistes Thomas Doyle, Weronicka Gęsicka, Alberto Ortega et Kate Wagner, entre autres.

« Cette exposition nous rappelle que la culture et l’imagination sont très puissantes pour diffuser, dans ce cas, un modèle devenu universel », a déclaré Carrera. « Avec cette exposition, nous souhaitons remettre la ville au centre du débat culturel. »

Les origines du « rêve américain »

Les quartiers résidentiels, apparus aux États-Unis pendant la révolution industrielle, sont devenus l’idéal idéal dans l’Amérique des années 1950, façonnant les villes et transformant le fonctionnement des zones urbaines.

L’exposition explique comment ces quartiers sont nés : après la Seconde Guerre mondiale, les logements ont été construits à une vitesse vertigineuse et de nouveaux quartiers ont été construits pour soutenir les anciens combattants et leurs familles, qui n’avaient pas d’espace pour vivre dans des villes densément peuplées.

« Une promesse de jours glorieux et heureux à venir », voilà comment cette publicité de 1945 décrivait les nouveaux lotissements construits pour les anciens combattants américains et leurs familles.
Une page d'un catalogue de 1950 produit par Aladdin, une entreprise qui vendait des maisons par correspondance.
Une page d’un catalogue de 1950 produit par Aladdin, une entreprise qui vendait des maisons par correspondance.

Plus tard, les familles de la classe moyenne supérieure disposant d’un revenu disponible, presque exclusivement blanches, se sont installées à la périphérie des villes pour avoir plus d’espace, un jardin et une tranquillité d’esprit.

Mais des banlieues comme celles-ci ont vraiment été rendues possibles par la commercialisation des véhicules personnels et du modèle T de Ford. Les routes ont été construites pour aider les gens à se déplacer (et les encourager à acheter des véhicules fabriqués aux États-Unis) et les individus ont pris leur propre voiture familiale pour atteindre leurs différentes destinations. .

Ce modèle suburbain a eu de nombreuses répercussions sur le développement des zones urbaines aux États-Unis, affirme l’exposition, conduisant à une solitude et un isolement accrus (en particulier pour les femmes, exclues du marché du travail) ou à une pauvreté et une criminalité croissantes dans les centres-villes (ce qui personnes de couleur touchées de manière disproportionnée).

Du rêve au cauchemar

La vision idéalisée de la banlieue blanche s’est effondrée dans les années 1960, à mesure que les banlieues se diversifiaient et que le racisme et la paranoïa s’installaient. L’exposition consacre une section entière à ce qu’elle appelle le « cauchemar résidentiel » qui a suivi.

Œuvre sans titre d'Angela Strassheim (2005) issue de sa série "Laissé pour compte" examine le côté le plus sombre de la banlieue, comme l'isolement qui l'accompagne.
L’œuvre Untitled (2005) d’Angela Strassheim issue de sa série « Left Behind » examine le côté le plus sombre de la banlieue, comme l’isolement qui l’accompagne.

À travers des photographies saisissantes d’Angela Strassheim, Gabriele Galimberti, Amy Stein, Todd Hido et Gregory Crewdson, il présente un côté plus sombre de la banlieue.

La photo de Gabriele Galimberti montre une famille au Texas : "Joel, Lynne, Paige et Joshua (44, 43, 5 et 11 ans) – centre du Texas, 2021".
La photo de Gabriele Galimberti montre une famille au Texas : « Joel, Lynne, Paige et Joshua (44, 43, 5 et 11 ans) – centre du Texas, 2021 ».
Un visiteur regardant les photos de Gabriele Galimberti au "Banlieue.  Construire le rêve américain" exposition à Barcelone.
Un visiteur regardant les photos de Gabriele Galimberti à l’exposition « Suburbia. Building the American Dream » à Barcelone.

Il questionne ensuite l’héritage durable de ce modèle urbain, ainsi que son impact environnemental, à travers des œuvres comme le bonsaï apocalyptique de l’artiste Thomas Doyle, qui commente les effets négatifs des lotissements sur le monde naturel.

Les images satellite de Benjamin Grant montrent l’étonnante immensité de l’étalement urbain et suburbain.

Une image satellite de la ville de Berwyn, dans l'Illinois, créée par Benjamin Grant pour son projet
Une image satellite de la ville de Berwyn, dans l’Illinois, créée par Benjamin Grant pour son projet « Overview : A New Perspective of Earth ».
Sculpture de l'artiste Thomas Doyle "Plier" examine l’impact environnemental des banlieues.
La sculpture « Bend » de l’artiste Thomas Doyle examine l’impact environnemental des banlieues.

Le commissaire de l’exposition, Philipp Engel, journaliste culturel spécialisé dans le cinéma et la littérature, a déclaré qu’un aspect unique de cette exposition était la variété des différents médiums qui ont été inclus pour illustrer l’évolution de la banlieue.

« Il s’agit finalement d’une exposition multidisciplinaire où vous trouverez de tout, depuis une installation sur les sitcoms – parce que les sitcoms sont pratiquement nées dans les grandes banlieues des années 1950, peut-être pour promouvoir ou refléter ce style de vie », a-t-il déclaré lors de la conférence de presse. « Le cinéma l’a aussi immédiatement reflété : tous les grands studios ont une rue qui évoque les banlieues américaines. Nous avons aussi des sculptures et des peintures.

Exporter un idéal

Grâce à des représentations culturelles omniprésentes et à une campagne agressive défendant le « rêve américain », le modèle suburbain s’est répandu au-delà des frontières américaines – et a également été adopté en Europe.

L’exposition CCCB établit des parallèles avec les grandes villes espagnoles de Barcelone et de Madrid, qui ont reproduit le modèle de logement suburbain.

Photo de Christopher Willan montrant la ville catalane de Sant Quirze del Vallès en 2023.
Photo de Christopher Willan montrant la ville catalane de Sant Quirze del Vallès en 2023.

L’attrait des banlieues a perduré, bénéficiant d’une renaissance pendant la pandémie de Covid-19 alors que les gens ont réévalué leurs priorités pour leur logement, a expliqué Engel.

À Barcelone, les chercheurs prédisent qu’au cours des cinq prochaines années, près de 70 000 personnes quitteront les zones urbaines pour des zones semi-denses ou rurales.

« C’est un modèle qui a été exporté partout dans le monde », a déclaré Engel. «C’est ce qui est inquiétant, car il est clair que ce n’est pas durable, mais en même temps cela reste très attractif, ce que la pandémie nous a montré. Car qui n’aimerait pas avoir une maison avec un jardin pendant le confinement ?

« Cette exposition tente de répondre à toutes ces questions qui demeurent et d’examiner quelles auraient pu être les motivations politiques qui ont favorisé ce mode de vie en premier lieu. »

« Banlieue. Construire le rêve américain. » est désormais ouverte au public au CCCB de Barcelone et se déroule jusqu’au 8 septembre.

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