A shop owner reaches into a drink display refrigerator.

Jean Delaunay

Une étude révèle que la taxe sur le sucre au Royaume-Uni a réduit la consommation de sucre ajouté par les enfants dans les sodas et les boissons gazeuses

De nombreux fabricants de boissons gazeuses ont reformulé leurs produits après l’annonce de la taxe en 2016, contribuant ainsi à réduire la consommation de sucre ajouté chez les enfants au cours des trois prochaines années.

Selon une nouvelle étude, la taxe sur le sucre au Royaume-Uni a entraîné une réduction de près de 50 % de la consommation de sucre ajouté chez les enfants provenant des sodas et autres boissons gazeuses.

En mars 2016, le gouvernement britannique a introduit une taxe sur les boissons gazeuses contenant du sucre ajouté afin de lutter contre l’obésité infantile. Cette mesure a incité les fabricants de boissons gazeuses à réduire la quantité de sucre dans leurs boissons avant l’entrée en vigueur de la taxe en avril 2018.

La consommation globale de sucres ajoutés est également en baisse depuis des années, les Britanniques se tournant vers des alternatives à faible teneur en sucre.

En analysant 11 années de données, des chercheurs de l’Université de Cambridge et d’autres grandes universités britanniques ont pu modéliser la consommation attendue de sucres ajoutés en fonction des tendances existantes. Ils ont comparé ces niveaux à ce qui s’est réellement passé début 2019.

Les chercheurs ont constaté qu’après l’annonce et la mise en œuvre de la taxe, la consommation de sucre ajouté par les enfants provenant uniquement des boissons gazeuses a diminué de 45 % par rapport aux années précédentes.

La consommation a également diminué de 33 % chez les adultes, selon l’étude, publiée dans le Journal of Epidemiology & Community Health.

Par rapport à un scénario où la taxe n’aurait pas été introduite, et en tenant compte de la baisse existante de la consommation de sucre, l’étude indique que la taxe a entraîné une diminution relative de 23,5 pour cent de la consommation de sucre ajouté provenant des boissons gazeuses chez les enfants, et de 40,4 pour cent chez les adultes.

« Tout cela ne fait que renforcer l’idée que cette politique a un impact », a déclaré à L’Observatoire de l’Europe Health le Dr Peymané Adab, professeur d’épidémiologie des maladies chroniques et de santé publique à l’Université de Birmingham. Elle n’a pas participé à l’étude.

Mais M. Adab a également averti que « ces effets ne sont encore que de courte durée. Nous savons, grâce à d’autres types de comportements, comme la consommation de tabac et d’alcool, que ces réductions ne durent parfois pas ».

On ne sait pas si la diminution de la consommation de sucre est due au fait que les fabricants ont réduit la quantité de sucres ajoutés dans leurs produits, à une plus grande préférence pour les édulcorants artificiels hypocaloriques ou à des messages de santé publique concernant les aliments et boissons sucrés qui ont incité les parents à prendre des décisions d’achat différentes.

Bien que la taxe ne s’applique pas à certaines boissons riches en sucre qui sont populaires auprès des enfants, comme les jus de fruits et les boissons à base de lait, les résultats suggèrent que les gens ne remplacent pas leurs boissons gazeuses par d’autres aliments et boissons sucrés, ont indiqué les chercheurs.

« Il y a de la place pour améliorer la réduction du sucre »

Malgré tout, les chercheurs ont noté que la consommation de sucre ajouté reste globalement trop élevée, selon les directives internationales.

L’Organisation mondiale de la santé (OMS) recommande de limiter sa consommation de sucre à moins de 5 % de son apport énergétique quotidien pour bénéficier au maximum de ses bienfaits pour la santé, mais en 2019, les enfants britanniques consommaient encore 9,9 % de ce total à partir de sucres ajoutés dans les aliments et les boissons gazeuses.

« Nous pouvons encore améliorer la réduction du sucre », a déclaré M. Adab. « Nous n’avons pas encore atteint le niveau souhaité ».

Selon l’Obesity Evidence Hub en Australie, au moins 54 pays ont mis en place des taxes sur les boissons sucrées.

Les boissons sucrées augmentent le risque d’obésité chez les enfants, qui peut provoquer un diabète de type 2, un accident vasculaire cérébral, de l’arthrite et certains cancers. Environ un quart des enfants de 10 et 11 ans au Royaume-Uni sont obèses, le taux d’obésité infantile ayant augmenté pendant la pandémie de COVID-19 avant de diminuer légèrement.

Les boissons sucrées ne sont pas le seul problème. Les enfants de 4 à 10 ans consomment la plupart des sucres ajoutés dans les céréales, tandis que les boissons gazeuses sont les principales responsables chez les 11 à 18 ans, et les adultes sont plus susceptibles de se tourner vers les conserves et les sucreries.

La dernière étude n’a pas mesuré s’il y avait des différences dans la consommation de sucre ajouté selon le groupe d’âge, ce qui pourrait aider à identifier comment différents groupes sont affectés par les taxes et autres interventions en matière de santé.

Des études antérieures montrent par exemple que la taxe sur le sucre a contribué à réduire l’obésité chez les filles, mais pas chez les garçons.

Adab a déclaré qu’une approche multisectorielle visant à remédier aux disparités en matière de santé parmi les groupes défavorisés sera nécessaire pour réduire les taux d’obésité infantile au Royaume-Uni.

Cela pourrait inclure des campagnes de sensibilisation du public sur l’impact des sucres ajoutés, des initiatives visant à encourager une alimentation saine dans les écoles, des limites sur la publicité destinée aux enfants, ainsi que la taxation et la reformulation de certains produits.

« Aucune de ces mesures ne sera la solution miracle », a déclaré M. Adab. « La fiscalité a eu un certain impact, mais sans autre soutien, il est peu probable qu’elle parvienne à elle seule à réduire l’obésité ».

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